Los pros y contras de usar dietas bajas en calorías para revertir la diabetes

Las ventajas y desventajas de utilizar dietas bajas en calorías para revertir la diabetes

La diabetes tipo 2 se ha convertido en una de las condiciones de salud más extendidas en todo el mundo. Si bien los medicamentos pueden ayudar a las personas a controlar sus síntomas, algunos expertos médicos sugieren que los cambios en el estilo de vida, como seguir una dieta baja en calorías, pueden revertir esta condición crónica. Pero ¿son cambios sostenibles siempre?

cuencos de frutas, verduras y nuecesCompartir en Pinterest¿Siempre es seguro seguir una dieta baja en calorías para lograr la remisión de la diabetes tipo 2? Investigamos. Crédito de la imagen: Anna Tabakova/Stocksy.

Alrededor del 96% de los aproximadamente 537 millones de personas en todo el mundo que tienen diabetes viven con diabetes tipo 2. Se espera que el número de personas con diabetes aumente a aproximadamente 783 millones para 2045.

Aunque actualmente no existe una cura para la diabetes tipo 2, sus síntomas se pueden controlar, e incluso revertir, a través de la pérdida de peso y cambios en el estilo de vida, como hacer más ejercicio y seguir una dieta saludable.

Recientemente, algunos científicos se han centrado en el uso de una dieta baja en calorías como respuesta a la remisión de la diabetes tipo 2. Sin embargo, algunos dicen que seguir una dieta baja en calorías a largo plazo puede no ser factible en el mundo real.

¿Qué es exactamente una dieta baja en calorías? ¿Cómo podría ayudar a revertir la diabetes tipo 2? ¿Y es este tipo de dieta apropiado para todas las personas con diabetes tipo 2?

Medical News Today habló con cinco expertos médicos sobre este tema para averiguar si una dieta baja en calorías es o no la mejor opción para las personas con diabetes tipo 2.

¿Cómo se relacionan la dieta y la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 es una condición en la que el cuerpo ya no puede usar o producir insulina correctamente. Una de las principales causas de la diabetes tipo 2 es tener sobrepeso u obesidad.

“La diabetes tipo 2 es un trastorno relacionado con el peso en el que las personas no son capaces de producir suficiente insulina para sus cuerpos,” explicó la Dra. Jennifer Cheng, jefa de endocrinología del Centro Médico Universitario Hackensack Meridian Jersey Shore a MNT. “Desarrollan resistencia a la insulina al aumentar de peso. La insulina se acumula en el tejido graso en lugar de su corriente sanguínea. La mejora del control glucémico está relacionada con la pérdida de peso.”

Debido a la relación entre la diabetes tipo 2 y el peso, la mayoría de las opciones de tratamiento se centran en cambios saludables en el estilo de vida, incluidos los cambios en la dieta.

En general, el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) recomienda que las personas con diabetes tipo 2 sigan una dieta basada en verduras, frutas, proteínas, cereales integrales, productos lácteos y grasas saludables para el corazón.

Además, investigaciones pasadas sugieren que dietas específicas, como la dieta DASH, la dieta mediterránea y la dieta paleo, también podrían tener un impacto positivo en la diabetes tipo 2.

¿Qué se considera una dieta baja en calorías?

Una persona que sigue una dieta baja en calorías consumirá entre 1,000 y 1,500 calorías al día, dependiendo de sus necesidades específicas.

El propósito de una dieta baja en calorías es crear un déficit calórico que en última instancia puede llevar a la pérdida de peso. Un déficit calórico constante de 500 a 1,000 calorías puede ayudar a una persona a perder de 1 a 2 libras (0.4–0.9 kilogramos) por semana.

Las Directrices Dietéticas para los Estadounidenses sugieren que una dieta saludable consiste en:

  • centrarse en frutas y verduras en la mitad de cada comida
  • elegir granos enteros y proteínas
  • seleccionar lácteos bajos en grasa o sin grasa, lácteos sin lactosa o versiones fortificadas de soya
  • limitar el sodio, las grasas saturadas y el azúcar.

Dado que la cantidad de calorías necesarias varía entre cada persona, deben hablar con su médico o dietista registrado antes de comenzar una dieta baja en calorías.

¿Cómo podría ayudar una dieta baja en calorías a revertir la diabetes?

La Dra. Kathleen Axen, jefa de departamento y subdirectora de posgrado en Nutrición para la Salud y las Ciencias de la Nutrición en Brooklyn College, es coautora de un estudio sobre dietas bajas en calorías y diabetes tipo 2 publicado en junio de 2021.

