¿Podrían los juegos de rompecabezas digitales ayudar a mejorar la memoria?

¿Pueden los juegos de rompecabezas digitales mejorar la memoria?

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Jugar juegos de rompecabezas digitales podría beneficiar la salud cognitiva. BONNINSTUDIO/Stocksy
  • Investigadores recientemente llevaron a cabo un estudio para ver cómo jugar diferentes tipos de videojuegos afecta las capacidades de memoria tanto en adultos jóvenes como en adultos mayores.
  • Compararon qué tan bien se desempeñaron en ciertas tareas que evaluaban tanto su memoria de trabajo como su capacidad para ignorar distracciones con los tipos de videojuegos que los participantes informaron jugar.
  • Descubrieron que los adultos mayores que juegan juegos de rompecabezas digitales tienen mejores habilidades de concentración en comparación con los adultos mayores que no juegan juegos digitales o juegan un tipo diferente de juego.
  • Alternativamente, los adultos jóvenes que informaron jugar juegos de estrategia tenían una memoria de trabajo superior en comparación con aquellos que no informaron tener ningún historial de jugar juegos.

Cuando las personas envejecen, es común que experimenten dificultades con la memoria, especialmente con la memoria de trabajo.

Según la Biblioteca Nacional de Medicina, la memoria de trabajo se refiere a “la pequeña cantidad de información que se puede mantener en la mente y utilizar en la ejecución de tareas cognitivas”.

Por ejemplo, cuando alguien da instrucciones para completar una tarea, la persona se basaría en su memoria de trabajo para mantener las instrucciones en mente durante la duración de la tarea.

Los investigadores a menudo investigan métodos para mejorar las capacidades de memoria, y un área frecuentemente investigada incluye los videojuegos.

Científicos de la Universidad de York, Inglaterra, sospecharon que el tipo de videojuego que las personas juegan podría afectar la memoria de trabajo y la capacidad de las personas para ignorar distracciones.

Observaron un mejor rendimiento en adultos mayores que juegan juegos de rompecabezas digitales y adultos jóvenes que juegan juegos de estrategia.

Los investigadores publicaron sus hallazgos en la revista Heliyon.

Juegos de acción vs. estrategia vs. rompecabezas

Dado que el envejecimiento tiene un impacto negativo en la memoria de trabajo, los investigadores de este estudio querían probar si ciertos tipos de juegos están relacionados con mejoras en la memoria entre adultos jóvenes y adultos mayores.

Los investigadores analizaron datos de 482 participantes para el estudio. La mayoría de los participantes (297) eran mujeres. Las edades de los participantes oscilaban entre 18 y 81 años, y los científicos los ubicaron en el grupo de adultos jóvenes (edades de 18 a 30) o en el grupo de adultos mayores (edades de 60 a 81).

Los participantes informaron sus hábitos de juego e incluyeron detalles como con qué frecuencia jugaban juegos digitales, el tipo de juegos que jugaban y cuánto tiempo pasaban jugando. Los investigadores contaron todos los juegos digitales, incluidos los de arcade, PC, consola y móviles.

Otro factor que los participantes tuvieron que informar fue cuándo comenzaron a jugar videojuegos, como durante el año pasado, la década, etc.

Los investigadores dividieron aún más los grupos de adultos jóvenes y adultos mayores en una categoría de no jugadores o categorías basadas en el tipo de juego que informaron jugar principalmente: acción, estrategia o rompecabezas.

Evaluación de la memoria de trabajo

Lo siguiente que los participantes tuvieron que hacer fue completar una evaluación de memoria de trabajo en línea. La evaluación verificó las siguientes condiciones:

  • sin distracción
  • distracción de codificación
  • distracción de demora

La parte “sin distracción” de la evaluación evaluó qué tan bien los participantes podían recordar la ubicación de los círculos rojos que aparecían en una cuadrícula durante un corto período de tiempo. Después de mostrar brevemente los círculos rojos, la cuadrícula se volvía en blanco y los participantes tenían que recordar dónde aparecieron los círculos rojos.

Con el aspecto de “distracción de codificación”, los investigadores verificaron esto mostrando tanto círculos rojos como amarillos en la evaluación. Los participantes tenían que concentrarse en la ubicación de los círculos rojos únicamente y recordar la ubicación en la cuadrícula en blanco.

