Reducir la grasa abdominal puede ayudar a revertir la prediabetes

Reducir grasa abdominal puede revertir prediabetes

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La grasa abdominal puede desempeñar un papel importante en el desarrollo de la prediabetes. Milles Studio/Stocksy
  • La prediabetes, o diabetes limítrofe, puede llevar a un diagnóstico de diabetes tipo 2 y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas, renales y oculares, así como de varios tipos de cáncer.
  • Científicos en Alemania descubrieron recientemente que seguir una dieta saludable y aumentar la actividad física puede ayudar a revertir la prediabetes en algunos pacientes.
  • Su investigación mostró una mayor sensibilidad a la insulina en los participantes que perdieron más grasa visceral, el tipo de grasa abdominal que rodea los órganos.
  • Los resultados sugieren que perder peso, específicamente la grasa abdominal, puede ayudar a revertir la prediabetes.

Las personas con prediabetes tienen niveles de azúcar en la sangre excesivamente altos que no son lo suficientemente altos como para ser diagnosticados como diabetes. Los CDC advierten que “sin intervención, muchas personas con prediabetes podrían desarrollar diabetes tipo 2 en un plazo de cinco años”.

La prediabetes también puede elevar el riesgo de ataque cardíaco, complicaciones oculares y renales, y algunos tipos de cáncer. Se estima que 96 millones de adultos en Estados Unidos tienen esta condición, y el 80% de estas personas no lo saben.

A diferencia de la remisión de la diabetes tipo 2, la remisión de la prediabetes se caracteriza por una mayor sensibilidad a la insulina y una reducción del tejido adiposo visceral (TAV).

Investigadores del Centro de Investigación de la Diabetes (DZD) en Alemania buscaron investigar cómo la pérdida de peso puede inducir la remisión en personas con prediabetes.

Su análisis reciente se suma a las pruebas acumuladas de que los patrones de alimentación y estilo de vida pueden influir en gran medida en la función metabólica y en el desarrollo o reducción de los síntomas de la diabetes.

El trabajo sugiere que la remisión de la prediabetes también puede correlacionarse con una mejor función renal y vascular a largo plazo.

Estos hallazgos fueron publicados en The Lancet Diabetes & Endocrinology.

Tomar medidas tempranas para revertir la prediabetes

Dado que las personas con prediabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, los expertos en salud han estado buscando formas de evitar la afección.

Además, debido a que volver a una regulación saludable de la glucosa ayuda a prevenir el inicio de la diabetes tipo 2, los científicos del DZD propusieron “el concepto de remisión de la prediabetes en analogía con la diabetes tipo 2”.

El autor principal, el profesor Dr. Andreas Birkenfeld, director médico de la Clínica Médica IV del Hospital Universitario de Tübingen y director del Instituto de Investigación de la Diabetes y Enfermedades Metabólicas de Helmholtz Munich en la Universidad de Tübingen, dijo:

“Nuestro objetivo fue explorar la viabilidad de comenzar más temprano e implementar medidas preventivas ya en una etapa anterior a la diabetes tipo 2, es decir, la prediabetes, con el objetivo de revertirla”.

El profesor Birkenfeld y su equipo se propusieron descubrir los mecanismos que pueden revertir la prediabetes.

Conexión entre insulina y grasa corporal

Los principales resultados de este estudio fueron la sensibilidad y secreción de insulina, el tejido adiposo visceral (TAV) y el contenido de lípidos intrahepáticos (LIH).

El TAV es la grasa corporal o grasa adiposa que se acumula en la cavidad abdominal y rodea los intestinos. Los expertos creen que una respuesta inflamatoria en el tejido adiposo puede afectar la sensibilidad a la insulina.

Los altos niveles de LIH están asociados con resistencia a la insulina, diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas y hepáticas.

Metodología del estudio

Los investigadores evaluaron el Estudio de Intervención en el Estilo de Vida de la Prediabetes (PLIS) y validaron los resultados con los participantes del Estudio de Prevención de la Diabetes (DPP).

Como parte del PLIS, los científicos reclutaron a 1,160 sujetos de ocho centros de estudio clínico en Alemania entre 2021 y 2016. Los voluntarios recibieron una intervención en el estilo de vida de control, una intervención estándar basada en el DPP o una intervención intensificada durante 12 meses.

Los participantes del DPP fueron reclutados entre 1996 y 1999 y seleccionados al azar para recibir una intervención estándar en el estilo de vida, metformina o placebo.

Los respondedores fueron individuos que lograron la remisión al alcanzar una glucosa plasmática en ayunas saludable, una tolerancia a la glucosa saludable y una HbA1c menor de 39 mmol/mol después de 12 meses de intervención en el estilo de vida, placebo o intervención de control. Los no respondedores tenían valores por encima de estos umbrales a pesar de perder peso.

