Escáneres muestran cambios cerebrales en personas con COVID prolongado

Escáneres revelan cambios cerebrales en individuos con COVID prolongado

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Las personas con COVID prolongado presentan cambios cerebrales diferentes a los cerebros de pacientes completamente recuperados de COVID-19, según informa un nuevo estudio de escaneo cerebral.

COVID-19 indujo un patrón específico de cambios estructurales microscópicos en varias regiones cerebrales de personas con COVID prolongado, según informarán los investigadores en la próxima reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA).

“Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que compara pacientes con COVID prolongado tanto con un grupo sin antecedentes de COVID-19 como con un grupo que tuvo una infección por COVID-19 pero sin afectación subjetiva”, dijo el investigador principal Dr. Alexander Rau, residente de neurorradiología en el Hospital Universitario de Freiburg en Freiburg, Alemania, en un comunicado de prensa de la RSNA.

Los investigadores estiman que entre el 10% y el 25% de los pacientes con infección por COVID desarrollan COVID prolongado.

COVID prolongado implica una colección de diferentes síntomas que pueden durar semanas, meses o incluso años después de que una persona se recupere de su enfermedad inicial, según la Clínica Cleveland.

Los síntomas pueden incluir “niebla cerebral”, fatiga, dolor en las articulaciones o los músculos, falta de aliento, trastornos gastrointestinales, palpitaciones cardíacas y cambios en el sentido del olfato o el gusto.

Para este estudio, los investigadores escanearon los cerebros de los participantes utilizando una novedosa técnica de resonancia magnética (MRI) que analiza el movimiento de las moléculas de agua en los tejidos. Este método puede proporcionar información detallada sobre la microestructura del cerebro y puede detectar incluso cambios muy pequeños en el cerebro.

Las personas escaneadas incluyen 89 pacientes con COVID prolongado, 38 pacientes que se habían recuperado por completo de una infección por COVID y 46 personas sanas sin antecedentes de COVID.

Los investigadores no encontraron pérdida de volumen cerebral ni lesiones que pudieran explicar los síntomas del COVID prolongado.

Pero sí encontraron pequeños cambios en varias regiones cerebrales que diferían entre las personas con COVID prolongado y aquellas que se habían recuperado por completo, según muestran los resultados.

Específicamente encontraron una asociación entre estos cambios microestructurales y las redes cerebrales específicas de los síntomas de la “niebla cerebral”, la fatiga y el sentido del olfato.

“La expresión de los síntomas posteriores al COVID se asoció con redes cerebrales específicas afectadas, lo que sugiere una base fisiopatológica de este síndrome”, dijo Rau.

Los investigadores esperan volver a examinar a los pacientes en el futuro para ver si sus síntomas clínicos cambian y si esos cambios pueden relacionarse con la estructura cerebral.

La reunión de la RSNA se llevará a cabo de domingo a jueves en Chicago.

Los hallazgos presentados en reuniones médicas deben considerarse preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por pares.

Más información

La Clínica Cleveland tiene más información sobre el COVID prolongado.

FUENTE: Sociedad Radiológica de América del Norte, comunicado de prensa, 22 de noviembre de 2023

Imagen de noticias: Los escáneres muestran cambios cerebrales en personas con COVID-19 prolongado

Las personas con COVID-19 prolongado podrían tener cambios cerebrales que están causando sus síntomas prolongados.