AHA Noticias Después de toda una vida de ser azul, una cirugía cardíaca devuelve el color a la vida de una mujer

Surgery restores color to woman's life after a lifetime of being blue.

Patti Allbritton nació un poco azulada.

No estaba particularmente triste, no era ese tipo de azul. Nació con un raro defecto congénito del corazón llamado tetralogía de Fallot con atresia pulmonar, en el cual la válvula que debería controlar el flujo sanguíneo desde su corazón hacia sus pulmones nunca creció. En cambio, su corazón enviaba sangre a través de un conjunto de vasos colaterales. Cumplía con el trabajo, pero hacía que su corazón trabajara más duro y menos eficientemente. Esto resultaba en una saturación de oxígeno tan baja que le daba a sus uñas y a la piel alrededor de su boca un tenue tinte azul cuando estaba cansada, una condición conocida como cianosis.

En aquel entonces, hace décadas, los padres de Allbritton les dijeron que no se podía hacer nada para solucionar el problema, que le estaba robando a su hija una infancia típica.

“A medida que fui creciendo, aprendí mis límites”, dijo. “Jugaba hasta que me cansaba y luego tenía que sentarme a descansar. Obviamente, sabes que hay algo diferente en ti cuando todos los demás no tienen que hacer las mismas cosas que tú”.

Cada año, sus padres la llevaban a ver a un cardiólogo en el Texas Children’s Hospital en Houston, no muy lejos de su casa en Pearland. Los exámenes evaluaban si el complicado y tortuoso trabajo de llevar la sangre desde su corazón hacia sus pulmones funcionaba de manera suficiente.

“Ellos decían: ‘Esto está funcionando, no vamos a meter mano'”, dijo Allbritton. “Pero a medida que seguía envejeciendo y hacía más cosas, podía darme cuenta de que mi cuerpo me estaba empezando a decir que estaba haciendo demasiado”.

Le resultaba difícil no sobreesforzarse. Allbritton intentaba llevar una vida normal, a pesar de su condición. Fue a la universidad. Se casó. Debido a su condición cardíaca, los médicos le aconsejaron que no quedara embarazada. Así que ella y su esposo, John, adoptaron a un niño al que llamaron Joshua. Estaba frustrada porque no tenía la energía para hacer todas las cosas que las nuevas madres suelen hacer.

“Joshua llegó a los 20 libras a los 6 meses de edad. No podía sostenerlo por mucho tiempo”, dijo. “Como madre, quieres levantar a tu niño pequeño y llevarlo contigo, y yo no tenía ese lujo”.

A medida que pasaron los años, la lista de cosas que no podía hacer creció. “Él llegaba a casa de la escuela y quería contarme sobre su día y a veces ni siquiera podía mantenerme despierta para escucharlo”, dijo. “Solo necesitaba dormir una siesta”.

Para mediados de sus 40 años, los niveles de saturación de oxígeno de Allbritton habían bajado de los altos 80 a los bajos 80, llegando a veces a los 70. Una persona sana tiene niveles de saturación de oxígeno en los altos 90.

Le resultaba cada vez más difícil hacer cualquier cosa sin sentirse agotada. “Ni siquiera podía caminar 100 pies sin tener que detenerme para recuperar el aliento”, dijo. Cuando ella y su esposo llevaron a su hijo a visitar universidades, tuvo que quedarse fuera de las visitas al campus.

A pesar de todo, los médicos continuaron monitoreándola. Sabían que las cosas empeoraban, pero cualquier intervención quirúrgica conllevaba más riesgos que beneficios.

Entonces, en 2021, las cosas cambiaron.

El Texas Children’s Hospital acababa de abrir una nueva unidad de corazón congénito para adultos y había traído un equipo de cirujanos y enfermeras dedicado. Como miembro del equipo de voluntarios de defensa del paciente, incluso habían pedido a Allbritton que diera su opinión sobre cómo diseñar las habitaciones de los pacientes y los menús.

Con los recursos adicionales, “nos sentimos mejor preparados para cuidar de pacientes complejos”, dijo el Dr. Peter Ermis, el director médico de la nueva unidad y, en ese momento, el cardiólogo principal de Allbritton.

El equipo médico de Allbritton comenzó una discusión de un año sobre si y cómo podrían solucionar su problema.

“Los problemas que había eran que había un agujero en la pared entre las dos cámaras de su corazón”, dijo Ermis. “El corazón no tenía una conexión directa con sus pulmones. Tenía vasos adicionales que conectaban sus pulmones con su aorta. Tuvimos que abordar los tres de esos problemas. Tuvimos que cerrar el agujero, colocar una conexión artificial desde el lado derecho de su corazón hacia sus pulmones y cerrar o desconectar los vasos adicionales porque ya no los necesitaría”.

“Esto requiere mucha planificación previa”, dijo.

El año pasado, cuando tenía 48 años, toda la planificación dio sus frutos. La cirugía de todo un día fue tan exitosa que sus niveles de oxígeno en la sangre han aumentado a un sólido 98. Lo primero que la gente notó, dijo, fue que su piel cambió de color.

“Después de mi cirugía, muchas personas me han comentado, ‘¡Ahora estás tan rosada!'”, dijo.

Hoy en día, Allbritton se regocija al hacer todas las cosas que pensaba que nunca podría hacer. Las pequeñas cosas, como caminar por el estacionamiento hasta una tienda, le traen alegría simplemente porque nunca pudo hacerlas antes. Incluso se unió a una clase de ejercicio.

Lo mejor de todo son los momentos que pasa visitando a su hijo en la Universidad de Texas en Arlington. “Vamos y recorremos el campus todo el tiempo”, dijo. “Cada vez que vamos allá, caminamos”.

PRESENTACIÓN DE DIAPOSITIVAS

American Heart Association News cubre la salud del corazón y del cerebro. No todas las opiniones expresadas en esta historia reflejan la posición oficial de la American Heart Association. Los derechos de autor son propiedad de la American Heart Association, Inc., y todos los derechos están reservados.

Por Laura Williamson, American Heart Association News