¿Podría entrenarse el sistema inmunológico del intestino para proteger contra la obesidad y la diabetes?

¿Se puede entrenar el sistema inmunológico del intestino para prevenir obesidad y diabetes?

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Apuntar a proteínas específicas podría ayudar a fortalecer el microbioma intestinal contra algunas enfermedades crónicas. Michela Ravasio/Getty Images
  • Recientemente, los científicos se han centrado en aprender más sobre el microbioma intestinal y su papel en la salud general.
  • Los billones de microorganismos en el intestino ayudan con una variedad de procesos importantes que mantienen el cuerpo saludable.
  • Investigadores descubrieron recientemente que el sistema inmunológico mucoso puede ser entrenado para protegerse contra una proteína específica, lo que ayuda a combatir los efectos negativos de consumir alimentos que contienen emulsionantes dietéticos añadidos, al menos en ratones.
  • Esto podría ofrecer una nueva forma potencial de entrenar el sistema inmunológico mucoso para ayudar a proteger contra enfermedades inflamatorias crónicas como la diabetes tipo 2 y la obesidad.

En los últimos años, los investigadores han prestado mucha atención al microbioma intestinal y cómo afecta la salud general de una persona.

Desde asegurarse de que el cuerpo absorba todo lo que necesita, desde los alimentos consumidos hasta ayudar al cuerpo a defenderse contra infecciones, es obvio que los billones de bacterias y otros microorganismos en el tracto digestivo juegan un papel importante en mantener a una persona saludable.

Sin embargo, mantener el microbioma intestinal funcionando correctamente a veces puede ser difícil, ya que la dieta, los medicamentos y los factores ambientales pueden afectar negativamente su equilibrio.

Ahora, investigadores del Institut Cochin, INSERM &Université Paris Cité, Francia, han descubierto a través de un modelo de ratón que el sistema inmunológico mucoso puede ser entrenado para protegerse contra una proteína específica, lo que ayuda a combatir los efectos negativos de consumir alimentos que contienen emulsionantes dietéticos añadidos.

Este estudio se publicó recientemente en la revista PLOS Biology.

¿Por qué apuntar a la proteína flagelina? 

Para este estudio, el Dr. Benoit Chassaing, investigador principal de Inserm en el Institut Cochin, INSERM &Université Paris Cité, Francia, y su equipo decidieron entrenar el sistema inmunológico mucoso contra una proteína específica llamada flagelina. Esta proteína en particular desempeña un papel importante en el movimiento de las células bacterianas, lo que potencialmente puede desencadenar inflamación en el cuerpo.

Además, cuando los emulsionantes dietéticos causan cambios en el microbioma intestinal, es posible que el revestimiento mucoso protector del intestino ya no pueda mantener alejados a los microbios dañinos, lo que puede provocar inflamación intestinal crónica.

“La invasión del microbiota es clave”, explicó el Dr. Chassaing cuando se le preguntó por qué decidieron centrarse en la flagelina. “Y sabemos que la flagela, un apéndice filamentoso expresado por los miembros del microbiota, es un factor de movilidad muy importante para la invasión del microbiota”.

Protección contra la inflamación intestinal crónica

Utilizando un modelo de ratón, los investigadores entrenaron el sistema inmunológico mucoso de los ratones en el intestino para apuntar a la flagelina, otorgándole inmunidad a la proteína. Luego, los ratones fueron alimentados con alimentos que contenían los emulsionantes dietéticos comunes carboximetilcelulosa y polisorbato 80.

Los científicos encontraron que los ratones inmunizados con flagelina no experimentaron una invasión de microbios en el revestimiento mucoso de su intestino después de consumir los emulsionantes.

Además, los investigadores descubrieron que la inmunización con flagelina parecía ayudar a proteger a los ratones de la inflamación intestinal crónica y las disfunciones metabólicas que normalmente se observan después de ingerir emulsionantes dietéticos.

“Nuestros hallazgos sugieren que apuntar a las bacterias flageladas dentro del tracto intestinal podría ofrecer formas innovadoras de modular beneficiosamente el microbioma intestinal para proteger contra una variedad de enfermedades inflamatorias crónicas relacionadas con el microbioma, como las enfermedades inflamatorias del intestino y los trastornos metabólicos”.

— Dr. Benoit Chassaing

¿Qué son los emulsionantes dietéticos? 

Todos saben que el aceite y el agua no suelen mezclarse. Sin embargo, en algunos alimentos procesados y preenvasados, es necesario lograr que dos o más sustancias que normalmente no se mezclarían lo hagan.

