Esclerosis múltiple Cómo un probiótico diseñado puede ayudar con el tratamiento.

Probiótico diseñado para ayudar en el tratamiento de la esclerosis múltiple.

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Los investigadores están investigando el uso de bacterias intestinales para tratar enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple. nicolas_/Getty Images
  • Los investigadores dicen que están aprendiendo más sobre cómo las bacterias intestinales pueden ser utilizadas para tratar enfermedades autoinmunes.
  • En un estudio que involucró a ratones, los investigadores dicen que han desarrollado un probiótico que podría ser un tratamiento para la esclerosis múltiple.
  • Los expertos dicen que el probiótico funcionaría de la misma manera general que las dietas para controlar la inflamación, pero puede tener efectos más duraderos.

Se ha demostrado que las bacterias intestinales son de vital importancia para la salud en general.

Ahora, un nuevo estudio informa que estos microbios también podrían desempeñar un papel en el tratamiento de enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple (EM).

Los investigadores del Hospital de Brigham y Mujeres de Boston dicen que han bioingenierizado un probiótico que suprime eficazmente la autoinmunidad en el cerebro, al menos en estudios con animales.

La investigación, publicada en la revista Nature, sugiere que la terapia con probióticos podría ser utilizada para tratar la EM y otras enfermedades autoinmunes en las que el sistema inmunológico ataca de manera disfuncional a las células del sistema nervioso central.

“Los probióticos bioingenierizados podrían revolucionar la forma en que tratamos las enfermedades crónicas”, dijo Francisco Quintana, PhD, autor principal del estudio y profesor de neurología en el Hospital de Brigham y Mujeres, en un comunicado. “Cuando se toma un medicamento, su concentración en el torrente sanguíneo alcanza su punto máximo después de la dosis inicial, pero luego sus niveles disminuyen. Sin embargo, si podemos usar microbios vivos para producir medicamentos desde dentro del cuerpo, pueden seguir produciendo el compuesto activo según sea necesario, lo cual es esencial cuando consideramos enfermedades de por vida que requieren un tratamiento constante”.

Lo que los investigadores aprendieron en el estudio del probiótico para la esclerosis múltiple

Quintana y sus colegas informaron en su estudio que las bacterias probióticas diseñadas para producir lactato pueden activar una vía bioquímica utilizada por las células dendríticas, células inmunitarias que se encuentran tanto en el cerebro como en el tracto gastrointestinal, para evitar que otras células inmunitarias ataquen al cuerpo.

“El mecanismo que encontramos es como un freno para el sistema inmunológico”, dijo Quintana. “En la mayoría de nosotros, está activado, pero en personas con enfermedades autoinmunes, hay problemas con este sistema de frenado, lo que significa que el cuerpo no tiene forma de protegerse de su propio sistema inmunológico”.

“Al utilizar la biología sintética para hacer que las bacterias probióticas produzcan compuestos específicos relevantes para enfermedades, podemos aprovechar los beneficios de los probióticos y potenciarlos al máximo”, agregó.

Los ratones inyectados con las bacterias bioingenierizadas experimentaron menos síntomas de una enfermedad similar a la EM, informaron los investigadores.

El potencial de utilizar bacterias intestinales para tratar enfermedades autoinmunes

Quintana también le dijo a Medical News Today que el uso de bacterias intestinales para detener que el sistema inmunológico ataque al cuerpo “es una terapia potencial por sí misma”, pero también se puede utilizar en combinación con otros tratamientos para enfermedades autoinmunes.

“Esto suprime la respuesta autoinmune que destruye la mielina en el cerebro, pero hay procesos distintos a los linfocitos involucrados en enfermedades como la EM que pueden abordarse con la terapia combinada”, dijo. “Nuestra terapia al menos puede frenar o reducir el daño, mientras que otras terapias podrían regenerar” la mielina, la cubierta de proteínas que protege las células nerviosas y que es atacada por el sistema inmunológico en los pacientes con EM, agregó.

La conexión entre el intestino y el cerebro puede no parecer obvia de inmediato, pero como explica Quintana, “el microbioma ajusta nuestro sistema inmunológico, pero en personas con enfermedades autoinmunes ese sistema se descontrola. Sabemos que los linfocitos que causan daño en el cerebro provienen del intestino, por lo que los detenemos para que no vayan del intestino al cerebro”.

Las células dendríticas que se encuentran en el intestino y el cerebro no son idénticas entre sí, agrega, “pero los mecanismos que las controlan parecen ser compartidos”.

Los beneficios para la salud del microbioma intestinal

Los investigadores cada vez más buscan formas de manipular el microbioma intestinal para proporcionar terapia para enfermedades.

En un estudio de 2021, por ejemplo, Quintana y sus colegas modificaron una cepa de levadura que se encuentra en el intestino para tratar los síntomas del síndrome del intestino irritable.

El Dr. J. William Lindsey, director de la División de Esclerosis Múltiple y Neuroinmunología del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston, dijo a Medical News Today que el nuevo estudio se relaciona con investigaciones realizadas en los últimos años que muestran que una dieta alta en fibra puede aumentar la producción de lactato y modular la respuesta inmunológica.

“Esta es un enfoque más directo que lo que ocurre naturalmente con ciertas dietas”, dijo él.

Hasta la fecha, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado más de 20 medicamentos para tratar la esclerosis múltiple, “todos los cuales afectan de alguna manera el sistema inmunológico”, dijo Lindsey.

Aunque no específicos para la esclerosis múltiple, los hallazgos de los investigadores de Brigham and Women’s siguen “una dirección muy interesante con mucho potencial en términos de tratamiento que debería tener efectos secundarios limitados”, dijo él.