Cómo recuperé mi vida después de la enfermedad arterial periférica

Cómo recuperé mi vida después de padecer enfermedad arterial periférica

Crédito de la foto: Yuri Arcurs peopleimages.com / Getty Images

Crédito de la foto: Yuri Arcurs peopleimages.com / Getty Images

Rodney McKinley descubrió que tenía enfermedad arterial periférica en el año 2011, cuando sus frecuentes caminatas se convirtieron en un dolor intenso. “Cuando me acostaba en la cama para dormir, parecía que alguien tenía una soplete debajo de mis dedos de los pies”, dice.

McKinley se sometió a una cirugía de derivación en la ingle, con 32 grapas, y dos derivaciones más en ambas piernas inferiores. Su dolor disminuyó durante un año. Pero luego regresó.

“Consumí más analgésicos que comida”, dice McKinley, de 64 años, de Johnson City, TN. Probó muchos tratamientos, incluida la terapia de oxígeno hiperbárico, que utiliza presión para llenar la sangre de oxígeno y ayudar a sanar heridas.

Cuando nada ayudó, “mi médico finalmente dijo que lo único que podía hacer era la amputación”.

Apoyo inesperado

McKinley se sometió a la amputación de una pierna y pasó 4 semanas en el hospital y en rehabilitación. “Regresé a casa e intenté mantener una actitud positiva y seguir adelante con mi vida”, dice.

Rodney McKinley recibió un apoyo crucial de su exesposa después de la amputación de su pierna.

Rodney McKinley recibió un apoyo crucial de su exesposa después de la amputación de su pierna.

Le llevó un mes recuperarse lo suficiente como para recibir una pierna protésica. Pero para entonces, su pierna se había encogido y no se enderezaba lo suficiente como para poder usar su prótesis.

En este punto difícil, McKinley encontró apoyo “proveniente de los cielos”. Su exesposa viajó desde Inglaterra para hacerle una visita sorpresa y se quedó. Llevó a McKinley a terapia física tres veces a la semana hasta que pudo volver a ponerse de pie. En enero de 2020, McKinley logró dar sus primeros pasos sin silla de ruedas ni andador, casi 9 años después de su diagnóstico de enfermedad arterial periférica.

“Fue tan fundamental para que pudiera volver a caminar”, dice. Ahora puede caminar a cualquier parte, a veces incluso sin su bastón.

“Lo principal que me mantiene en marcha es tratar de mantener una actitud positiva”.

Terapia increíble

Kay Smith, una enfermera practicante que vive en el oeste de Escocia, viajó por todo el Reino Unido para capacitar a profesionales médicos en el cuidado de heridas. Calambres agónicos en los muslos le impidieron conducir. Poco después, incluso caminar se volvió demasiado doloroso. Después de una serie de médicos y pruebas, Smith descubrió que tenía enfermedad arterial periférica y se encontró en una silla de ruedas a los 54 años. Sus médicos cancelaron una angioplastia para restaurar el flujo sanguíneo cuando encontraron un bloqueo en su aorta, la principal arteria que lleva sangre desde el corazón al resto del cuerpo. Además, Smith era alérgica a los analgésicos.

“Durante los próximos meses, estuve en un lugar muy oscuro”, dice ella. “Algo de lo que nadie habla son los problemas de salud mental: la ansiedad y la depresión y el aislamiento de la enfermedad”. Luego llegó el COVID-19.

Luego, gracias a la alta tecnología, Smith descubrió una manera de cambiar su realidad desesperante.

Encontró un médico que receta realidad virtual (RV) para el dolor crónico. Esta tecnología crea un entorno en 3D generado por computadora e inmersivo que te permite explorar e incluso participar en actividades utilizando auriculares y a veces guantes especiales para ayudar a completar la ilusión.

“Él proporcionó el equipo y en cuestión de horas, estuve libre de dolor por primera vez en años”, dice Smith. “Solía ser una buceadora apasionada y había buceado por todo el mundo. Así que, cuando estaba sumergida en mi mundo de RV, hacía buceo. Me dio fuerzas al recordarme que todavía era yo. En cierto sentido, en realidad me devolvió a mí misma”.

Aún utiliza RV a diario para ayudar a controlar el dolor.

Luego, Smith se unió a una gran red de apoyo en línea llamada The Way to My Heart. Comenzó a compartir su experiencia en cuidado de heridas. “Al mismo tiempo, el equipo de atención me ayudó a desarrollar una mentalidad de fortaleza. Decidí no sentir lástima por mí misma y comenzar a luchar”, dice ella.

Un año y medio después, se sometió a un tratamiento endovascular para desbloquear sus obstrucciones. Cinco semanas después, volvió a estar completamente erguida, bailando con su esposo en una boda y caminando aproximadamente 9,000 pasos al día.

“Puede haber vida con PAD”, dice Smith. “Pero es un estilo de vida nuevo y adaptado”.

Alegría en no ganar

Kevin Morgan es un patólogo veterinario entrenado que, a los 78 años, todavía compite en carreras Ironman. Pero, desde 2010, las ha hecho con un injerto de stent de aneurisma de aorta abdominal (AAA), que limita la cantidad de sangre que llega a sus piernas cuando está entrenando.

Kevin Morgan aprendió a aceptar las limitaciones impuestas por su enfermedad de arterias periféricas.

Kevin Morgan aprendió a aceptar las limitaciones impuestas por su enfermedad de arterias periféricas.

Los síntomas de PAD comenzaron a aparecer alrededor de 2015 en este residente de Carrboro, Carolina del Norte. “Noté problemas con mis pies entumeciéndose en maratones”, dice Morgan. Al principio, pensó que el dolor y la falta de circulación significaban que no estaba entrenando lo suficiente. “Nunca lo relacioné con PAD”.

Su médico diagnosticó PAD durante un examen anual de stent con una prueba de índice de tobillo-brazo, que contrasta la presión arterial en los brazos y las piernas.

El stent ha puesto “límites absolutos” a lo que puede hacer, dice Morgan. Siempre existe el peligro de que correr pueda desalojar el stent, así que modificó su entrenamiento. Monta una bicicleta personalizada diseñada para reducir la flexión en sus caderas. Cambió la máquina de remo por una elíptica. Eliminó los giros en la piscina.

“El PAD y la AAA me han dado más empatía por las personas en la misma situación”, dice Morgan. Con un cambio de pensamiento, “Siempre puedes darle la vuelta y convertirlo en algo bueno. Creo que el verdadero truco es hacer que no se trate de ti, sino de otras personas”.

Morgan también practica meditación y lee mucho. También ha escrito muchos libros de autoayuda, incluyendo Cómo Entrenar para el Envejecimiento.

También ha encontrado alegría en ir despacio. “Un hombre tiene que conocer sus limitaciones. Así que aprendes a apreciar lo que obtienes, no lo que has perdido debido a los inevitables cambios de salud del envejecimiento”. Además, agrega, “Conoces a las personas más agradables al final del grupo”.