¿Puede el microbioma del semen afectar la infertilidad masculina?

Desequilibrios bacterianos en el microbioma del semen pueden conducir a decremento en la calidad del semen y espermatozoides, según revela un nuevo estudio. Investigadores identifican niveles elevados de Lactobacillus iners en hombres con movilidad pobre del esperma.

Semén observado bajo un microscopio

Según un nuevo estudio, los desequilibrios bacterianos en el microbioma del semen pueden causar una reducción en la calidad del semen y los espermatozoides.

A nivel mundial, se ha informado una disminución en el recuento de espermatozoides o la cantidad de espermatozoides viables en el semen masculino. Si bien algunas investigaciones apuntan a la contaminación como un factor que contribuye a la infertilidad masculina, no explica por qué se considera que aproximadamente el 30% del semen es anormal.

Sin embargo, un nuevo estudio reproductivo ha arrojado luz sobre una conexión entre la salud del microbioma del semen y la movilidad de los espermatozoides. La movilidad de los espermatozoides se refiere a la capacidad de los espermatozoides de nadar con éxito a través del sistema reproductor femenino y potencialmente fertilizar un óvulo.

El estudio reveló que altos niveles de la bacteria Lactobacillus iners (L. iners) están asociados con una baja movilidad de los espermatozoides. Esta es la primera vez que se sugiere e investiga un microbioma del semen distinto, así como la primera vez que se ha relacionado a L. iners con una disminución de la movilidad de los espermatozoides. El estudio, publicado en Scientific Reports, analizó el semen de 73 hombres que buscaban tratamiento para problemas de reproducción o vasectomías.

El equilibrio de bacterias en el microbioma del semen

El semen contiene una comunidad de bacterias además de “ayudantes de espermatozoides” como enzimas, fructosa y ácido cítrico. Junto con L. iners, las bacterias más prominentes encontradas en el semen incluyen Enterococcus faecalis, Corynebacterium tuberculostearicum, Staphylococcus epidermidis y Finegoldia magna.

En el estudio, los investigadores descubrieron que los hombres con semen anormal tenían mayores cantidades de L. iners y las bacterias Pseudomonas stutzeri y Pseudomonas fluorescens. También tenían niveles más bajos de Pseudomonas putida en comparación con los hombres con semen normal.

Cómo las bacterias afectan la infertilidad

El Dr. Vadim Osadchiy, primer autor del estudio y urólogo académico especializado en salud masculina e infertilidad, explicó el impacto potencial de la bacteria L. iners en la infertilidad. En las mujeres, L. iners puede actuar como un organismo simbiótico, manteniendo un microbioma vaginal saludable y previniendo el crecimiento de bacterias dañinas. Sin embargo, algunos estudios sugieren que puede predisponer a una persona a vaginosis bacteriana o infecciones de transmisión sexual.

El Dr. Osadchiy también señaló que la abundancia de L. iners en el microbioma vaginal puede afectar las tasas de éxito en los tratamientos de fertilidad. Sin embargo, el impacto de L. iners en la fertilidad masculina y la salud de los hombres sigue siendo en gran parte desconocido.

La relación entre el microbioma del semen y el microbioma intestinal sigue siendo poco clara. Si bien los microbiomas urinario y del semen están interconectados, la relación se vuelve más tenue a medida que se alejan del tracto reproductivo. Actualmente no hay datos definitivos sobre cómo un microbioma intestinal con inflamación puede afectar el microbioma del semen.

La Dra. Menka Gupta, una médico de medicina funcional, sugiere que mejorar la salud del microbioma del semen se puede lograr al priorizar la salud intestinal. Factores como la dieta, los niveles de estrés y la exposición a toxinas pueden influir en la conexión entre el intestino y el microbioma del semen. Sin embargo, se necesita más investigación para establecer una comprensión más clara de esta relación.

###a Mejora de la fertilidad a través de elecciones de estilo de vida saludables

Si bien se requiere más exploración para comprender la relación exacta entre el microbioma del semen y los resultados de fertilidad, adoptar elecciones de estilo de vida saludables puede tener un impacto positivo en la calidad y movilidad de los espermatozoides. Estas elecciones incluyen hacer ejercicio regularmente (tanto cardiovascular como de fuerza), practicar la atención plena y la meditación para reducir el estrés, evitar alimentos procesados y aumentar la ingesta de fibra.

La Dra. Gupta también destaca la importancia de abstenerse de consumir alcohol y fumar, así como seguir una dieta rica en antioxidantes y alimentos probióticos. Al priorizar estas elecciones de estilo de vida, las personas pueden mejorar su salud en general, incluida la salud del microbioma del semen.

Vale la pena mencionar que este estudio representa solo una pieza del rompecabezas, y todavía hay mucho por aprender sobre los microbiomas del cuerpo en general, incluido el microbioma del semen. Como enfatiza el Dr. Osadchiy, comprender las interacciones de las comunidades microbianas es esencial para contextualizar los hallazgos. Además, una mayor exploración con muestras más grandes y una mayor diversidad geográfica ayudará a caracterizar mejor la variabilidad del microbioma del semen.

Preguntas y respuestas: Abordando preocupaciones adicionales

P: ¿Se pueden tratar los desequilibrios bacterianos en el microbioma del semen? R: Aunque se requiere más investigación, algunos expertos creen que centrarse en mejorar la salud intestinal general puede tener un impacto positivo en el microbioma del semen. Dar prioridad a un estilo de vida saludable, que incluya una dieta equilibrada, ejercicio regular y reducción del estrés, puede contribuir a un microbioma más saludable.

P: ¿Garantiza un microbioma del semen saludable la fertilidad? R: La relación entre el microbioma del semen y los resultados de la fertilidad aún se está explorando. Un microbioma del semen saludable es solo uno de los factores que pueden contribuir a la fertilidad, por lo que no es una garantía. Otros factores, como la calidad del esperma y la salud reproductiva general de ambos compañeros, también desempeñan roles cruciales.

P: ¿Existen cepas probióticas específicas que puedan mejorar el microbioma del semen? R: El uso de probióticos para orientarse al microbioma del semen aún es un área de investigación en curso. En la actualidad, no hay una cepa probiótica específica que haya demostrado ser efectiva en la mejora del microbioma del semen. Sin embargo, mantener un microbioma intestinal diverso y equilibrado a través de una dieta y un estilo de vida saludables puede apoyar indirectamente la salud del microbioma del semen.

Referencias

  1. [Scientific Reports: Semen Mi