Según ella, debido a que la resistencia a la insulina es una característica importante de la diabetes tipo 2 y la pérdida de peso reduce la resistencia a la insulina, esa sería una forma en que una dieta baja en calorías podría llevar a la remisión de la diabetes.

“La disminución de la masa del tejido adiposo reduce los niveles de ácidos grasos libres en la sangre, lo que mitigaría sus efectos en el metabolismo hepático, permitiendo que las vías hepáticas sean más receptivas a la insulina”, agregó. “Una menor resistencia a la insulina resulta en un mejor control de la glucosa en sangre y los lípidos en sangre.”

Monique Richard, dietista nutricionista registrada, propietaria de Nutrition-In-Sight y portavoz nacional de la Academia de Nutrición y Dietética, dijo que si una persona está reduciendo su consumo calórico, también está disminuyendo la cantidad de carbohidratos que consume, lo cual afecta los niveles de glucosa en sangre.

“La disminución de los picos de glucosa en sangre a su vez disminuirá las necesidades de insulina del páncreas, preservando así la función de las células beta que producen insulina. Es probable que el proceso del cuerpo de almacenar energía adicional (calorías) como grasa se vea muy disminuido. Dependiendo del déficit calórico, las vías para quemar el exceso de glucosa y las reservas de grasa también se activarán para satisfacer las necesidades del cuerpo.”

– Monique Richard

“Toda la cascada de funciones metabólicas en el cuerpo se verá afectada, lo que probablemente permitirá que las células se vuelvan más sensibles al proceso de glucosa-insulina, ya que no están abrumadas por el exceso”, agregó Richard.

¿Una dieta baja en calorías puede poner la diabetes tipo 2 en remisión?

Estudios anteriores han proporcionado evidencia de que seguir una dieta baja en calorías puede ayudar a poner la diabetes tipo 2 en remisión a largo plazo.

La Asociación Americana de Diabetes define la remisión de la diabetes como mantener niveles normales de azúcar en la sangre, es decir, un nivel de HbA1c menor al 6.5%, durante 3 meses o más.

Un estudio publicado en junio de 2021 encontró que las personas que siguieron una dieta intermitente muy baja en calorías lograron un control glucémico óptimo.

Y otras investigaciones publicadas en septiembre de 2022 informaron que una tercera parte de los participantes del estudio lograron poner su diabetes en remisión durante al menos 8 años después de seguir una dieta muy baja en calorías.

La Hipótesis del Ciclo Gemelo

En la Reunión Anual de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes 2023, el Dr. Roy Taylor, profesor de medicina y metabolismo en la Universidad de Newcastle en Newcastle, Reino Unido, habló en apoyo de una dieta baja en calorías que lleva a una remisión duradera de la diabetes tipo 2 en un entorno del mundo real.

Él le dijo a MNT que la prueba para esto se puede encontrar en una serie de cinco grandes estudios realizados en Newcastle que confirman la Hipótesis del Ciclo Gemelo.

“Este último utilizó nuestros datos de estudio de personas con y sin diabetes tipo 2 y predijo en 2008 que un período de dieta baja en calorías disminuiría drásticamente el contenido de grasa en el hígado”, explicó el Dr. Taylor.

“Esto traería beneficios de dos maneras. Mejoraría la respuesta a la insulina y permitiría al cuerpo volver a la normalidad la producción de glucosa por parte del hígado. Crucialmente, volvería a la normalidad la producción elevada de grasa por parte del hígado, que estaba empapando todos los tejidos del cuerpo en exceso de grasa, pero las células productoras de insulina en particular se verían suprimidas por esto”.

– Dr. Roy Taylor

“Por lo tanto, la Hipótesis del Ciclo Gemelo predijo un despertar de las células productoras de insulina una vez que se eliminó este estrés metabólico”, continuó.

“Para mi sorpresa, el estudio crítico publicado en 2011 mostró que esto es exactamente lo que sucede siempre que la dieta baja en calorías sea suficiente para reducir el peso corporal en 10-15 kg. Nuestros estudios posteriores aclararon los detalles y, especialmente, mostraron que la remisión duraba siempre que se evitara volver a ganar peso”, dijo el Dr. Taylor.

¿Es una dieta baja en calorías adecuada para todas las personas con diabetes?

Aunque la evidencia parece respaldar una dieta baja en calorías como una opción para poner la diabetes en remisión, es importante tener en cuenta que este tipo de intervención dietética puede no ser adecuada para todos.

“Hay personas con diabetes que no tienen sobrepeso al principio, ya que no es una enfermedad uniforme”, dijo el Dr. Axen. “No deberían perder más peso, ya que perderán masa corporal magra. Aquellos con niveles altos de glucosa en la sangre o que tienen otras complicaciones no pueden depender solo de la dieta. Tienen el riesgo de empeorar la retinopatía, la nefropatía, la neuropatía y las enfermedades cardiovasculares.”

