Enfermedad de Alzheimer La prueba del sentido del olfato puede ayudar a identificar a aquellos con mayor riesgo

Prueba olfatoria ayuda a identificar riesgo de Alzheimer

Compartir en Pinterest
Un nuevo estudio encuentra que un pobre sentido del olfato puede ser un signo temprano de Alzheimer en personas con riesgo genético de desarrollar la enfermedad. Nadine Brandt/Stocksy
  • El Alzheimer es la forma más común de demencia, afectando a más de 6 millones de personas en los Estados Unidos.
  • Un diagnóstico temprano es clave para manejar la enfermedad, pero los síntomas iniciales, como problemas de memoria, a menudo se descartan como signos normales de envejecimiento.
  • Un nuevo estudio ha encontrado que las personas portadoras del gen APOE ε4, que tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, pueden perder su capacidad para identificar olores antes que aquellos que no tienen la variante genética.
  • Dado que este deterioro del sentido del olfato puede ser un signo temprano de futuros problemas cognitivos, evaluar el sentido del olfato de las personas podría ayudar a identificar aquellos con mayor riesgo de Alzheimer.

Según la Asociación de Alzheimer, alrededor de 1 de cada 9 personas mayores de 65 años tiene la enfermedad de Alzheimer (AD) en los Estados Unidos, un total de 6.7 millones de personas. Con una población envejecida, se espera que este número supere los 12 millones para el año 2050.

El Alzheimer es una enfermedad incurable y progresiva, pero no es inevitable con el envejecimiento. Si una persona comienza a experimentar problemas de memoria y déficits cognitivos, estos no deben ser descartados como signos normales de envejecimiento, ya que un diagnóstico temprano permite un tratamiento que puede aliviar los síntomas.

Alrededor del 13.7% de las personas en todo el mundo portan una variante genética, APOE ε4, que aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Este gen se encuentra en el 40% de las personas diagnosticadas con la condición.

Un nuevo estudio publicado en Neurology encontró que las personas que portan esta variante genética pueden experimentar un deterioro en el sentido del olfato antes de que aparezcan los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, como el deterioro cognitivo leve.

Los investigadores sugieren que evaluar la capacidad de una persona para detectar olores podría ser útil para identificar a aquellos en riesgo.

“Este es un estudio interesante que evalúa la relación entre la disminución de la sensibilidad y la identificación de olores en portadores de APOE ε4 y el riesgo de futura disminución cognitiva”.

– Dra. Emily D. Clark, D.O., Profesora Asistente de Psiquiatría y Directora Asociada del Programa de Cuidado, Investigación y Educación sobre la Enfermedad de Alzheimer (AD-CARE) en la Universidad de Rochester.

Examen de la sensibilidad al olor en aquellos con el gen APOE ε4

Los participantes del estudio provenían del Proyecto Nacional de Vida Social, Salud y Envejecimiento (NSHAP) – un estudio sobre la vida social y la salud de los adultos mayores dirigido por la Universidad de Chicago.

Para este estudio, más de 865 personas realizaron una encuesta en sus hogares que incluía pruebas de su sentido del olfato. Las pruebas se repitieron cada 5 años, evaluando la identificación de olores en 2005, 2010 y 2015, y la sensibilidad al olor en 2010 y 2015. En 2010 y 2015, los participantes también completaron pruebas de pensamiento y memoria. En 2010, la edad promedio de los participantes era de 72.3 (rango 62-95)

El objetivo del estudio era determinar si el APOE ε4 está relacionado con un deterioro en el sentido del olfato y la cognición, y de ser así, cómo. Los investigadores tomaron muestras de ADN para determinar cuáles de los encuestados portaban la variante genética.

El autor del estudio, el Dr. Matthew S. GoodSmith, de la Universidad de Chicago, le dijo a Medical News Today: “En nuestro análisis transversal, aproximadamente el 25% de los participantes portaban el gen APOE ε4 (de estos, el 1% eran homocigotos y el 24% eran heterocigotos)”.

Las pruebas de olfato incluyeron la sensibilidad al olor: la capacidad de detectar olores a diferentes concentraciones, y la identificación de olores, que evaluaba la capacidad de las personas para determinar qué olor era.

¿Podría la pérdida del sentido del olfato ser un signo temprano de Alzheimer?