Remisión relacionada con una mejor sensibilidad a la insulina

De los 1,160 participantes de PLIS, 298 (25.7%) perdieron un 5% o más de su peso corporal inicial. Entre los 298 individuos, 128 (43%) fueron respondedores y 170 (57%) no respondedores.

Sorprendentemente, el Prof. Birkenfeld y sus colegas encontraron que no había diferencia en la pérdida de peso relativa entre los grupos.

Aquellos que lograron la remisión mostraron una notable mejora en la sensibilidad a la insulina, mientras que los no respondedores no lo hicieron.

La cantidad de insulina secretada no cambió en ninguno de los grupos, sin embargo. Esta es una diferencia importante en comparación con la remisión de la diabetes tipo 2, que depende de una secreción de insulina mejorada.

Influencia de la grasa abdominal en la sensibilidad a la insulina

Los investigadores alemanes realizaron un análisis comparativo de los dos grupos para determinar qué causó un aumento en la sensibilidad a la insulina en los respondedores.

Los expertos observaron que los respondedores habían perdido más grasa abdominal en comparación con los no respondedores, aunque perdieron la misma cantidad de peso corporal.

Los umbrales de reducción de la cintura calculados que mejor predijeron la remisión fueron más de 4.5 cm para las mujeres y 7.4 cm para los hombres.

Medical News Today discutió los hallazgos con Kimberly Gomer, dietista y directora de nutrición en Body Beautiful Miami en Miami, Florida, quien no estuvo involucrada en el estudio.

Gomer comentó sobre la importancia de la pérdida de grasa para revertir la prediabetes:

“Cuanto más resistente a la insulina sea una persona, más riesgo tiene de desarrollar prediabetes y diabetes. En mi práctica privada, siempre he visto que la prediabetes y la diabetes mejoran y muchas veces entran en remisión cuando se logra la pérdida de peso”.

“La prediabetes está directamente relacionada con la grasa abdominal y la grasa visceral (la grasa alrededor de los órganos que hace que el vientre sobresalga más). Cuando se pierde grasa abdominal (que incluye la grasa visceral), entonces la resistencia a la insulina disminuye, lo que permite un mejor control del azúcar en la sangre porque esa grasa abdominal no está causando ni agravando la resistencia a la insulina”. — Kimberly Gomer, nutricionista

Limitaciones del estudio

MNT preguntó a Kelsey Costa, dietista registrada y comunicadora de investigación con sede en Connecticut, quien no estuvo involucrada en el estudio, sobre las fortalezas que vio en la investigación.

“El estudio investiga en profundidad las complicaciones metabólicas asociadas con el alto VAT y proporciona evidencia de que una reducción significativa en el VAT, especialmente a través de la pérdida de peso, podría ser fundamental para mejorar la sensibilidad a la insulina y revertir las condiciones de prediabetes”, dijo.

Sin embargo, el uso de parámetros sustitutos de la sensibilidad o secreción de insulina fue una limitación significativa. Sin embargo, los marcadores utilizados por los investigadores se correlacionan en gran medida con las mediciones.

El equipo DZD no pudo excluir el posible efecto de factores confusos como genéticos, ambientales u otros. También señalaron que sus hallazgos podrían no aplicarse a países de bajos ingresos con atención médica limitada.

Además, la mayoría de los participantes en ambos estudios eran blancos, lo que puede limitar la generalización de los resultados a otros grupos étnicos.

Cómo prevenir la prediabetes

Costa compartió formas de prevenir la prediabetes o la diabetes tipo 2.

“Algunas intervenciones de estilo de vida más nuevas y menos convencionales para prevenir la prediabetes o la diabetes tipo 2 incluyen seguir una dieta saludable basada en plantas e incorporar el ayuno intermitente. Estudios han mostrado resultados prometedores en términos de mejorar la sensibilidad a la insulina y reducir el riesgo de desarrollar diabetes con estos enfoques”, dijo.

“El ejercicio, las técnicas de manejo del estrés y dormir lo suficiente y de calidad también desempeñan un papel crucial en la prevención de la prediabetes y la diabetes”, agregó.

Un nuevo objetivo terapéutico para la diabetes

El profesor Reiner Jumpertz-von Schwartzenberg, coautor principal del estudio, dijo: “Basado en los nuevos datos, la remisión debería ser el nuevo objetivo terapéutico en personas con prediabetes. Esto tiene el potencial de cambiar la práctica de tratamiento y minimizar la tasa de complicaciones para nuestros pacientes”.

El equipo de investigación también afirmó que sus criterios de remisión de prediabetes ahora se pueden utilizar como biomarcadores para determinar si una persona tiene prediabetes.