Salud del corazón Cómo una receta de productos para frutas y verduras puede ayudar

Salud del corazón Receta de productos para frutas y verduras

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Los investigadores afirman que las personas que aumentan su consumo de verduras y frutas pueden mejorar su salud cardíaca. Dusan Atlagic/Getty Images
  • Las recetas de productos agrícolas permiten a los médicos recetar frutas y verduras frescas subsidiadas.
  • Un estudio de programas de recetas de productos agrícolas encontró que los participantes consumían más frutas y verduras y reducían su índice de masa corporal, azúcar en la sangre y presión arterial.
  • Las recetas de productos agrícolas también redujeron la inseguridad alimentaria, que se asocia con malos resultados para la salud.

Una receta escrita por un médico para frutas y verduras puede ser beneficiosa para las personas en riesgo de enfermedad cardiovascular.

Eso es según una investigación publicada hoy en la revista Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes.

En su estudio, los investigadores informaron que las personas que recibieron una “receta de productos agrícolas” durante seis meses redujeron su índice de masa corporal, azúcar en la sangre y niveles de presión arterial, e incrementaron la cantidad de frutas y verduras en su dieta.

“Sabemos que la inseguridad alimentaria afecta la salud a través de varios caminos importantes, incluida la calidad dietética general, pero también a través del estrés y la ansiedad, la salud mental y los sacrificios entre pagar los alimentos y otras necesidades básicas como los costos de vivienda, servicios públicos y medicamentos”, dijo Kurt Hager, PhD, autor del estudio e instructor en la Escuela de Medicina UMass Chan en Massachusetts, en un comunicado de prensa.

“Estos resultados indican que las recetas de productos agrícolas pueden sentar una base importante para una mejor salud y bienestar”, agregó.

Los investigadores examinaron datos de 22 programas de recetas de productos agrícolas en 12 estados entre 2014 y 2020. Los datos incluyeron 3,881 participantes, de los cuales 2,064 eran adultos y 1,817 eran niños. Los participantes estaban en riesgo de tener una salud cardiometabólica deficiente o ya la tenían.

Los participantes provenían de clínicas que atendían a vecindarios de bajos ingresos.

Como parte del programa de recetas de productos agrícolas, a los participantes se les daba un promedio de $63 al mes para comprar frutas y verduras.

Beneficios de una receta de productos agrícolas

Los investigadores informaron que los adultos en el programa tenían un 60% más de probabilidades de mejorar su estado de salud en un nivel (por ejemplo, de regular a bueno) al final del programa. Los niños tenían el doble de probabilidades de reportar un mejor estado de salud.

Los adultos en el programa aumentaron su consumo de verduras y frutas en casi una taza al día.

Los participantes con hipertensión experimentaron reducciones y aquellos con diabetes tuvieron reducciones en el azúcar en la sangre.

Los adultos con obesidad vieron mejoras significativas en su índice de masa corporal, informaron los investigadores.

Al final del programa, los participantes tenían un tercio menos de probabilidades de informar inseguridad alimentaria.

Mejora de los resultados de salud

El Dr. Eugene DePasquale, director médico del Programa de Insuficiencia Cardíaca, Trasplante Cardíaco y Soporte Circulatorio Mecánico de Keck Medicine of USC en California, dice que una receta de productos agrícolas podría ser una herramienta útil para mejorar los resultados de salud.

“Nuestras elecciones en la dieta tienen un impacto en nuestra salud general, con dietas subóptimas asociadas con una alta carga de muertes por enfermedad cardiovascular y diabetes”, le dijo a Medical News Today. “Puede haber varias razones para esto, como la inseguridad alimentaria. En este gran estudio multicéntrico, el uso de recetas de productos agrícolas no solo aumentó el consumo de frutas y verduras. Esto también mejoró el estado de salud de adultos y niños, con una mejor presión arterial, índice de masa corporal y marcadores de diabetes. La “receta de productos agrícolas” puede ser una herramienta útil para mejorar aún más los resultados de salud y reducir las disparidades”.

“La mejora en los resultados de salud es digna de elogio y demuestra que estos esfuerzos son multidisciplinarios. El impacto de la dieta en los resultados de salud no es novedoso, pero lograr esto puede ser considerablemente más difícil. Las recetas de productos agrícolas pueden ayudar con esto y también enfatizar la importancia de la dieta además de los medicamentos”, agregó DePasquale.

Cómo afecta la inseguridad alimentaria a la salud

La inseguridad alimentaria es la falta de acceso o asequibilidad de alimentos que promueven la salud y el bienestar.

En 2020, se estima que aproximadamente 13.8 millones de hogares en Estados Unidos experimentaron inseguridad alimentaria en algún momento durante el año.

En el nuevo estudio, más de la mitad de los hogares que participaron informaron experimentar inseguridad alimentaria.

La investigación sugiere que la inseguridad alimentaria se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

La Dra. Shannon Hoos-Thompson, cardióloga intervencionista en The University of Kansas Health System, dice que las disparidades en salud son un desafío continuo en la enfermedad cardiovascular.

“Las disparidades en la salud son un problema conocido en las enfermedades cardíacas, a pesar de ese conocimiento no hemos logrado mejorarlas durante varios años. Este estudio continúa agregando datos que demuestran que el campo médico debe cambiar el enfoque para abordar el problema”, afirmó a Medical News Today.

Una dieta saludable para el corazón

La Asociación Americana del Corazón recomienda una dieta rica en frutas, verduras y granos enteros.

Una dieta equilibrada debe incluir formas saludables de proteínas como nueces, pescado o carnes magras. También es importante limitar el consumo de azúcar añadido, alimentos procesados y sal.

Una mala alimentación es la principal causa de enfermedad en Estados Unidos y se asocia con más de medio millón de muertes al año. En promedio, eso significa más de 40,000 muertes cada mes relacionadas con una mala alimentación.

El Dr. Yu-Ming Ni es cardiólogo y lipidólogo en el MemorialCare Heart and Vascular Institute del Orange Coast Medical Center en California. Él señala que uno de los principales beneficios de una receta de productos agrícolas es eliminar las barreras para comprar y cocinar con frutas y verduras frescas.

“Cuando no estás acostumbrado a trabajar con frutas y verduras, puede resultar un poco intimidante cocinar con ellas”, dijo a Medical News Today. “Además, también hay un factor de costo. Si estás tratando de averiguar qué comprar para alimentar a tu familia con un presupuesto limitado, puede ser difícil comprometerse a comprar verduras que necesitan ser preparadas en lugar de alimentos ya preparados”.

“Tener una receta de productos agrícolas te permite incorporar frutas y verduras saludables en tu dieta sin tener que preocuparte por los posibles inconvenientes del costo de los alimentos”, agregó Ni. “Además, ahora tienes la capacidad de aprender a usar estas frutas y verduras y tal vez volverte más hábil para trabajar con ellas en tu hogar”.