Los ‘productos químicos para siempre’ PFAS están vinculados a un mayor riesgo de cáncer de tiroides

Los 'compuestos perfluoroalquilos' PFAS han sido relacionados con un mayor riesgo de cáncer de tiroides

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Los investigadores dicen que ciertos productos químicos comunes del hogar pueden aumentar el riesgo de cáncer de tiroides. Jecapix/Getty Images
  • Los investigadores informan que las personas expuestas a compuestos químicos conocidos como PFAS tienen un 56% más de riesgo de desarrollar cáncer de tiroides.
  • Los químicos PFAS que alteran el sistema endocrino se utilizan en una variedad de productos de consumo.
  • Los expertos dicen que la exposición a los químicos ambientales PFAS es común y difícil de evitar.

Casi todas las personas en los Estados Unidos están expuestas a productos químicos sintéticos conocidos como PFAS.

Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Lancet eBioMedicine informa de una relación entre la exposición a PFAS y el aumento del riesgo de cáncer de tiroides.

Las sustancias per- y polifluoroalquil (PFAS) se encuentran en una amplia gama de productos de consumo, como utensilios de cocina antiadherentes, ropa repelente al agua, telas resistentes a las manchas y otros productos que resisten la grasa, el agua y el aceite.

En uso desde la década de 1940, los PFAS son llamados “productos químicos para siempre” porque no se descomponen fácilmente y se encuentran ampliamente en el suelo, el agua y el aire.

Detalles del estudio sobre productos químicos y cáncer

En su estudio, los investigadores compararon a 88 personas con cáncer de tiroides con un grupo de control de 88 personas sin cáncer.

Los investigadores informaron que la exposición a un tipo específico de PFAS, llamado ácido perfluorooctanosulfónico (n-PFOS), aumentó el riesgo de cáncer de tiroides en un 56%.

Un análisis de un subgrupo de 31 personas con cáncer de tiroides encontró una asociación entre la enfermedad y varios otros productos químicos PFAS, incluyendo el ácido perfluorooctanosulfónico ramificado, el ácido perfluorononanoico, el ácido perfluorooctilfosfónico y el ácido perfluorohexanosulfónico lineal.

Los investigadores examinaron la exposición a un total de ocho productos químicos PFAS entre los participantes del estudio.

“Con el aumento sustancial del cáncer de tiroides en todo el mundo en las últimas décadas, queríamos explorar los posibles factores ambientales que podrían ser la causa de este aumento”, dijo el Dr. Maaike van Gerwen, coautor del estudio y profesor asistente y director de investigación en el departamento de otorrinolaringología/cirugía de cabeza y cuello en el Hospital Mount Sinai de la Escuela de Medicina Icahn en Nueva York, según un comunicado de prensa. “Esto nos llevó a descubrir que los PFAS… podrían explicar parcialmente el aumento del cáncer de tiroides y son un área que debemos seguir estudiando más a fondo”.

“Hasta donde sabemos, este es el primer estudio en humanos que encuentra una asociación entre la exposición a ciertos PFAS y el riesgo de diagnóstico de cáncer de tiroides”, dijo van Gerwen a Medical News Today. “Nuestros resultados proporcionan más evidencia de la crisis de salud de los PFAS y destacan la necesidad de eliminar/reducir los PFAS de las posibles vías de exposición”.

Nicole Deziel, PhD, una investigadora del Yale Cancer Center y profesora asociada de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Yale en Connecticut, quien no estuvo involucrada en el estudio, le dijo a Medical News Today que los hallazgos del estudio son importantes por dos razones.

“En primer lugar, el cáncer de tiroides ha sido un tumor maligno de crecimiento rápido y sus causas no se conocen bien”, explicó. “En segundo lugar, los PFAS y otros químicos disruptores endocrinos se han relacionado con una variedad de problemas de salud, pero sus vínculos con el cáncer, especialmente el cáncer de tiroides, no se conocen tan bien”.

Riesgo de cáncer por PFAS reconocido pero no comprendido bien

Dr. Ammar Sukari, oncólogo y miembro del Equipo Multidisciplinario de Oncología Torácica del Instituto del Cáncer Barbara Ann Karmanos en Detroit, quien no estuvo involucrado en el estudio, le dijo a Medical News Today que los hallazgos de la investigación no son sorprendentes.