A lo largo del estudio, aquellos con el gen tenían un 37% menos de probabilidades de tener buena detección de olores que las personas sin el gen.

A los 65 años, las personas con la variante APOE ε4 podían detectar menos olores que aquellas sin el gen, lo que sugiere que su capacidad para detectar olores ya había disminuido a esta edad. Sin embargo, los no portadores, que comenzaron con una mejor capacidad para detectar olores, mostraron un declive más rápido después de los 65 años.

En contraste, al identificar olores, no hubo diferencia entre los portadores y no portadores a los 65 años, pero la capacidad de los portadores disminuyó más rápidamente, especialmente a partir de los 75 años. La cognición mostró un patrón similar, con declives más rápidos en la cognición en aquellos con la variante APOE ε4.

Aunque no encontraron ninguna conexión entre la detección de olores y la cognición, los hallazgos de los investigadores sugieren que la identificación de olores y la cognición están relacionadas.

El Dr. Clark, quien no estuvo involucrado en el estudio, le dijo a MNT: “Los autores encontraron deterioro en la sensibilidad al olor en los portadores de APOE ε4 presentado antes en la vida (de 65 a 69 años) que los deterioros en la identificación de olores (de 75 a 79 años). Además, los déficits en la sensibilidad al olor precedieron al deterioro cognitivo en los portadores de APOE ε4”.

“Esto sugiere que la sensibilidad al olor deteriorada puede ser un marcador temprano de deterioro cognitivo futuro en los portadores de APOE ε4”, agregó.

Cómo APOE ε4 provoca daño al sistema olfativo

El estudio encontró que la sensibilidad al olor está deteriorada antes de que se desarrollen problemas con la identificación de olores y que el deterioro olfativo inicial es independiente de los problemas cognitivos.

“Se ha demostrado que muchas estructuras involucradas en el olfato (incluido el epitelio olfatorio y el bulbo olfatorio) expresan altos niveles de APOE.”

– Dr. GoodSmith.

Los investigadores sugieren que el epitelio olfatorio (células nerviosas y células de soporte en la nariz) se ve afectado primero en los portadores de APOE ε4, y el daño al córtex olfativo en el cerebro ocurre más tarde. Sin embargo, enfatizan que se necesita más estudio para confirmar sus hallazgos.

El Dr. Clark comentó: “Es posible que el alelo APOE ε4 sea responsable de interrupciones en la actividad de funcionamiento normal en estas estructuras, lo que lleva a una sensibilidad y una identificación del olor deterioradas”.

¿Podrían los hallazgos conducir a una prueba temprana para el Alzheimer?

“Es importante tener en cuenta que, en nuestro estudio, no teníamos forma de hacer un seguimiento de qué pacientes finalmente desarrollarían Alzheimer”, nos dijo el Dr. GoodSmith. “Y, dado que nuestros datos se derivaron de encuestas realizadas a adultos que viven en casa y que pudieron tolerar un proceso de entrevista largo, los participantes con demencia grave no pudieron participar”.

“Dicho esto”, agregó, “nuestros hallazgos arrojan luz sobre la interacción entre la pérdida del olfato y el deterioro cognitivo en pacientes con alto riesgo genético de desarrollar Alzheimer. Esperamos que, con investigaciones adicionales, la prueba del olfato pueda convertirse en una herramienta de detección o diagnóstico útil en el futuro.”

Entonces, aunque estos son hallazgos tempranos, la Dra. Clark coincidió en que pueden apuntar hacia nuevos métodos para detectar el Alzheimer en etapas tempranas:

“Estos hallazgos, si se validan aún más, brindan una oportunidad novedosa para el uso de pruebas olfativas como un marcador de detección temprana en estudios de investigación clínica. A medida que el campo de la investigación clínica se enfoca más en la intervención en el Alzheimer sintomático temprano y prodromal, la capacidad de utilizar algo como el rendimiento olfativo como biomarcador temprano facilitaría la identificación de poblaciones adecuadas y posiblemente sería más rentable”.

Sin embargo, agregó una nota de precaución: “Se necesita una validación adicional de estos hallazgos y una mejor comprensión de los mecanismos subyacentes detrás de estos cambios antes de que esto pueda ser aceptado como una prueba de detección en la práctica clínica”.