Añadir azúcar al café o té puede no tener un impacto significativo en la salud

Incluir azúcar en café o té podría no tener un efecto notable en la salud

taza de café y azucarera en una mesa vista desde arribaCompartir en Pinterest
Un estudio longitudinal no encontró asociación entre endulzar el café o té y un mayor riesgo de diabetes y mortalidad por todas las causas. Crédito de la imagen: Trent Lanz/Stocksy.
  • Investigadores de Dinamarca y los Países Bajos analizaron los datos del estudio longitudinal de hombres de Copenhague para ver si agregar azúcar al café o té podría afectar los resultados de salud.
  • Se examinó la incidencia de diabetes, las muertes causadas por enfermedades cardíacas o cáncer, y la mortalidad por todas las causas.
  • Los investigadores encontraron que agregar azúcar al café o té no presentaba riesgos adicionales para la salud en gran medida.

Un exceso de azúcar en la dieta de una persona puede llevar a problemas de salud, incluyendo caries, obesidad, y enfermedades cardíacas.

La Asociación Americana del Corazón recomienda no más de 9 cucharaditas de azúcar añadida al día para los hombres y 6 cucharaditas de azúcar añadida al día para las mujeres, pero muchas personas a menudo exceden esa cantidad.

Con una lata de refresco que contiene más que la ingesta diaria máxima recomendada de azúcar tanto para hombres como para mujeres, es fácil exceder esas recomendaciones.

Recientemente, un equipo de investigadores de instituciones en Dinamarca, los Países Bajos y el Reino Unido se preguntó si agregar azúcar a la taza diaria de café o té es tan perjudicial para la salud como comúnmente se cree.

Analizando datos del Estudio de Hombres de Copenhague, los científicos no encontraron un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas, diabetes o muertes atribuidas al cáncer o enfermedades cardíacas en hombres que agregaban azúcar al café o té.

Los hallazgos del estudio se publicaron en PLOS ONE.

Reduciendo el grupo de participantes

El Estudio de Hombres de Copenhague comenzó durante los años 1970 y se centró en hombres daneses de entre 40 y 59 años cuando comenzó el estudio.

Parte del examen inicial incluyó evaluar la salud cardiovascular y pulmonar de los hombres, además de hacer que los hombres completaran cuestionarios sobre sus estilos de vida.

En una de las citas de seguimiento, los médicos midieron la presión arterial, altura y peso de los participantes. Uno de los cuestionarios que los participantes completaron en ese momento preguntaba sobre su consumo de café y té, y si agregaban azúcar a estas bebidas.

De los datos disponibles para el Estudio de Hombres de Copenhague, los investigadores del nuevo estudio analizaron los datos de 2,923 hombres que cumplían con los parámetros de inclusión.

Todos los hombres incluidos no tenían antecedentes previos de enfermedad cardíaca, cáncer o diabetes tipo 2 cuando se unieron al estudio. Además, los investigadores solo incluyeron a hombres que indicaron que bebían café o té.

Los investigadores tuvieron acceso a los registros médicos, ya sea de hombres vivos o fallecidos, de un 99% de los participantes.

Cuando los científicos comenzaron su análisis, dividieron a los participantes en los grupos de azúcar y sin azúcar y calcularon el riesgo de mortalidad por cualquier causa, muertes por cáncer, muertes por enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2 para cada grupo.

Pequeñas cantidades de azúcar añadido probablemente sean seguras

Los investigadores no preguntaron a los participantes cuánto azúcar añadían a su café o té, pero asumieron que era una pequeña cantidad. En general, no encontraron un riesgo significativo para problemas de salud en las personas del grupo de azúcar en comparación con el grupo “sin azúcar”.

La tasa de mortalidad del grupo de azúcar fue del 89.9%, y la tasa de mortalidad del grupo “sin azúcar” fue del 87.5%. Con el tiempo, no hubo una asociación estadísticamente significativa entre el uso de azúcar en el café y el té y la mortalidad por cualquier causa.

En términos de mortalidad por enfermedad cardíaca, el grupo de azúcar también tuvo una tasa ligeramente más alta, pero comparable. La tasa del grupo de azúcar fue del 38.2%, mientras que la tasa del grupo “sin azúcar” fue del 35.3%.