“Se sabe que los PFAS aumentan el riesgo de cáncer de riñón y testículo, además de muchos otros efectos negativos para la salud”, dijo Sukari.

Los PFAS son químicos disruptores endocrinos, dijo van Gerwen, “lo que significa que estos químicos tienen un impacto en las glándulas del cuerpo que producen hormonas, incluida la glándula tiroides”.

“A partir de estudios anteriores, se sabe que los PFAS afectan la producción de las hormonas tiroideas”, dijo. “Existen algunas hipótesis sobre por qué los PFAS pueden causar o promover el cáncer, sin embargo, el mecanismo exacto aún es desconocido”.

La exposición a los PFAS puede alterar los niveles o acciones de las hormonas tiroideas, lo que lleva a disfunción o enfermedad tiroidea, dijo Sukari.

“Los PFAS pueden acumularse en la glándula tiroides y afectar su estructura y función”, dijo. “Los estudios han demostrado que los PFAS pueden inducir estrés oxidativo, inflamación, muerte celular y daño en el ADN del tejido tiroideo, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer de tiroides”.

Los PFAS también pueden modular el sistema inmunológico y afectar su capacidad para combatir infecciones y tumores, dijo Sukari.

“Algunos estudios han sugerido que la exposición a los PFAS puede obstaculizar la vigilancia inmunológica de las células de cáncer de tiroides, lo que les permite escapar de la detección y eliminación por parte del sistema inmunológico”, dijo.

Cómo el estudio podría incentivar la acción sobre los PFAS

Lauren Petrick, PhD, autora co-correspondiente del estudio y profesora asociada de medicina ambiental y salud pública en Mount Sinai, dijo que los hallazgos del estudio subyacen la necesidad de reducir y finalmente eliminar la exposición a los PFAS.

“Hoy en día, es casi imposible evitar los PFAS en nuestras actividades diarias”, afirmó en un comunicado de prensa. “Esperamos que estos hallazgos generen conciencia sobre la gravedad de estos productos químicos persistentes. Todos deberían discutir su exposición a los PFAS con su médico tratante para determinar su riesgo y hacerse pruebas si es apropiado. Además, necesitamos cambios continuos en la industria para eliminar por completo los PFAS”.

Toby Astill, PhD, director de seguridad ambiental y alimentaria en cromatografía y espectrometría de masas en el laboratorio de pruebas químicas Thermo Fisher Scientific, quien no estuvo involucrado en el estudio, le dijo a Medical News Today que los PFAS “se han utilizado durante décadas en espumas contra incendios, envases de alimentos y productos de consumo, y debido a que estos compuestos no se descomponen, permanecen en nuestro entorno para siempre. Su uso generalizado ha llevado a la prevalencia de los PFAS, lo que ha dificultado evitarlos en nuestra vida cotidiana”.

“Afortunadamente, nuestra comprensión de los PFAS y sus riesgos para la salud asociados está mejorando”, dijo Astill. “Espero que se sigan implementando más estudios con alcances más amplios para contextualizar el impacto de los PFAS. Especialmente necesitamos rastrear cómo se transportan los compuestos de PFAS en nuestros ecosistemas para poder limitar mejor sus efectos perjudiciales a largo plazo”.

Deziel dijo que existen algunas formas de reducir la exposición a los PFAS.

“Si vives en un área que ha experimentado contaminación del agua potable, los filtros con carbón activado o los que utilizan osmosis inversa pueden ser efectivos”, dijo. “También se puede reducir o limitar el uso de otras fuentes, como utensilios de cocina antiadherentes, envases de alimentos resistentes a la grasa como bolsas de palomitas de maíz para microondas y envoltorios de comida rápida, y reducir el uso de productos como prendas de vestir que tienen tratamientos repelentes de manchas”.

Van Gerwen dijo que su grupo de estudio también está investigando cientos de otras sustancias químicas y metabolitos para ver si algún otro está asociado con el cáncer de tiroides.

“También estamos interesados en explorar aún más el impacto de la exposición a los PFAS en el cáncer de tiroides y en la agresividad del cáncer de tiroides en poblaciones con alta exposición a los PFAS, como por ejemplo el ejército de Estados Unidos”, dijo.