“Una dieta baja en calorías no es adecuada para todos”, también advirtió el Dr. Cheng. “Puede ser peligrosa para aquellos que siguen este tipo de dieta y tienen un alto riesgo de tener bajos niveles de azúcar, sin suficientes calorías, especialmente en adultos mayores. Si no son obesos, entonces no hay tantos beneficios en una dieta baja en calorías.”

Empezar una dieta baja en calorías es una cosa, pero mantenerla a largo plazo es otra.

Richard explicó: “Nuestra cultura hace difícil evitar algunos de los cambios más sutiles que pueden estar asociados con una dieta baja en calorías”.

“Por ejemplo, muchas comidas de restaurantes y alimentos convenientes tienden a tener más calorías que si prepararas la comida tú mismo. Si la persona no está interesada en aprender recetas más saludables o productos para hacer las comidas, puede que no sea ‘la vida real’ o práctico para ellos. Además, comer es una conexión social muy importante que restringir por mucho tiempo podría afectar la salud mental y física”, añadió.

No todas las calorías son iguales

Dr. Pouya Shafipour, un médico certificado en medicina familiar y obesidad en el Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, CA, le dijo a MNT que el truco para una dieta baja en calorías sostenible reside en los tipos de calorías que se reducen.

“Cuando hablamos de una dieta baja en calorías, depende del tipo de caloría que estés reduciendo porque el cuerpo de cada persona tiene reservas de grasa que si podemos comer, en cierto sentido, […] entonces no necesitamos necesariamente muchas calorías”, detalló.

“Entonces, si la dieta baja en calorías tiene en cuenta los macronutrientes correctos, si estás reduciendo las calorías principalmente de los carbohidratos, pero no necesariamente de las proteínas y grasas, entonces fuerzas al cuerpo a comenzar a utilizar las reservas de grasa almacenadas cuando se agota la glucosa. Y así se vuelve más sostenible porque el hambre no será un problema”, explicó el Dr. Shafipour.

“Si simplemente reduces las calorías pero sigues comiendo conservantes, almidón y azúcar, entonces no se vuelve sostenible porque siempre tienes hambre”, explicó adicionalmente.

¿Cómo pueden las personas con diabetes tipo 2 utilizar la dieta para mejorar su condición?

Cuando se trata de cambios dietéticos para personas con diabetes tipo 2, Richard dijo que en general, es útil para muchas personas disminuir la cantidad de azúcar excesiva en su dieta proveniente de alimentos procesados, lo cual naturalmente reduce las calorías y deja espacio para opciones más densas en nutrientes como frutas y verduras.

“Los dietistas nutricionistas registrados (RDNs, por sus siglas en inglés) están específicamente capacitados en terapia de nutrición médica (MNT, por sus siglas en inglés), que ofrece intervenciones específicas de nutrición para enfermedades específicas”, continuó. “Para aquellos con diabetes tipo 2, encontrarse con un RDN sería beneficioso para entender qué modificaciones nutricionales y de estilo de vida pueden ser más apropiadas, aplicables y prácticas para implementar individualmente”.

El Dr. Shafipour dijo que una dieta baja en carbohidratos, como la dieta mediterránea, puede ser sostenible.

“Si la dieta incluye al menos 10-12 onzas [aproximadamente 283-340 gramos] de algún tipo de proteína saludable, 30-40 gramos de fibra —los carbohidratos podrían ser granos y frutas y verduras— y algo de grasa, entonces será muy satisfactoria y ayudará realmente con la diabetes”, añadió.

El Dr. Taylor sugirió mirar la dieta Newcastle y su propio libro, Vida sin diabetes.

“Pero luego discútelo con tu cónyuge/pareja/amigos antes de empezar porque el apoyo realmente ayuda durante la fase de pérdida de peso a corto plazo“, añadió. “Y planea cuándo comenzar para evitar eventos familiares que puedan dificultar cumplir con la dieta. Pero si estás tomando medicamentos de un médico, discútelo con él o ella de antemano.”

“Tu dieta siempre es importante, al igual que la actividad física regular”, resumió el Dr. Axen. “Depender solo de medicamentos resultará en una mayor necesidad de ellos con el tiempo, y esto puede empeorar tu enfermedad.”

“Puedes mejorar la calidad de tu vida: la dieta no se trata solo de cuántas calorías consumes, sino de las fibras, nutrientes vegetales, minerales y tipos de grasa que consumes”, añadió. “Edúcate sobre el cuidado de tu cuerpo. Es el único que tienes.”