Recuperando su vida Recuperando fuerzas después de un trasplante de triple órgano

Recuperando fuerzas tras un trasplante de triple órgano

Valance Sams Sr. cree haber experimentado “un milagro”.

Sams, de 46 años, se sometió a un trasplante triple de órganos en la primavera de 2023, convirtiéndose en una de las menos de 50 personas en los Estados Unidos en recibir tres nuevos órganos mediante trasplante.

Recibió un nuevo corazón, riñón e hígado durante una operación de 20 horas en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles que involucró a alrededor de 15 cirujanos, enfermeras, médicos y otros profesionales de la salud.

Hace diez años, a Sams se le diagnosticó sarcoidosis, una enfermedad inflamatoria rara que causa una acumulación de tejido cicatricial en los órganos del cuerpo. En su caso, la enfermedad afectó su corazón y no pudo trabajar, hacer ejercicio ni siquiera caminar. Su condición empeoró y causó daño gradual a su hígado, al mismo tiempo que generaba un estrés real en sus riñones.

“Si el corazón no funciona, puede causar algo llamado hepatopatía congestiva en el hígado, donde el hígado comienza a no funcionar muy bien”, dijo la Dra. Irene Kim, directora del Centro Integral de Trasplantes de Cedar Sinai, en un video de Cedars. “Eso puede causar daño crónico y permanente del hígado, y también puede causar estrés en los riñones”.

Fue una cascada sombría de un progresivo cierre de órganos para Sams, haciendo que la vida diaria fuera una lucha.

“Antes, tenía problemas para llegar al auto por la mañana, simplemente una lucha caminar la mayoría de los días. Hasta [cada] viernes, cuando me hacen la paracentesis, es cuando drenan el líquido del estómago. Luego puedo moverme un poco mejor”, explicó Sams en el video.

Como resultado, el padre soltero de Baldwin Hills, California, tuvo que abandonar la escuela de cine. Su hijo adolescente, Valance Jr., asumió el papel de su principal cuidador.

“Desde el principio, ha sido como mi enfermero, mi mejor amigo, mi hermano, mucho más”, dijo Sams sobre su hijo.

Pero después de una estadía hospitalaria de dos meses, estaban disponibles un corazón, hígado y riñón coincidentes de un único donante para el trasplante. Los órganos fueron transportados rápidamente en helicóptero. Un equipo en Cedars se unió para realizar cirugías que duraron más de 20 horas.

Trabajo en equipo paso a paso

Durante los trasplantes de múltiples órganos, los cirujanos operan según el tiempo que cada órgano puede tolerar estando fuera del cuerpo. El trabajo en equipo es crucial.

“El primer paso es el trasplante de corazón”, dijo el Dr. Tyler Gunn, cirujano cardiotorácico del Instituto del Corazón Schmidt de Cedars, en el video. Como explicó, al principio se procede como si fuera un trasplante de corazón solamente.

Sin embargo, cuando el trasplante está completo, “cambia, dejamos el corazón y el pecho abierto, permitimos que el equipo de hígado haga su anastomosis [conectando los dos órganos]”, dijo Gunn.

Entonces, un equipo dirigido por el Dr. Nicholas Nissen, director quirúrgico del programa de trasplantes de hígado, se hizo cargo de hacer su parte.

“Abrimos el abdomen, sacamos el hígado [existente] y colocamos el nuevo hígado”, explicó Nissen en el video. “Y es un poco complicado, porque tienes un corazón fresco que ahora está comenzando a funcionar, a alimentar el cuerpo y los órganos”.

Finalmente, más cirugía, ya que Sams recibió un nuevo riñón para reemplazar los que estaban fallando.

Pero dos semanas después, el paciente estaba en camino hacia una recuperación completa.

“Es un milagro”, dijo Sams a HealthDay. “Tenía problemas de corazón, riñón e hígado, y ahora tengo un estado de salud perfecto. Puedo subir las escaleras, recuperé mi energía y estoy feliz de haber tenido esta oportunidad para que otras personas sepan que hay esperanza”.

Una de las claves del éxito de cualquier cirugía de trasplante es tener un paciente joven y altamente motivado, y Sams cumplió con estos requisitos, según el Dr. Justin Steggerda. Es un cirujano de trasplantes en Cedars que también participó en la operación.

“Tenía familia a su alrededor para brindarle apoyo, asegurarse de que tomara su medicación y darle la motivación interna para superar una operación realmente difícil”, dijo Steggerda a HealthDay. “Tenía fuerza en su cuerpo y mente para superar esta cirugía”.

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Y lo logró. “Está excelente”, dijo Steggerda.

Sams “no necesita diálisis y su hígado funciona correctamente”, señaló Gunn.

Encontrar la combinación adecuada

Por supuesto, las personas que reciben trasplantes de órganos deben tomar medicamentos inmunosupresores durante el resto de sus vidas para asegurarse de que su cuerpo no rechace el órgano o los órganos donados.

“El equipo de cardiología se encarga del manejo de los inmunosupresores, ya que el corazón es el órgano más propenso a ser rechazado”, señaló Steggerda.

Los trasplantes triples también son muy arriesgados.

“No todos los centros médicos en los Estados Unidos ofrecen trasplantes, y incluso entre aquellos que lo hacen, no muchos ofrecen trasplantes de órganos dobles, y mucho menos trasplantes de tres órganos”, dijo Steggerda.

Estos trasplantes de múltiples órganos también requieren muchos recursos. “No siempre es fácil identificar al paciente y al donante adecuados y también hacer que el momento sea oportuno”, dijo Steggerda.

Por lo tanto, antes de considerar el trasplante, cada equipo de trasplante debe evaluar primero al paciente. “Es difícil encontrar una combinación de tres buenos órganos de un solo donante”, dijo Steggerda.

Como director quirúrgico de trasplante de hígado en la Universidad de California-San Diego Health, el Dr. Gabriel Schnickel tiene experiencia trabajando en equipos de “trasplante triple”.

“Estamos mejorando en la realización de estas operaciones, y la colaboración entre cirujanos también ha mejorado”, dijo a HealthDay.

Ciertos avances han ayudado a avanzar. Por ejemplo, Schnickel dijo que utiliza lo que se conoce como una máquina de perfusión para ayudar a prolongar el tiempo en que un hígado es viable fuera del cuerpo.

“Esto nos permite minimizar el estrés en el nuevo corazón cuando colocamos el hígado, ya que el flujo sanguíneo a través del hígado puede ser estresante para un corazón completamente nuevo”, explicó Schnickel.

Más información

La United Network for Organ Sharing ofrece más información sobre la donación y el trasplante de órganos.

FUENTES: Valance Sams Sr., Baldwin Hills, California; Justin Steggerda, MD, cirujano de trasplantes, Cedars-Sinai Medical Center, Los Ángeles; Gabriel Schnickel, MD, MPH, director quirúrgico, Trasplante de Hígado, UC San Diego Health; video de Cedars-Sinai