PFAS ¿Qué productos menstruales se encontraron que contienen productos químicos para siempre?

PFAS ¿Qué productos menstruales contienen químicos para siempre?

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Los tampones se encuentran entre los productos que los investigadores estudiaron en busca de posibles contaminaciones de PFAS. Natalie JEFFCOTT/Stocksy
  • Investigadores afirman haber encontrado sustancias perfluoroalquil y polifluoroalquil (PFAS), una sustancia potencialmente dañina, en ciertos productos para el periodo, incluyendo el empaque de esos artículos.
  • Se ha vinculado a los PFAS con posibles problemas de salud, incluyendo cáncer, daño al hígado y los riñones, enfermedades cardiovasculares, obesidad, diabetes y disfunciones del sistema inmunológico.
  • Los expertos dicen que se puede reducir la exposición a los PFAS asegurándose de que el agua, los alimentos y los productos envasados no contengan estos “productos químicos eternos”.

Las sustancias perfluoroalquil y polifluoroalquil (PFAS) se llaman productos químicos eternos debido a su largo tiempo de descomposición.

En un nuevo estudio dirigido por Graham Peaslee, PhD, profesor de la Universidad Notre Dame en Indiana, los investigadores dijeron que examinaron productos para el periodo y detectaron PFAS en algunos de ellos.

Presentaron sus hallazgos esta semana en la reunión de otoño 2023 de la Sociedad Química Estadounidense. La investigación aún no ha sido publicada en una revista revisada por pares.

Productos para el periodo y productos químicos

Los científicos examinaron más de 100 productos para el periodo y su empaque, buscando compuestos fluorados, un indicador de las sustancias perfluoroalquil y polifluoroalquil potencialmente dañinas.

Los productos examinados incluyen tampones, toallas sanitarias, ropa interior reutilizable y copas menstruales. Los investigadores observaron que las etiquetas de los productos para el periodo no suelen listar los ingredientes. Por lo tanto, los consumidores no saben qué contiene el producto.

Los investigadores dijeron que los resultados mostraron que muchos de los productos no tenían polifluoroalquil. Sin embargo, los investigadores dijeron que se sorprendieron por la presencia del mismo en los envoltorios de algunas toallas sanitarias y tampones, así como en las capas externas de algunas de las prendas para el periodo.

El equipo de investigación reportó altas concentraciones en algunos productos, especialmente en el empaque y las capas externas.

Ellos hipotetizan que los fabricantes agregan fluoruro para evitar la humedad y mantener el producto seco. Cuando agregan fluoruro a las capas externas de los productos, podría evitar que la sangre escape hacia las capas internas y se extienda a la ropa.

La importancia del estudio sobre los PFAS

“Los PFAS, o sustancias per- y polifluoroalquil, encontrados en productos para el periodo – protectores, tampones, copas y ropa interior – han sido desde hace mucho tiempo tema de conversación debido a sus potenciales efectos dañinos en el usuario”, dijo la Dra. Sherry Ross, ginecóloga y experta en salud de la mujer en el Centro de Salud Providence Saint John en California. “Los ‘productos químicos eternos’ dañinos de los PFAS pueden quedarse en el cuerpo y causar problemas hormonales y reproductivos, supresión del sistema inmunológico y riesgos potenciales de cáncer”.

“Es difícil saber si los productos para el periodo contienen PFAS ya que no se mencionan en la lista de ingredientes”, dijo Ross a Medical News Today. “Existe una falta de investigación científica que muestre la asociación exacta entre la ingestión de PFAS y condiciones médicas dañinas”.

No se sabe si los PFAS pueden pasar a través de diferentes materiales a través de la piel. Los investigadores también han encontrado PFAS en uniformes escolares y equipos de lucha contra incendios.

Estos productos químicos se han vinculado a posibles problemas de salud, incluyendo cáncer, daño al hígado y los riñones, enfermedades cardiovasculares, obesidad, diabetes y disfunciones del sistema inmunológico.

“No creo que la información presentada aquí, o la que se presentará en la reunión por este presentador, haga algo más que sugerir que se necesita más [investigación] para determinar si esto es un problema”, dijo el Dr. Randy Fiorentino, director del sitio de médicos del Departamento de Obstetricia y Ginecología del Grupo Médico St. Joseph Heritage, a Medical News Today.

Preocupaciones ambientales por los PFAS

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han expresado preocupaciones acerca de los PFAS en el suministro de agua.

La agencia dice “Muchos PFAS, incluyendo el ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS) y el ácido perfluorooctanoico (PFOA), son motivo de preocupación” porque:

  • no se descomponen en el medio ambiente,
  • pueden moverse a través del suelo y contaminar las fuentes de agua potable,
  • se acumulan (bioacumulación) en peces y vida silvestre.

“Los PFAS se encuentran en ríos y lagos y en muchos animales en tierra y en el agua”, agregaron funcionarios de los CDC.

“Parece que el enfoque de la investigación se centra en los efectos ambientales cuando estos compuestos llegan a los vertederos”, dijo Fiorentino. “En cuanto a las preocupaciones sobre la salud de las mujeres, creo que tendríamos que aprender sobre la concentración de PFAS en estos productos y la vía y concentración de su absorción”.

“El flúor es en realidad un elemento seguro en pequeñas cantidades diarias”, agregó Fiorentino. “Por lo tanto, es poco probable que esto represente un riesgo significativo para la salud de las mujeres. De hecho, el resumen del estudio sugiere que considerarán la cuestión de los compuestos fluorados en envoltorios en lugar de los encontrados en los propios productos. Nuevamente, señalando los riesgos ambientales”.

Qué puedes hacer respecto a los PFAS

Existen medidas que puedes tomar para reducir tu exposición a los PFAS.

Los funcionarios de la Agencia Federal para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades tienen varias recomendaciones.

Recomendaciones para reducir el riesgo de exposición a los PFAS
Avoid drinking contaminated water (Evita beber agua contaminada)
Don’t eat fish from contaminated waters (No comas pescado de aguas contaminadas)
Avoid food from animals exposed to PFAS (Evita alimentos de animales expuestos a los PFAS)
Avoid products packaged with PFAS materials (Evita productos envasados con materiales PFAS)

“Existen muchas opciones al seleccionar productos para el período, se deben considerar los productos orgánicos y naturales que generalmente no contienen productos químicos sintéticos, las copas menstruales y la ropa interior reutilizable para el período”, dijo Ross. “Buscar productos que sean ‘libres de PFAS y fluorados’ también es una buena estrategia para encontrar alternativas seguras”.

“Es tranquilizador que la mayoría de los productos para el período no contengan PFAS”, agregó Ross. “Nunca se puede ser demasiado seguro cuando se trata de usar productos para el período que pueden poner en riesgo tu salud”.