Incluso Pequeños Cambios en la Dieta Traen Grandes Beneficios para el Planeta

Cambiar Pequeños Hábitos en la Dieta Beneficia Enormemente al Planeta

Imagen de noticias: incluso pequeños cambios en la dieta aportan grandes beneficios al planeta

Combatir el cambio climático podría reducirse a elegir pollo para tu burrito o usar leche de soja como crema de café, sugiere un nuevo estudio.

Hacer simples sustituciones en la dieta diaria puede reducir la huella de carbono alimentaria promedio de los americanos en más del 35%, según un artículo publicado el 26 de octubre en la revista Nature Food.

“Aquí estamos hablando de un enfoque de pequeños cambios. ¿Qué sucede si alguien cambia solo una cosa en su dieta?”, dijo el investigador principal Diego Rose, director del programa de nutrición de la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans.

“Lo que descubrimos fue que si solo haces un cambio, si todos los que comían alimentos con una gran huella de carbono en esas categorías hicieran solo un cambio en un día determinado, podrías reducir realmente la huella de carbono en general”, continuó Rose.

Además, estos sustitutos también suelen mejorar la calidad de la dieta de una persona, señalaron los investigadores.

Alguien podría burlarse de pensar que su hamburguesa de bacon contribuye a una catástrofe climática global, pero estarían equivocados, dijo Rose.

“Lo que mucha gente no se da cuenta es que los sistemas alimentarios humanos a nivel mundial representan un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo.

Para evaluar cómo las pequeñas sustituciones podrían ayudar al clima, el equipo de Rose analizó datos de la dieta de más de 7,700 adultos y niños que participaron en una encuesta federal de salud y nutrición.

Los investigadores analizaron cuatro grupos amplios de alimentos: alimentos proteicos, platos mixtos, leche y productos lácteos, y bebidas sin alcohol, y estimaron el impacto de sustituir un alimento con alta huella de carbono por una alternativa más respetuosa con el medio ambiente.

Las posibles sustituciones iban desde 79 posibilidades en el grupo de bebidas hasta 180 en el grupo de platos mixtos, que incluía comidas como burritos, pastas, salteados y sándwiches.

Las mayores mejoras se produjeron con las sustituciones en platos mixtos y alimentos proteicos, descubrieron los investigadores.

Sustituir pollo o tofu por carne de vaca en un plato mixto podría reducir la huella de carbono alimentaria diaria de una persona en un 53%, mientras que sustituir una pechuga de pollo por un filete a la parrilla podría reducir la huella en un 50%, mostraron los resultados del estudio.

“Si pides burritos o tacos, hay muchos otros ingredientes en ese plato que si cambias la carne molida por pavo o pollo, probablemente no notarás la diferencia, pero definitivamente reducirás la huella de carbono de tu dieta”, dijo Rose.

Las sustituciones en la leche, productos lácteos y bebidas también ayudaron, pero en menor medida, reduciendo la huella de carbono en aproximadamente un 8%.

Esas sustituciones también podrían mejorar la dieta general de una persona, agregaron los investigadores.

“Observamos el Índice de Alimentación Saludable, que es una medida utilizada para evaluar la calidad nutricional general de una dieta, y encontramos que las dietas mejoraron con estos cambios en un 4% a un 10%”, dijo Rose.

Expertos en nutrición y medio ambiente coinciden en que alejarse de la carne de vaca es el cambio dietético que podría generar mayores beneficios para el planeta.

Los animales que pastan, como el ganado o el cordero, en particular, tienen una gran huella de carbono, según Rose.

“Esos animales son increíbles porque pueden comer pasto y convertirlo en calorías”, dijo. “Pero en el proceso de hacerlo, la fermentación en su intestino produce gases de metano. Lo que eso significa en términos populares es que el impacto de la carne de res es de 8 a 10 veces mayor que el del pollo”.

La producción de alimento para el ganado también produce muchas emisiones, especialmente emisiones de óxido nitroso provenientes de fertilizantes, agregó Geoff Horsfield, gerente de asuntos gubernamentales del Environmental Working Group.

Cargar tu plato con frutas y verduras también ayudará tanto a tu salud como al planeta, dijeron los expertos.

“Creo que comienza con las plantas. Si quieres tener un impacto ambiental o climático menor con tus alimentos, haz que las plantas sean las protagonistas de tu plato”, dijo Horsfield, quien no participó en el estudio.

“El tofu ha existido durante decenas de miles de años y tiene menores emisiones que los productos animales”, agregó. “Sabemos que cosas como la leche de avena y la leche de almendras y de soja son mejores que sus contrapartes lácteas basadas en vacas en términos climáticos”.

Emma Laing, portavoz nacional de la Academia de Nutrición y Dietética, está de acuerdo.

Señaló que la mayoría de los estadounidenses no cumplen con las recomendaciones de la Guía Alimentaria para el consumo de frutas y verduras.

“Para aquellos que no cumplen con estas recomendaciones, incorporar prácticas basadas en plantas en un patrón alimentario variado sería beneficioso”, dijo Liang, directora de dietética de la Universidad de Georgia.

“Una dieta variada no solo apoya la salud, sino que también beneficia al medio ambiente”, agregó. “Tener acceso a alimentos seguros, nutritivos y asequibles dentro de nuestro sistema alimentario, mientras se conservan los recursos involucrados en la producción, distribución y consumo de alimentos, es importante tanto para nuestra salud como para el planeta”.

PREGUNTA

Más información

El World Economic Forum tiene más información sobre alimentos y cambio climático.

FUENTES: Diego Rose, PhD, MPH, RD, director del programa de nutrición, Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane, Nueva Orleans, Luisiana; Geoff Horsfield, BA, MPP, gerente de asuntos gubernamentales, Environmental Working Group, Washington, D.C.; Emma Liang, PhD, RDN, directora de dietética, Universidad de Georgia, Atenas, Georgia; Nature Food, 26 de octubre de 2023