¿Qué enfermedades podrían ser un signo temprano de diabetes?

¿Qué enfermedades podrían ser un indicio temprano de diabetes?

Un médico escucha los pulmones de un paciente con un estetoscopio a través de su espaldaCompartir en Pinterest
Las enfermedades respiratorias pueden ser un precursor de la diabetes tipo 2 que se desarrolla más tarde. Jahi Chikwendiu/The Washington Post vía Getty Images
  • La diabetes tipo 2 comúnmente se desarrolla en conjunto con otras condiciones graves, como trastornos cardiovasculares y pulmonares.
  • Investigadores del Reino Unido examinaron la trayectoria de estas enfermedades en personas con y sin diabetes tipo 2 durante hasta 50 años.
  • En los años previos al diagnóstico de diabetes tipo 2, las personas que desarrollaron esta enfermedad tenían una mayor tendencia a desarrollar hipertensión, problemas renales y respiratorios, e infecciones.

La diabetes tipo 2 es un trastorno crónico caracterizado por niveles altos de glucosa en la sangre. Esto puede deberse tanto a niveles insuficientes de insulina como a resistencia a la insulina, o una combinación de ambos factores.

Una investigación presentada en la Reunión Anual 2023 de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes en Hamburgo, Alemania, sugiere que puede ser más fácil rastrear el desarrollo temprano de la diabetes tipo 2 en algunas personas.

Estos hallazgos, también publicados en Diabetes Therapy, surgieron de un análisis basado en datos del estudio Diabetes Alliance for Research in England (DARE).

El Dr. Adrian Heald, autor principal del estudio y profesor de la Universidad de Manchester, del Reino Unido, dijo en un comunicado de prensa: “Estos hallazgos sugieren la posibilidad de diagnosticar la diabetes tipo 2 de forma más temprana, y esperamos que la trayectoria clínica distintiva pueda convertirse en una herramienta predictiva para las personas en riesgo de desarrollar la enfermedad”.

Descubriendo el curso natural de la diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 a menudo se desarrolla junto con otras condiciones. Este estudio examinó las historias clínicas previas y posteriores al diagnóstico de diabetes tipo 2 para obtener más información sobre las causas y trayectorias de las enfermedades relacionadas.

El Dr. Heald y su equipo dijeron que el objetivo principal de este estudio era detectar cualquier continuidad temporal de comorbilidad o indicaciones clínicas que precedieran al inicio de la diabetes y documentar las dificultades de salud importantes en personas en un continuo temporal que abarca desde antes hasta después del diagnóstico clínico de la diabetes tipo 2.

Los investigadores señalan que las causas detrás de la diabetes tipo 2 aún no se han determinado, pero su inicio está “claramente relacionado con el sobrepeso y la obesidad crónicos, así como un estilo de vida sedentario”.

Las asociaciones causales entre la diabetes tipo 2 y la multimorbilidad -varias condiciones de salud coexistentes- aún son desconocidas.

Estudios anteriores sugieren que las variables ambientales, incluida la falta de actividad física y el acceso a alimentos saludables, pueden promover la aparición de la enfermedad.

Varias enfermedades comunes que pueden indicar diabetes

Los investigadores del Reino Unido recurrieron al estudio DARE para encontrar las condiciones clínicas más prevalentes en personas con diabetes tipo 2.

Investigaron datos de 1,932 adultos con y sin diabetes tipo 2, emparejados por edad y género, durante un período de 50 años: 25 años antes del diagnóstico y 25 años después del diagnóstico.

Los investigadores revisaron los registros de salud de 1,196 personas que eventualmente recibieron un diagnóstico de diabetes tipo 2 y 736 que no lo hicieron. La edad promedio al momento del diagnóstico fue de 53 años.

El análisis reveló que varias enfermedades comunes aumentaron de manera consistente en los años previos al diagnóstico. Estas incluyeron hipertensión, infecciones respiratorias, condiciones cardiovasculares, asma e infecciones oculares, nasales y de garganta.

Los autores del estudio observaron que, justo antes de ser diagnosticadas con diabetes tipo 2, más de una de cada tres personas tenía hipertensión arterial e infecciones respiratorias. Aproximadamente una de cada cinco experimentaba una condición cardíaca o infección ocular, nasal y de garganta, y una de cada diez tenía asma.

Por otro lado, solo una de cada 20 personas que no desarrollaron diabetes tipo 2 fue diagnosticada con estas enfermedades. Las infecciones respiratorias siguieron una trayectoria diferente, siendo experimentadas por una de cada diez de estas personas.

La inflamación puede ser un precursor de la diabetes tipo 2

Después del diagnóstico de diabetes tipo 2, los casos de hipertensión, enfermedad renal crónica (ERC), retinopatía e infecciones aumentaron durante 15 años antes de estabilizarse. Las condiciones cardíacas y el asma también siguieron este curso.

Los investigadores del Reino Unido creen que esto sugiere que la inflamación subaguda, causada por la genética o comorbilidades, “puede servir como precursor del inicio posterior de la [diabetes tipo 2]”.