Aquí es donde entran en juego los emulsionantes dietéticos. Estos son aditivos alimentarios utilizados para ayudar a combinar ingredientes alimentarios que no se mezclan naturalmente.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) aprueba el uso de emulsionantes dietéticos en alimentos en Estados Unidos. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) también aprueba cualquier aditivo alimentario, incluidos los emulsionantes, utilizados en alimentos en los países europeos.

Algunos emulsionantes dietéticos comúnmente utilizados incluyen:

  • lecitina de soja
  • carragenano
  • goma guar
  • goma gellan
  • goma xantana
  • polisorbatos
  • ácidos grasos extraídos de aceite vegetal o grasa animal

Los emulsionantes dietéticos se utilizan en una variedad de alimentos, incluyendo:

  • mayonesa
  • panes y productos de panadería envasados
  • helados
  • chocolates
  • untables bajos en grasa como la margarina
  • aderezos para ensaladas
  • glaseados estables en estantes
  • mantequillas de frutos secos como la mantequilla de maní
  • salsas cremosas

¿Son dañinos los emulsionantes dietéticos?

Aunque los emulsionantes utilizados en los alimentos generalmente se consideran seguros, consumir demasiados a través de una dieta alta en alimentos procesados y envasados puede ser potencialmente perjudicial para tu salud.

Un estudio realizado en marzo de 2021 encontró que los emulsionantes dietéticos pueden ser un nuevo factor de riesgo modificable para el cáncer colorrectal. Otras investigaciones publicadas en diciembre de 2022 sugirieron que los emulsionantes dietéticos pueden empeorar las alergias alimentarias.

También ha habido estudios previos que examinan cómo los emulsionantes dietéticos afectan el microbioma intestinal. Un estudio realizado en noviembre de 2020 encontró que los emulsionantes pueden alterar la composición y actividad del microbiota intestinal, mientras que otro estudio publicado en marzo de 2021 encontró que algunos emulsionantes pueden alterar directamente el microbiota intestinal y promover la inflamación de los intestinos.

“Los emulsionantes dietéticos promueven alteraciones funcionales en el microbiota intestinal, especialmente la promoción de la invasión del microbiota dentro de la capa de mucosidad normalmente estéril”, explicó el Dr. Chassaing, autor principal del estudio, a Medical News Today.

“Esto también se observa en ratones y en seres humanos durante la privación de fibra soluble y en enfermedades inflamatorias crónicas, lo que sugiere que este fenómeno es un factor importante en las enfermedades asociadas al microbiota. Por lo tanto, desarrollar un enfoque para inhibir/prevenir la invasión del microbiota podría tener numerosos beneficios para la salud”, agregó.

Reducir la inflamación intestinal de bajo grado

MNT también habló con Perri Halperin, coordinadora de nutrición clínica en el Departamento de Cirugía, Bariátrica del Hospital Mt. Sinai, sobre este estudio.

Ella dijo que es importante tener una forma de combatir los posibles efectos perjudiciales en el intestino de los emulsionantes dietéticos, porque la investigación ha demostrado que ciertos emulsionantes dietéticos pueden contribuir a la inflamación intestinal de bajo grado, que puede ser el resultado de la capacidad de dichos emulsionantes para afectar el microbiota intestinal.

“Una variedad de enfermedades crónicas como la obesidad, el síndrome metabólico, la diabetes tipo 2 y la enfermedad inflamatoria intestinal están asociadas con la inflamación intestinal de bajo grado. Por lo tanto, la capacidad de combatir los posibles efectos perjudiciales de ingerir emulsionantes dietéticos, es decir, su papel en la inflamación de bajo grado, podría reducir el riesgo y la aparición de enfermedades crónicas”. – Perri Halperin

“Esta investigación sugiere que el uso de antígenos derivados del microbiota para vacunar contra ciertas enfermedades crónicas que implican alteraciones del intestino debido a aditivos alimentarios tiene potencial”, agregó Halperin.

“Al mantener las bacterias móviles bajo control, prevenir la invasión del microbiota y promover un microbiota generalmente menos proinflamatorio en los seres humanos, esto podría ser un enfoque profiláctico/terapéutico para proteger contra una variedad de enfermedades inflamatorias”, dijo.

En cuanto a lo que le gustaría ver como próximos pasos en esta investigación, Halperin comentó que esta investigación tiene limitaciones ya que se realizó en sujetos animales en lugar de humanos.

“Es importante destacar que el régimen utilizado en este estudio, con la inyección repetida de flagelina purificada, no es aplicable en entornos clínicos. Se necesita más investigación para aprovechar el uso de antígenos derivados del microbiota para vacunar contra enfermedades crónicas”, agregó.