Científicos revelan un nuevo reloj epigenético para medir el envejecimiento biológico de una persona

Investigadores revelan un nuevo reloj epigenético para medir el envejecimiento biológico de una persona

Una mujer mayor mira fijamente a la cámaraCompartir en Pinterest
Los científicos dicen que puede haber una nueva forma de medir el envejecimiento biológico. Clique Images/Stocksy
  • Un nuevo estudio de personas con enfermedad renal crónica indica que hay un envejecimiento biológico acelerado debido a la enfermedad.
  • Los investigadores informaron que el envejecimiento acelerado se ralentizó con el trasplante de riñón pero no con la diálisis.
  • A través de este estudio, los investigadores dicen que pudieron desarrollar un “reloj epigenético” más preciso para determinar la edad biológica en personas con y sin enfermedad renal.

En el estudio del envejecimiento, generalmente hay dos categorías: la edad que tienes según el calendario y la edad que tienes biológicamente.

La primera es sencilla. Comprender la segunda es realmente una ciencia emergente.

La clave de esta nueva ciencia del envejecimiento es el concepto del “reloj epigenético”, que consiste en examinar el ADN en busca de signos de envejecimiento y compararlo con la edad cronológica de una persona.

Ahora, un equipo de investigación del Karolinska Institutet en Suecia y la Universidad de Glasgow en Escocia cree que han desarrollado un reloj epigenético más preciso y en mejor forma a partir de un estudio de personas con enfermedad renal crónica.

Observando a un grupo de 400 personas con enfermedad renal crónica y 100 participantes “control”, el equipo de investigación utilizó medidas existentes de la edad biológica para comparar los efectos del tratamiento de diálisis y del trasplante de riñón en los relojes epigenéticos de los pacientes en comparación con el tejido sano.

Las personas con enfermedad renal crónica fueron elegidas en parte porque se sabe que la condición produce señales de un envejecimiento acelerado, lo que la convierte en un buen objetivo para este tipo de estudio.

Los hallazgos de sus investigadores fueron publicados en la revista Journal of Internal Medicine.

“La edad biológica proporciona una comprensión más completa del proceso de envejecimiento de una persona y refleja cómo funciona su cuerpo en comparación con lo que se espera a su edad cronológica”, dijo Gil Blander, PhD, el fundador y director científico de la empresa biomédica InsideTracker, quien no estuvo involucrado en el estudio.

Detalles del estudio de envejecimiento de la enfermedad renal crónica

Los investigadores examinaron a un grupo de 47 personas después de comenzar la diálisis renal o un año después de un trasplante de riñón. Luego compararon eso con el tejido sano de 48 personas de edad similar cronológicamente.

Los científicos informaron que los relojes biológicos seguían avanzando más rápido entre las personas en diálisis en comparación con una persona que recibió un trasplante de riñón o personas sin enfermedad renal.

“Estos resultados no son sorprendentes ya que la diálisis solo proporciona una solución temporal al resultado de la enfermedad, mientras que el trasplante exitoso es una verdadera reversión de la enfermedad”, dijo Blander a Medical News Today.

Sin embargo, el Dr. Nathan Goodyear, un médico especialista en medicina integrativa y el director médico de Brio-Medical, no estuvo de acuerdo.

“El estrés asociado con la cirugía, la disfunción inmunológica asociada con la cirugía y la supresión inmunológica crónica requerida después del trasplante probablemente acelerarían la modificación epigenética, el envejecimiento y el envejecimiento biológico asociado”, dijo Goodyear a Medical News Today. “Sin embargo, la restauración de la capacidad del cuerpo para restaurar el equilibrio óptimo de desintoxicación oxidante/antioxidante [mediante un nuevo riñón] para mantener una producción óptima de energía mitocondrial ralentizó la modificación epigenética y el envejecimiento epigenético, y como resultado, el envejecimiento biológico”.

Construyendo un mejor reloj epigenético

Los investigadores informaron que todos los relojes epigenéticos iniciales mostraron que la enfermedad renal crónica aceleraba el envejecimiento biológico, pero los relojes no necesariamente se sincronizaban entre sí.

Además, ninguno de los relojes fue completamente preciso en comparación con los resultados clínicos reales y todos fueron inexactos al ser probados en tejido sano.

Eso llevó al equipo a desarrollar un nuevo reloj epigenético basado en estos resultados utilizando “etiquetado de metilación” que funcionaba tanto en tejido enfermo como en tejido sano.

Esta es una mejora de técnicas existentes, ya que la metilación es un subproducto natural del proceso de envejecimiento donde los grupos metilo se acumulan en el ADN, reduciendo la transcripción génica y alterando las características observables de una persona, es decir, su fenotipo.

“Esta es la primera prueba clínica de los relojes epigenéticos, y el descubrimiento de que la mayoría son inexactos en comparación con las pruebas médicas nos ha llevado a desarrollar una prueba nueva y más precisa que hemos demostrado que cumple con los altos estándares de un entorno clínico”, dijo Helen Erlandsson, PhD, autora principal del estudio del Karolinska Institutet, en un comunicado de prensa. “El etiquetado de metilación del ADN se ve afectado por lo que comemos y también por nuestro microbioma intestinal. Como resultado, este nuevo reloj tiene un verdadero potencial para poder evaluar intervenciones en el estilo de vida, incluida la dieta, que podrían beneficiar al público y ayudar a abordar problemas como las desigualdades en la salud.”

Yendo más allá de los relojes epigenéticos

Sin embargo, no todos están de acuerdo en la aplicabilidad de los relojes epigenéticos como herramienta científica.

“Los relojes epigenéticos son una moda en este momento”, dijo Charles Brenner, PhD, presidente de Diabetes y Metabolismo del Cáncer en City of Hope y director científico de la empresa de investigación científica del envejecimiento ChromaDex, que no estuvo involucrado en el estudio.

“Son un intento de cuantificar el envejecimiento biológico utilizando biomarcadores que se pueden medir en la sangre”, dijo a Medical News Today. “No hay un caso de uso para los relojes epigenéticos en consumidores. Si las personas quieren saber su edad biológica, pueden comparar su estado físico con el de otras personas de su edad. Lo que importa es la funcionalidad.”

En ese sentido, la epigenética no lo explica todo en cuanto a la edad biológica de una persona.

“Es importante saber que nuestro estilo de vida juega un papel importante en el proceso de envejecimiento, representando hasta un 93 por ciento [del envejecimiento]”, dijo Blander. “Factores como el entorno, la dieta, la actividad física y el sueño son solo algunos ejemplos”.

Brenner está de acuerdo.

“Comer adecuadamente, mantenerse física y mentalmente activo, participar socialmente, priorizar el sueño y evitar las drogas y el alcohol son los pasos más importantes”, explicó. “También creemos que hay un caso de uso para el nicotinamida ribósido en la preservación de la resiliencia juvenil. Esta es una forma de vitamina B3 que está siendo sometida a extensas pruebas clínicas para enfermedades y condiciones de estrés metabólico y envejecimiento”.