Evitar los azúcares añadidos puede ser clave para prevenir cálculos renales, según revela un estudio

Study reveals avoiding added sugars may be key in preventing kidney stones

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Investigaciones demuestran que el consumo de azúcar agregada puede ser un factor de riesgo para el desarrollo de cálculos renales. delihayat/Getty Images
  • Nuevas investigaciones muestran que el consumo de azúcar agregada puede ser un factor de riesgo para desarrollar cálculos renales.
  • Estudios demuestran el impacto negativo en la salud del consumo de azúcar agregada. Esto incluye presión arterial alta, resistencia a la insulina y obesidad, todos factores que aumentan la probabilidad de formación de cálculos renales.
  • El consumo de azúcares agregados también puede llevar a una menor producción de orina y niveles elevados de calcio en la orina. Ambos contribuyen al desarrollo de cálculos renales.

Los cálculos renales suelen ser muy dolorosos, con síntomas como náuseas, vómitos, sangre en la orina, fiebre y escalofríos. Los factores de riesgo para desarrollar cálculos renales incluyen obesidad, diabetes y enfermedad inflamatoria intestinal.

Según un nuevo estudio publicado en Frontiers in Nutrition, el consumo de azúcar agregada puede ser otro factor de riesgo a tener en cuenta. El estudio define azúcar agregada como “azúcares o edulcorantes calóricos añadidos a alimentos o bebidas durante el procesamiento o preparación para agregar sabor o prolongar la vida útil”. Los azúcares agregados se pueden encontrar en bebidas azucaradas, galletas, pasteles y dulces.

Analizando la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de Estados Unidos (NHANES), los investigadores analizaron datos de 28,303 mujeres y hombres adultos entre 2007 y 2018.

Los datos incluyeron el historial de cálculos renales de los participantes y su consumo diario de azúcares agregados, determinado por su consumo reciente autoreportado de alimentos y bebidas.

Se les asignó una puntuación de índice de alimentación saludable (HEI-2015), que describía sus hábitos alimentarios. Los investigadores también examinaron factores como el género, la edad, la raza o etnia, el IMC y el historial médico para ver si alguno de estos factores podía desempeñar un papel en el desarrollo de cálculos renales.

Los investigadores descubrieron que los participantes que consumieron más azúcar agregada tenían más probabilidades de tener cálculos renales, una puntuación HEI más baja y un nivel educativo más bajo.

Además, el porcentaje de ingesta calórica de azúcares agregados se relacionó con los cálculos renales. Los participantes que recibieron más del 25% de su energía total de azúcares agregados tenían un 88% más de probabilidades de desarrollar cálculos renales que aquellos con menos del 5% de su energía total de azúcares agregados.

¿Cuál es la relación entre el azúcar agregada y los cálculos renales?

Medical News Today habló con el Dr. David S. Goldfarb, FASN, Jefe Clínico de Nefrología y Co-Director del Programa de Prevención de Cálculos Renales en NYU Langone Health, quien no estuvo involucrado en el estudio.

“Desde hace mucho tiempo se ha evidenciado que el azúcar aumenta la cantidad de calcio en la orina, y ha habido múltiples razones por las cuales evitar el azúcar sería parte de una dieta que fomenta la prevención de los cálculos renales”, dijo el Dr. Goldfarb. “Este estudio sirve como un conjunto de datos grande con buena credibilidad e incluye a un grupo de personas relativamente representativo en Estados Unidos”.

El azúcar agregada puede llevar a diversos problemas de salud, como presión arterial alta, resistencia a la insulina y obesidad, todos los cuales aumentan la prevalencia de la formación de cálculos renales.

“Desde este punto de vista, el estudio es importante porque documenta lo que hemos estado diciéndole a los pacientes, que eviten este tipo de azúcar agregada”, dijo Goldfarb. “Los azúcares agregados también pueden causar un aumento de peso, que se asocia con presión arterial alta, resistencia a la insulina, síndrome metabólico y diabetes, todos considerados factores de riesgo para una mayor incidencia de cálculos renales. En general, los cambios dietéticos que favorecen la salud renal también se asocian con una disminución de la incidencia de cálculos renales”.

En relación con los problemas urinarios, los azúcares agregados son responsables de una menor producción de orina y niveles elevados de calcio en la orina. Ambos contribuyen al desarrollo de cálculos renales.

“Se sabe desde finales de la década de 1960 que los azúcares agregados aumentan la excreción de calcio en la orina y disminuyen el volumen de orina (una combinación muy mala con respecto a la formación de cálculos) en personas que han desarrollado cálculos renales o sus familias”, según el Dr. Gregory Buller, Director Médico Asociado en Bridgeport Hospital y nefrólogo en el Hospital Bridgeport, parte de Yale New Haven Health. El Dr. Buller no estuvo involucrado en el estudio.

“Esta relación entre los niveles elevados de calcio en la orina (hipercalciuria) en combinación con el volumen de orina disminuido, que son los principales determinantes de la formación de cálculos renales, y los azúcares agregados probablemente explica la razón del aumento en la formación de cálculos”, explicó el Dr. Buller. “Esta relación entre los azúcares agregados e hipercalciuria respalda considerablemente los hallazgos del estudio”.

Por qué es importante evitar el azúcar añadido

Además del aumento del riesgo de cálculos renales, existen muchas otras razones para evitar los azúcares añadidos.

“La fructosa en los azúcares añadidos (que a menudo son sacarosa, una combinación de glucosa y fructosa) ha demostrado aumentar la grasa visceral, los triglicéridos en suero y la resistencia a la insulina en personas con sobrepeso y obesidad, incluso con una ingesta a corto plazo”, señaló Buller. “Estos son factores asociados durante mucho tiempo con enfermedades vasculares, hipertensión arterial y enfermedades cardíacas”.

Por lo tanto, un estilo de vida saludable debe incluir limitar los azúcares añadidos tanto como sea posible, especialmente si uno ya tiene sobrepeso o tiene antecedentes (o antecedentes familiares) de cálculos renales, agregó Buller.

Limitaciones del estudio

Cuando los datos se basan en información autoinformada (como es el caso de este estudio), puede afectar la precisión de los resultados. Se necesita más investigación.

“Debe tenerse en cuenta que estudios como el recién publicado, denominados ‘estudios observacionales’, están limitados por la precisión de los recuerdos de los individuos y el hecho de que factores de confusión distintos de los azúcares añadidos pueden haber explicado la asociación descrita”, dijo el Dr. Buller.

“Estos estudios a menudo se denominan ‘estudios generadores de hipótesis’, ya que se necesitan tipos más rigurosos de estudios para probar realmente la asociación causal propuesta. Sin embargo, este estudio, sumado a trabajos anteriores, sugiere fuertemente que los azúcares añadidos aumentan el riesgo de cálculos renales”, agregó.