Signos de que tu tratamiento para la APH no está funcionando

Indicadores de que tu tratamiento para la APH no está dando resultado

La hipertensión arterial pulmonar (HAP) es una forma de hipertensión pulmonar que causa el engrosamiento y estrechamiento de las arterias pequeñas de los pulmones. Esto puede llevar a tener presión arterial alta en los pulmones.

Aunque no hay una cura para la HAP, existen muchas opciones de tratamiento que pueden ayudar a controlar tus síntomas. Es importante trabajar en estrecha colaboración con el médico para asegurarse de que el tratamiento de la HAP siga funcionando.

“Los tratamientos van desde medicamentos hasta incluso trasplantes”, dice Richard N. Channick, MD, un neumólogo en UCLA. Tu plan de tratamiento podría incluir:

Vasodilatadores. Los vasodilatadores son dilatadores de los vasos sanguíneos que ayudan a relajar y abrir los vasos sanguíneos estrechos para mejorar el flujo sanguíneo. Tu médico puede administrarte el tratamiento a través de infusiones intravenosas (IV), debajo de la piel, en forma de pastilla o mediante inhalación. Con la inhalación, respirarás el medicamento a través de una máquina llamada nebulizador.

Medicamentos anticoagulantes. Estos medicamentos pueden ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre. La forma más común es la warfarina (Coumadin, Jantoven).

Diuréticos. Estas son “pastillas para eliminar agua” que ayudan a eliminar el exceso de líquido de tu cuerpo.

Digoxina. Este medicamento puede ayudar a aliviar tus síntomas, fortalecer las contracciones de tu músculo cardíaco y disminuir tu frecuencia cardíaca.

Tratamiento con oxígeno. Con esta terapia, inhalarás aire con una concentración más alta de oxígeno que el aire normal.

Cirugía. En algunos casos, es posible que necesites cirugía. Hay varios tipos, como la endarterectomía pulmonar, la angioplastia pulmonar con globo, la septostomía auricular y el trasplante.

También hay otros tratamientos menos comunes para la HAP.

“Tenemos esta gran lista de medicamentos potenciales para elegir. Elegir los medicamentos y cómo usarlos también es un tema muy importante”, dice Channick.

El objetivo principal del tratamiento es aliviar los síntomas y frenar la progresión de la enfermedad. Si tu HAP parece estar empeorando, es posible que debas explorar nuevas opciones de tratamiento.

¿Cómo puedes saber si tu tratamiento para la HAP es efectivo?

“No importa tanto cómo te sientas el primer día; realmente importa cómo estás respondiendo a las terapias, eso determinará cómo te irá a largo plazo”, dice Channick. Hay varias formas diferentes de medir el éxito del tratamiento de la HAP de una persona:

Clase funcional. Los médicos pueden preguntarte cómo te sientes con la forma actual de tratamiento. Te pedirán que califiques tus síntomas en una escala, a la que los expertos se refieren como una clase funcional.

“La clase funcional va del uno al cuatro. Uno significa que la persona no tiene limitaciones en su actividad, cuatro significa que tiene síntomas incluso en reposo o con un esfuerzo mínimo, y dos o tres están en el medio”, explica Channick. “Su clase funcional puede ayudarnos a determinar cómo le irá y si necesita terapia adicional”.

Capacidad de ejercicio. “Podemos medir eso utilizando lo que llamamos la prueba de los ‘6 minutos de caminata’, o cuánto puede caminar un paciente arriba y abajo de un pasillo en 6 minutos. Es una medida bastante precisa de cómo le está yendo al paciente”, dice.

Otras pruebas. “Luego tenemos otras cosas que medimos de manera más directa, como análisis de sangre, ecocardiogramas para ver cómo está funcionando el ventrículo derecho o, en algunos casos, incluso repetir una cateterización cardíaca”, explica Channick.

No importa qué método utilice tu equipo de atención médica, es importante consultar regularmente a tu médico para informarle cómo te sientes. Cada 3 o 4 meses es lo ideal. No esperes hasta que creas que tu condición ha empeorado. Es más fácil para ellos determinar tu nivel de riesgo con citas y pruebas regulares.

“Es importante que vengas regularmente, independientemente de la presencia o ausencia de síntomas”, dice Channick. “Tenemos muchos ejemplos de personas que pensaban que estaban bastante bien, pero tal vez no estaban tan bien como creían”.

Los síntomas no siempre cuentan toda la historia, pero igual es importante prestar atención a cómo te sientes.

“¿Estás notando una disminución en tu tolerancia al ejercicio? Por ejemplo, cosas que podías hacer hace un mes, ahora ya no puedes”, dice Channick.

Los cambios de peso son otro posible signo de advertencia.

“Uno de los problemas de la HAP que no responde al tratamiento es la retención de líquidos. No siempre es evidente. Las personas retienen líquidos en lugares que ni siquiera pueden ver”, dice Channick. “Hacer chequeos regulares de peso puede ayudarnos a prevenir un problema real o incluso la necesidad de hospitalización”.

Tu tratamiento también puede no estar funcionando bien si notas otros síntomas, como:

  • Falta de aire con actividades normales (como subir escaleras)
  • Letargo
  • Mareos
  • Vértigos
  • Hinchazón en los tobillos, el vientre o las piernas
  • Dolor en el pecho
  • Piel o labios azulados
  • Palpitaciones
  • Latidos cardíacos irregulares
  • Dificultad para respirar incluso cuando no haces nada

¿Qué sucede si tu tratamiento para la HAP no funciona?

Si un tratamiento no controla tus síntomas, es probable que algo más lo haga.

“La mayoría de las personas comienzan con dos medicamentos diferentes. Luego, realizamos un perfil de riesgo y, si no se encuentran en un bajo riesgo y aún tienen limitaciones, a menudo agregamos un tercer medicamento al régimen”, dice Channick. “Así que pueden terminar con tres tratamientos diferentes para su hipertensión pulmonar”.

Cómo respondas ayudará a determinar si eres el candidato ideal para las infusiones.

“Generalmente se cree que las infusiones pueden ayudar incluso cuando las pastillas u otros medicamentos no están funcionando. En última instancia, si nada de eso funciona, entonces consideramos un trasplante de pulmón”, dice Channick.

Pero eso no sucede con frecuencia.

“La mayoría de los pacientes se benefician solo con las terapias actuales y no necesitan un enfoque extremo”, dice Channick. “Antes de estas terapias médicas, la supervivencia promedio era inferior a 3 años con esta condición. Ahora tenemos supervivientes a largo plazo. Aún podemos mejorar, pero definitivamente hemos recorrido un largo camino”.