La serotonina podría desempeñar un papel importante en el COVID prolongado.

La serotonina podría desempeñar un rol clave en el COVID prolongado.

Imagen de noticias: la serotonina puede desempeñar un gran papel en el COVID prolongado

Nuevas investigaciones han descubierto evidencia de que restos del virus COVID-19 pueden permanecer en el sistema digestivo de algunos pacientes durante meses, lo que contribuye a los síntomas persistentes conocidos como COVID prolongado.

Los restos parecen desencadenar una disminución en los niveles del neurotransmisor serotonina, lo que podría explicar síntomas como fatiga, niebla cerebral y pérdida de memoria.

Aproximadamente el 20% de las personas que han tenido infecciones de COVID-19 presentan síntomas que duran meses o incluso años, una condición conocida como COVID prolongado.

“Muchos aspectos de la biología básica que subyace al COVID prolongado han permanecido poco claros. Como resultado, carecemos de herramientas efectivas para el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad”, dijo el autor principal Maayan Levy, profesor asistente de microbiología en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, en un comunicado de prensa de Penn.

“Nuestros hallazgos pueden ayudar a desentrañar algunos de los mecanismos que contribuyen al COVID prolongado, y también brindarnos biomarcadores que pueden ayudar a los médicos a diagnosticar a los pacientes y medir objetivamente su respuesta a tratamientos individuales”, explicó Levy.

Para el estudio, los investigadores evaluaron los efectos del COVID prolongado en muestras de sangre y heces de diversos estudios clínicos y en modelos de animales pequeños.

Los investigadores descubrieron que algunos pacientes con COVID prolongado tenían rastros del virus SARS-CoV-2 en sus heces meses después de la infección.

Este virus remanente desencadena la liberación de proteínas llamadas interferones por parte del sistema inmunológico para combatir el virus, según el estudio.

Los interferones luego causan inflamación que reduce la absorción del aminoácido triptófano en el tracto gastrointestinal (GI).

El triptófano es un precursor de varios neurotransmisores, incluyendo la serotonina, que se produce principalmente en el tracto gastrointestinal. La serotonina transmite mensajes entre las células nerviosas en el cerebro y en todo el cuerpo, y es clave en la regulación de la memoria, el sueño, la digestión y la cicatrización de heridas.

La serotonina también es un regulador importante del nervio vago, que desempeña un papel crucial en la comunicación entre el cuerpo y el cerebro.

Los investigadores descubrieron que cuando la inflamación persistente reduce la absorción de triptófano, se agota la serotonina.

Esto interrumpe la señalización del nervio vago, lo que puede causar varios síntomas relacionados con el COVID prolongado, como pérdida de memoria, según los autores del estudio.

“Los médicos que tratan a pacientes con COVID prolongado se han basado en los informes personales de esos pacientes para determinar si sus síntomas están mejorando”, dijo la coautora sénior Sara Cherry. Es profesora de patología y medicina de laboratorio en el Centro de Medicina de Precisión de Pensilvania.

“Ahora, nuestra investigación muestra que existen biomarcadores que podemos utilizar para encontrar tratamientos o ensayos clínicos que aborden las causas específicas de los síntomas del COVID prolongado en cada paciente, y evaluar de manera más efectiva su progreso”, agregó Cherry.

Los investigadores también investigaron si reponer triptófano o serotonina ayudaría a estos pacientes de COVID-19 prolongado.

En modelos animales pequeños, pudieron restaurar los niveles de serotonina mediante el tratamiento con precursores de serotonina o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), una forma común de antidepresivos.

“Ha habido algunas evidencias que sugieren que los ISRS podrían ser efectivos para prevenir el COVID-19 prolongado, y nuestra investigación ahora presenta una oportunidad para futuros estudios de seleccionar pacientes específicos para un ensayo clínico que muestren una disminución de serotonina, y poder medir la respuesta al tratamiento”, dijo el coautor principal Dr. Benjamin Abramoff, director de la Clínica de Evaluación y Recuperación Post-COVID de Penn.

Los investigadores señalaron que hay oportunidades para estudios adicionales, incluyendo investigaciones sobre otros procesos influenciados por el triptófano, incluyendo los niveles de niacina y melatonina. Ayudan a convertir los alimentos en energía y regular los ritmos circadianos y el sueño, respectivamente.

“El COVID-19 prolongado varía de paciente a paciente, y no entendemos completamente qué causa las diferencias en los síntomas”, según el coautor principal Christoph Thaiss, profesor asistente de microbiología.

“Nuestro estudio brinda una oportunidad única para futuras investigaciones para determinar cuántas personas con COVID-19 prolongado se ven afectadas por la vía que relaciona la persistencia viral, la deficiencia de serotonina y la disfunción del nervio vago y descubrir objetivos adicionales para los tratamientos de los diferentes síntomas que experimentan los pacientes”, agregó Thaiss.

Los hallazgos del estudio se publicaron en línea el 16 de octubre en la revista Cell.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) tienen más información sobre el COVID-19 prolongado.

FUENTE: Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, comunicado de prensa, 16 de octubre de 2023