Los hallazgos del estudio también podrían indicar que la diabetes tipo 2 no es necesariamente inevitable.

“Comprender la historia clínica a largo plazo de la diabetes tipo 2 años antes del diagnóstico significa que, en el futuro, las personas podrían tener tiempo para realizar cambios en el estilo de vida y prevenir que esta enfermedad cambie sus vidas”, dijo el Dr. Heald.

Por qué las personas con diabetes pueden tener otras enfermedades

El Dr. Heald y su equipo observaron que varias enfermedades tienden a coincidir con la diabetes tipo 2.

Los expertos en salud tratan la hipertensión como un factor de riesgo debido a su frecuencia creciente entre personas con otros factores, como obesidad y tabaquismo.

El asma y otros problemas de inflamación, aunque no se reconocen ampliamente, parecen ser factores de riesgo también.

La investigación confirma que los niveles crónicamente elevados de glucosa en sangre pueden dañar el endotelio vascular y otros tejidos. Esto puede llevar a un aumento de la resistencia a la insulina y al riesgo de enfermedad cardíaca.

Medical News Today discutió el presente estudio con el Dr. Jagdish Khubchandani, profesor de salud pública en la Universidad Estatal de Nuevo México, quien no estuvo involucrado en esta investigación.

El Dr. Khubchandani estuvo de acuerdo en que las enfermedades crónicas no ocurren de manera aislada, diciendo: “Dada la cantidad de evidencia sobre la co-ocurrencia de estas condiciones, los hallazgos no son coincidentales, sino más bien un complejo de síndromes”.

“Una vez que una persona adquiere una enfermedad crónica, la probabilidad de la aparición de otras condiciones crónicas aumenta sustancialmente a través de múltiples vías. Estas pueden ser inmunológicas, inflamatorias, bioquímicas o psicológicas, entre muchas incógnitas”. – Dr. Jagdish Khubchandani

“Por ejemplo, las personas con enfermedades respiratorias crónicas pueden tener disregulación inmunológica o inflamación crónica, lo que puede llevar a resistencia a la insulina y al desarrollo de diabetes. O, los medicamentos utilizados para tratar las condiciones respiratorias crónicas pueden afectar el metabolismo y causar diabetes”, explicó el Dr. Khubchandani.

“Además, muchas veces, las personas con enfermedades crónicas tienen más estrés o son propensas a la depresión y la ansiedad, que también están relacionadas con la diabetes, a través de patrones dietéticos poco saludables, una mala gestión del peso, etc.”, agregó.

Cómo se relaciona la diabetes tipo 2 con las desigualdades sociales

En su artículo, el equipo del Reino Unido también citó un estudio de 2021 que demuestra una relación entre las desigualdades sociales y los “resultados cardiacos adversos” en personas con diabetes tipo 2.

Los expertos señalaron que “[l]as medidas que reducen la desigualdad social tienen el potencial, a largo plazo, de reducir el gradiente social en los resultados de salud descritos aquí”.

El Dr. Khubchandani consideró que los factores sociales son “uno de los principales caminos que conectan las enfermedades respiratorias crónicas con la diabetes o con el riesgo de desarrollar [diabetes tipo 2] por sí sola”.

Dijo que las personas pertenecientes a grupos históricamente marginados y aquellas con menos recursos financieros y educativos tienen más probabilidades de padecer enfermedades respiratorias crónicas. Su tendencia a no recibir un tratamiento de calidad puede generar una “mayor carga psicosocial”, lo que aumenta el riesgo de diabetes tipo 2.

“Pertenecer a un grupo de ingresos y educación más bajos también afecta las condiciones de vida, el conocimiento de los problemas relacionados con la salud, el acceso a alimentos saludables y la capacidad de realizar la cantidad recomendada de actividad física. Esto puede estar vinculado individualmente con la diabetes tipo 2 sin tener otras enfermedades crónicas. Se puede evaluar esto a partir de las tasas de diabetes tipo 2 en las zonas rurales y del sur de Estados Unidos, donde múltiples desventajas afectan a las personas”. – Dr. Jagdish Khubchandani

Limitaciones del estudio

El equipo de investigación detrás de este estudio admite que su tamaño de muestra fue pequeño. Sin embargo, esperan ampliar el estudio en el futuro. El análisis también depende de la precisión de los datos de codificación de atención primaria, los cuales podrían contener errores.

El Dr. Heald y su cohorte esperan que estudios de población más grandes, inteligencia artificial y análisis de aprendizaje automático ayuden a “abordar […] la complejidad multifactorial” en la interpretación de los registros de salud para patrones de enfermedades.

La diabetes tipo 2 tiene múltiples subgrupos, todos los cuales los investigadores no pudieron examinar en este estudio. Además, el año real de diagnóstico de diabetes tipo 2 podría ser varios años después del inicio de los síntomas, ya que la hiperglucemia temprana puede ser asintomática.