Los medicamentos antipsicóticos se recetan en exceso a personas con demencia, según un estudio.

Según estudio, se recetan en exceso antipsicóticos a personas con demencia.

Compartir en Pinterest
Expertos dicen que la agitación y la frustración son comunes en personas con demencia. BjelicaS/Getty Images
  • Pocos medicamentos están disponibles para tratar la agitación y otros síntomas psicológicos y conductuales de la demencia.
  • La medicina antipsicótica puede causar un accidente cerebrovascular o muerte cardíaca súbita.
  • Investigadores dicen que las personas con demencia son recetadas con medicamentos antipsicóticos con demasiada frecuencia y de manera inapropiada.

Es probable que los medicamentos antipsicóticos sean recetados en exceso y utilizados de manera incorrecta en personas con enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas que reciben atención domiciliaria.

Así lo indica un nuevo estudio publicado en el Journal of the American Geriatrics Society, que concluye que este uso puede llevar a peores resultados para el paciente.

Los investigadores analizaron información de 6,684 adultos de 65 años o más que recibieron atención de una agencia de atención domiciliaria en Nueva York en 2019.

Informaron que las personas con enfermedad de Alzheimer o demencia relacionada tenían más del doble de probabilidades de usar antipsicóticos que aquellos sin estas condiciones, un 17% frente a aproximadamente un 6%.

Medicamentos antipsicóticos y demencia

Solo unos pocos medicamentos antipsicóticos han sido autorizados para tratar los síntomas relacionados con la demencia.

Sin embargo, algunos médicos utilizan estos medicamentos para tratar síntomas como la agitación, la agresión y la psicosis, que a veces son síntomas conductuales y psicológicos de la demencia.

“Los antipsicóticos no se consideran un tratamiento de primera línea para las personas con demencia con problemas de comportamiento”, dijo el Dr. David Merrill, un psiquiatra geriátrico y director del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute en California, quien no estuvo involucrado en el estudio.

“A menudo, se recetan adecuadamente en el hospital después de una lesión o enfermedad por delirio y confusión, y luego se continúa en el hogar. El paciente puede necesitar apoyo en el hogar, pero no más medicación”, agregó.

“Cuando se recetan antipsicóticos, el médico debe estar atento a la gestión”, señaló Merrill. “Por ejemplo, suspenderlos cada dos meses para ver si siguen siendo necesarios”.

Los autores del estudio informaron que los adultos mayores con enfermedad de Alzheimer o demencia relacionada que experimentan lo siguiente tienen más probabilidades de recibir medicación antipsicótica:

  • Limitaciones en las actividades de la vida diaria
  • Tomar más medicamentos
  • Tener síntomas conductuales o psicológicos
  • Vivir solos

La medicación antipsicótica puede tener efectos adversos graves, como accidentes cerebrovasculares y muerte cardíaca súbita, cuando se administra a adultos mayores con demencia.

“El movimiento también es una preocupación”, dijo Merrill. “Los antipsicóticos tienden a disminuir la velocidad de una persona y causar rigidez e inestabilidad, aumentando el riesgo de caídas”.

El antipsicótico más recetado reportado en el estudio fue la quetiapina, un medicamento aprobado para ayudar a controlar los síntomas de esquizofrenia, trastorno bipolar y trastorno depresivo mayor.

Nuevo medicamento para la demencia genera algunas preocupaciones

En mayo de 2023, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó el brexpiprazol (Rexulti) para tratar la agitación en personas con demencia.

La Asociación de Alzheimer apoya el uso de este medicamento. Sin embargo, hay resultados contradictorios en los estudios.

Un informe reciente en el BMJ indicó que los primeros dos ensayos controlados con placebo produjeron resultados poco convincentes. Un tercer ensayo mostró una reducción en los síntomas. Sin embargo, estos no se consideraron clínicamente significativos.

Debido a la falta de opciones que tienen los médicos para tratar la agitación en personas con demencia, algunos consideran aceptable el uso de Rexulti.

Las reacciones a los medicamentos pueden variar de una persona a otra. Se deben considerar el historial físico y mental, así como los síntomas actuales, al decidir qué tratamientos utilizar.

Agitación en personas con demencia

La agitación puede manifestarse de muchas formas en personas con demencia.

Algunas personas se vuelven inquietas y nerviosas. Otras mueven constantemente los pies. Algunas pueden intentar salir de la casa.

La agitación puede ser un signo de cambios en el cerebro o distracciones y ruido en el entorno. Puede ser un signo de frustración porque las personas no pueden hacer cosas que antes hacían.

También puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos, según la Sociedad de Alzheimer. A veces, esto se puede aliviar reduciendo la dosis o cambiando a otro medicamento. Puede consultar los efectos secundarios de cada medicamento y hablar con su médico primario si hay algunos que causen inquietud o agitación.

A medida que la enfermedad avanza, algunas personas se vuelven agresivas.

Según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, la agresión ocurre cuando una persona se desahoga verbalmente o intenta golpear o lastimar a alguien. La Universidad de Cambridge en el Reino Unido describe la agitación como una actividad motora o verbal excesiva sin enfoque ni intención. La agresión es un comportamiento provocado o no provocado con la intención de causar daño.

El comportamiento agresivo suele comenzar en la etapa intermedia de la demencia, cuando la persona está perdiendo su capacidad para llevar a cabo actividades diarias y debe depender de otras personas.

La agresión y la agitación son comunes en la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia, según Harvard Health.

Técnicas de calma para personas con demencia

Existen algunas formas no medicamentosas de ayudar a alguien con demencia, según la Asociación del Alzheimer,

Estas incluyen:

  • Ofrecer opciones guiadas entre dos opciones
  • Enfocarse en eventos agradables
  • Pedir permiso por lo que estás haciendo
  • Utilizar declaraciones tranquilas y positivas
  • Escuchar las frustraciones
  • Brindar tranquilidad
  • Involucrar a la persona en una actividad como escuchar música o una actividad que disfruten para desviar su atención de su ansiedad
  • Modificar el entorno para disminuir el ruido y las distracciones
  • Distraer a la persona dando un paseo o yendo a dar un paseo en coche

También es posible que desee verificar los efectos secundarios de otros medicamentos para ver si sus efectos secundarios están contribuyendo a la agitación.