Riesgos del uso de marihuana durante el embarazo

Riesgos de usar marihuana durante embarazo

El uso de marihuana durante el embarazo puede afectar el desarrollo cerebral y la salud a largo plazo del bebé, según una nueva investigación con monos.

El THC (delta-9-tetrahidrocannabinol), el principal ingrediente psicoactivo de la cannabis, alteró el epigenoma placentario y fetal en los monos a los que se les administraron comestibles de THC, según los investigadores. Estas modificaciones pueden causar cambios que afectan el funcionamiento de los genes.

Tales cambios en la regulación y expresión génica son similares a los observados en trastornos neuroconductuales comunes, como el trastorno del espectro autista y el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, dijeron los investigadores. Sin embargo, no dijeron que la cannabis causara esos trastornos.

“La cannabis es una de las drogas más utilizadas y está ampliamente disponible en todo el país, por lo que hay una percepción común de que es completamente segura de usar”, dijo la autora principal del estudio, Lyndsey Shorey-Kendrick, bióloga computacional en el Centro de Investigación de Primates Nacionales de Oregon Health & Science University.

“La realidad es que la cannabis aún tiene muchos riesgos para la salud en ciertas poblaciones, incluidas las mujeres embarazadas”, dijo Shorey-Kendrick en un comunicado de prensa de la escuela.

El uso de cannabis durante el embarazo está aumentando rápidamente, especialmente durante el primer trimestre, cuando las personas pueden usarla para reducir los efectos de las náuseas matutinas, señaló el estudio.

“Si logramos comprender mejor los impactos, podemos comunicar de manera más efectiva los riesgos a los pacientes y apoyar hábitos más seguros durante el período prenatal vulnerable”, agregó Shorey-Kendrick.

Para estudiar los efectos, los investigadores administraron THC diariamente a los monos en forma de comestibles y luego compararon los efectos con los de un grupo que recibió un placebo. Evaluaron la placenta y los pulmones, el cerebro y el corazón fetales, áreas clave que indican un desarrollo prenatal saludable.

Aunque los estudios en animales no siempre tienen los mismos resultados en humanos, los investigadores encontraron que la exposición al THC alteró el epigenoma, que es el proceso o compuestos que afectan el gen y convierten esta información en rasgos observables. Cualquier impacto en los procesos epigenéticos debido a la exposición a drogas es preocupante, especialmente durante una ventana de desarrollo crítico como el embarazo, según el estudio.

“No es una práctica común que los proveedores discutan el uso de cannabis con pacientes embarazadas o que están tratando de concebir”, dijo la coautora del estudio, la Dra. Jamie Lo, profesora asociada de obstetricia y ginecología en la Escuela de Medicina de la Universidad de OHSU. “Espero que nuestro trabajo pueda ayudar a abrir un diálogo más amplio sobre los riesgos del uso de cannabis en el período de preconcepción y prenatal, para poder mejorar la salud de los niños a largo plazo”.

El estudio preclínico se publicó el 6 de julio en la revista Clinical Epigenetics.

La investigación fue apoyada por divisiones de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos, la March of Dimes y otros.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos tiene más información sobre el desarrollo fetal.

FUENTE: Oregon Health & Science University, comunicado de prensa, 6 de julio de 2023

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