La prueba tenía un componente adicional para verificar la condición de “distracción de demora”. Además de tener los círculos amarillos, los círculos amarillos también aparecían durante un intervalo de tiempo entre la desaparición de los círculos rojos de la cuadrícula y llenar los espacios en la cuadrícula vacía.

Mejora de la memoria en adultos mayores que juegan rompecabezas

Los resultados del análisis de datos mostraron que los adultos mayores que informaron jugar juegos de rompecabezas digitales tenían una mayor capacidad de memoria de trabajo que los adultos mayores que jugaron otros tipos de juegos o no jugaron juegos en absoluto.

La investigación también mostró que los adultos mayores que juegan juegos de rompecabezas digitales pueden ignorar las distracciones mejor que otros adultos mayores.

“Los juegos de rompecabezas para personas mayores tenían esta sorprendente capacidad de apoyar las capacidades mentales hasta el punto en que los niveles de memoria y concentración eran iguales a los de una persona de 20 años que no había jugado juegos de rompecabezas”, dice el autor principal del estudio, Dr. Joe Cutting, quien trabaja en el Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de York.

Por otro lado, los adultos jóvenes que jugaron juegos de estrategia mostraron una mayor capacidad de memoria de trabajo en comparación con los adultos jóvenes que jugaron juegos de acción.

Esto sorprendió un poco a los investigadores porque, según investigaciones anteriores, “jugar juegos de acción se ha asociado con un rendimiento superior en varias medidas de atención, percepción y función ejecutiva”.

Sin embargo, al descomponer los elementos de los juegos para ver si tienen elementos puramente de acción o estrategia, se demostró que los juegos de estrategia tenían la ventaja en términos de memoria de trabajo en adultos jóvenes.

“En cambio, parece ser los elementos de estrategia de los juegos, como la planificación y la resolución de problemas, por ejemplo, los que estimulan una mejor memoria y atención en los jóvenes”, comenta la autora Dr. Fiona McNab, del Departamento de Psicología de la Universidad de York.

“Sin embargo, no vemos este mismo efecto en los adultos mayores y se necesita más investigación para entender por qué”, agrega.

La opinión de los expertos

El Dr. Rehan Aziz, psiquiatra geriátrico en el Centro Médico de la Universidad de Jersey Shore en Neptune, Nueva Jersey, habló con Medical News Today sobre el estudio.

“Este es un estudio muy interesante en el que se analizaron los efectos de diferentes tipos de videojuegos, incluidos los de rompecabezas, estrategia y acción, en la memoria de trabajo”, dijo.

El Dr. Aziz mencionó la memoria de trabajo antes de dar sus impresiones sobre el estudio.

“La memoria de trabajo es uno de nuestros sistemas de memoria más complejos. La usamos cuando estamos utilizando recuerdos o experiencias que tenemos en la cabeza para tareas cotidianas, como matemáticas mentales, seguir instrucciones, resolver problemas, aprender y otras cosas”, explicó.

El Dr. Aziz se sorprendió de que los juegos de estrategia y acción no tuvieran beneficios para los adultos mayores.

“Lo sorprendente de este estudio fue su hallazgo de que entre los adultos mayores, había una mayor capacidad de memoria de trabajo para las personas que jugaban juegos de rompecabezas, pero no juegos de estrategia o acción, en comparación con las personas que no jugaban ningún videojuego”, dijo.

El Dr. Aziz recomienda ejercicios aeróbicos, mantener conexiones sociales y realizar actividades que estimulen el cerebro (como sudoku, crucigramas y lectura) para los adultos mayores preocupados por la pérdida de memoria.

La Dra. Stella Panos, neuropsicóloga y directora de neuropsicología en el Pacific Neuroscience Institute en Santa Mónica, California, también habló con MNT. Ella enfatizó que se necesita más investigación antes de sacar conclusiones definitivas.

“Es importante tener en cuenta que este estudio es un estudio observacional y no necesariamente significa que jugar a videojuegos conduzca a una mejor memoria de trabajo. Puede ser que la preferencia de juego varíe según la capacidad cognitiva y la edad.” – Dra. Stella Panos