Cuando los investigadores analizaron la incidencia de la diabetes tipo 2, observaron que el grupo “sin azúcar” tenía una tasa ligeramente más alta de desarrollo de la enfermedad que el grupo de azúcar. Nuevamente, no hubo una diferencia estadística en la asociación entre los dos grupos a lo largo del tiempo.

La tasa de desarrollo de la diabetes del grupo de azúcar fue del 8.1%, comparable a la tasa del grupo “sin azúcar”, que fue del 9.9%.

“Los hallazgos importantes de este estudio fueron que, al corregir por variables confusoras importantes, no hubo una asociación estadísticamente significativa entre el uso de azúcar en el café y el té y la mortalidad por cualquier causa, mortalidad cardiovascular, mortalidad por cáncer o diabetes mellitus incidente”, escriben los autores.

Bebidas caseras vs bebidas preparadas

Dra. Sarah Stombaugh, una médica de medicina familiar certificada por la junta y diplomada de la Junta Estadounidense de Medicina de la Obesidad, que no estuvo involucrada en esta investigación, habló con Medical News Today sobre el estudio.

“Es interesante ver que este estudio no encontró una correlación entre el uso de azúcar en el café y el té y la mortalidad por enfermedad cardíaca, cáncer o diabetes tipo 2”, dijo la Dra. Stombaugh.

“La buena noticia es que este estudio demuestra que se puede agregar pequeñas cantidades de azúcar a nuestra dieta sin un riesgo grave”, comentó.

La Dra. Stombaugh señaló que el estudio se centra en agregar azúcar al té o café hecho en casa y que el contenido de azúcar de estas bebidas caseras puede diferir enormemente de las compradas en restaurantes o cafeterías.

“Cuando alguien agrega azúcar en casa, es probable que agregue menos azúcar de la que encontrarías en bebidas de café con sabores en tu cafetería favorita”, señaló.

“Hay 4 gramos en una cucharadita de azúcar; la mayoría de las personas agregarán una o dos cucharaditas de azúcar a su café o té”, explicó la Dra. Stombaugh. “Por otro lado, muchas bebidas de café con sabores tienen más de 30 gramos de azúcar, y un café con especias de calabaza de tamaño grande de Starbucks contiene 50 gramos de azúcar”.

La dietista nutricionista registrada Kelsey Costa también habló con MNT sobre el estudio y también enfatizó la importancia de que el estudio analizara el té y el café hechos en casa. Ella no estuvo involucrada en la investigación original.

“Es esencial aclarar que la cantidad de azúcar típicamente agregada al té o café casero, alrededor de 5 gramos, es considerablemente menor que el contenido de azúcar en la mayoría de las bebidas preparadas comercialmente. El estudio se centra en el té tradicional y el café negro filtrado, que típicamente tienen poco azúcar agregada, excluyendo así los impactos de salud más significativos de las variantes modernas y más dulces”.

– Kelsey Costa

Aunque Costa encontró los resultados del estudio interesantes, señaló un punto débil particular.

“El estudio ofrece hallazgos sólidos debido a su duración de 32 años, su gran tamaño de muestra y su seguimiento casi completo”, señaló Costa. “Sin embargo, está limitado por su dependencia de datos autoinformados y la suposición de una ingesta estable a lo largo del tiempo, lo cual puede no reflejar con precisión la realidad”.

También señaló que los hallazgos del estudio, que se basaron en hombres daneses, pueden no aplicarse a otras poblaciones.

“Es necesario explorar más la posibilidad de una reducción en el consumo de azúcar con el tiempo, cambios en el nivel socioeconómico y el efecto del azúcar en el té o café en otras elecciones dietéticas”, agregó.

Tomando decisiones saludables

Es importante prestar atención a los datos nutricionales al consumir alimentos o bebidas. A menudo, puede haber azúcar añadido en los productos consumibles que las personas pueden no esperar.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que el azúcar añadido debe representar menos del 10% del consumo calórico de una persona y que las cantidades actualmente consumidas están poniendo en riesgo la salud de las personas.

Aunque evitar el azúcar añadido es lo ideal, hay algunas fuentes de azúcar que son más saludables que otras.

Si alguien quiere satisfacer su antojo de dulces, debería centrarse en las frutas. Aunque el azúcar en las frutas puede elevar los niveles de azúcar en la sangre, también pueden aportar beneficios nutricionales no asociados con las bebidas azucaradas o los snacks.