Promesa temprana para la terapia de células madre para controlar la esclerosis múltiple

Avance prometedor en la terapia con células madre para el control de la esclerosis múltiple

Imagen de noticias: Primeros avances en la terapia con células madre para frenar la esclerosis múltiple

Las células madre inyectadas en los cerebros de los pacientes con esclerosis múltiple parecen protegerlos contra un mayor daño causado por esta enfermedad degenerativa, según un nuevo estudio.

La esclerosis múltiple (EM) ocurre cuando el propio sistema inmunológico del cuerpo ataca y daña la cubierta protectora alrededor de las fibras nerviosas, llamada mielina. Esto interrumpe los mensajes que se envían alrededor del cerebro y la médula espinal.

Los pacientes con EM que recibieron una inyección de células madre fetales en sus cerebros no mostraron ningún aumento en la discapacidad o empeoramiento de los síntomas durante un período de seguimiento de un año, informaron los investigadores en el número del 28 de noviembre de la revista Cell Stem Cell.

“Necesitamos desesperadamente desarrollar nuevos tratamientos para la EM progresiva secundaria, y estoy cautelosamente muy emocionado por nuestros hallazgos, que son un paso hacia el desarrollo de una terapia celular para tratar la EM”, dijo el co-investigador principal, Stephano Pluchino, profesor de neuroinmunología regenerativa en la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido.

Más de 2 millones de personas viven con EM en todo el mundo, según señalaron los investigadores en notas de referencia. Dos tercios de ellas terminan progresando a una fase secundaria debilitante de la enfermedad, en la que su discapacidad empeora constantemente.

Pero los expertos aseguraron que el nuevo estudio ofrece esperanza.

“Este fue un estudio de fase inicial y muy pequeño, y necesitamos más ensayos clínicos para descubrir si este tratamiento tiene un efecto beneficioso en la condición. Pero es un paso alentador hacia una nueva forma de tratar a algunas personas con EM”, dijo Caitlin Astbury, gerente de comunicaciones de investigación en la Sociedad de EM.

El nuevo estudio incluyó a 15 pacientes con EM secundaria altamente discapacitados, la mayoría de ellos en silla de ruedas. Los pacientes fueron reclutados de dos hospitales en Italia.

Estudios previos en ratones realizados por el equipo de Cambridge habían demostrado que las células madre cerebrales trasplantadas en el sistema nervioso central pueden ayudar a reducir el daño y potencialmente podrían reparar el daño causado por la EM.

Los investigadores inyectaron a los pacientes células madre cerebrales obtenidas de un único donante de un feto abortado. Los investigadores italianos involucrados en el estudio han demostrado la posibilidad de producir una cantidad prácticamente ilimitada de estas células madre a partir de un único donante.

Durante el período de seguimiento de 12 meses, ninguno de los pacientes informó síntomas que sugirieran una recaída. Además, ninguno sufrió un empeoramiento significativo de su función cognitiva.

Los investigadores argumentan que esto indica una estabilización considerable de la enfermedad de los pacientes, aunque sus altos niveles de discapacidad dificultan la confirmación.

“Reconocemos que nuestro estudio tiene limitaciones: fue solo un estudio pequeño y puede haber habido efectos confusos de los fármacos inmunosupresores, por ejemplo, pero el hecho de que nuestro tratamiento fue seguro y que sus efectos se mantuvieron durante los 12 meses del ensayo significa que podemos pasar a la próxima etapa de los ensayos clínicos“, dijo Pluchino.

Las pruebas mostraron que dosis más altas de células madre produjeron niveles más altos de ácidos grasos en la sangre y en el líquido cefalorraquídeo, lo que podría ser una explicación potencial de los efectos protectores observados en este estudio, dijeron los investigadores.

Más información

La Clínica Cleveland tiene más información sobre la terapia con células madre en la EM.

FUENTE: Universidad de Cambridge, comunicado de prensa, 28 de noviembre de 2023

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