Riesgo de diabetes tipo 2 en personas de origen surasiático Preguntas y respuestas de experto

Riesgo de diabetes tipo 2 en personas de origen surasiático Preguntas y respuestas de un experto

Las personas de origen del sur de Asia pueden tener un mayor riesgo de diabetes tipo 2 de lo que podrían esperar, incluso si no tienen sobrepeso.

Los asiáticos del sur, personas que son de origen o rastrean su ascendencia hasta el subcontinente indio, que incluye a India, Pakistán, Afganistán, Bangladesh, Bután y Nepal, tienen hasta cuatro veces más probabilidades de tener diabetes tipo 2 que personas de otros orígenes étnicos. Y muchos asiáticos del sur diagnosticados con diabetes tipo 2 tienen un peso normal e índice de masa corporal (IMC) normal.

Afreen Idris Shariff, MD

Afreen Idris Shariff, MD

Afreen Idris Shariff, MD, endocrinóloga y profesora asistente en la Escuela de Medicina de la Universidad Duke, ha visto este riesgo en sus pacientes, su familia e incluso en ella misma. Aquí, ella comparte sus pensamientos sobre lo que las personas de origen del sur de Asia necesitan saber para ayudar a prevenir, hacerse pruebas y manejar, e incluso revertir, su diabetes tipo 2. Esta entrevista fue editada por razones de longitud y claridad.

iBioMed: ¿Qué te llevó a convertirte en endocrinóloga y enfocar tu atención en la diabetes tipo 2?

Shariff: Después de la escuela de medicina, solicité e hice entrevistas para nefrología [una especialidad médica centrada en los riñones] y luego cambie de rumbo para unirme a endocrinología después de ser diagnosticada con diabetes gestacional. Además, mi padre ha tenido diabetes tipo 2 desde que yo era niña y desde sus primeros 40 años, pero un par de años después de que yo fuera médico, comenzó a mostrar un patrón de diabetes muy diferente. Mi viaje comenzó con mi historia personal y terminó conmigo diagnosticando y cuidando de mi propio padre.

iBioMed: ¿Por qué los asiáticos del sur que son delgados tienen riesgo de diabetes tipo 2?

Shariff: Eso se debe a que tenemos tejido adiposo alrededor de nuestro hígado y nuestros músculos, lo que nos hace resistentes a la insulina. Llámalo adiposidad visceral. Básicamente bloquea el efecto de la insulina en estas estructuras muy importantes. Ahora, el cerebro y el músculo son dos áreas de tu cuerpo que realmente no necesitan insulina para absorber glucosa. Así que … aunque las personas hagan ejercicio, pueden desarrollar resistencia a la insulina y diabetes tipo 2 si sus músculos no pueden absorber esa glucosa en la sangre.

Intenta mantener tus sabores auténticos y sé creativo en cómo puedes modificar las porciones de carbohidratos de tus comidas.

Afreen Idris Shariff, MD

iBioMed: ¿Cómo influyen el IMC y la insulina en los asiáticos del sur que son diagnosticados con diabetes tipo 2?

Shariff: La mayoría de mis pacientes que vienen con diabetes tipo 2 suelen ser muy saludables. Tienen un IMC normal, hacen ejercicio y aún así no pueden entender por qué no pueden reducir ese A1c. [Nota del editor: La prueba de hemoglobina A1c verifica tu nivel promedio de azúcar en la sangre durante los últimos 2-3 meses. Un nivel normal de A1c es inferior al 5.7%. Un nivel de A1c de 5.7% a 6.4% se encuentra en el rango de prediabetes. Y 6.5% o más alto está en el rango de diabetes. Debes hacer esa prueba dos veces antes de diagnosticar diabetes.]

Un buen ejemplo soy yo misma; tengo un IMC bajo y sin embargo tomé 40 unidades de insulina cuando estaba embarazada [y tenía diabetes gestacional].

Normalmente, cuando tienes diabetes tipo 2, tienes resistencia a la insulina. Tienes mucha insulina, pero no funciona tan bien. Por lo tanto, necesitas mucha más insulina para hacer el trabajo de lo que debería haber hecho sin la resistencia. 

Los asiáticos del sur tienen tanto resistencia a la insulina como deficiencia de insulina. [Una teoría dice que] inherentemente, como raza, tenemos disfunción de las células beta, o lo que llamamos embotamiento de las células beta. Cuando comes una comida, tu azúcar aumenta, va al páncreas y le dice que libere insulina. Necesitas una cantidad mucho mayor de azúcar en sangre para liberar insulina y tus células beta no están tan activas como deberían estar.

iBioMed: Si alguien de ascendencia asiática del sur va a su médico de atención primaria, ¿qué factores de riesgo requieren pruebas para la diabetes tipo 2?

Shariff: 

  • Un índice de masa corporal (IMC) superior a 23. [Nota del editor: esto está por debajo del umbral de IMC para estar en sobrepeso].
  • Cualquier familiar de primer grado [padre, hijo o hermano] que tenga diabetes tipo 2
  • Cualquier otro miembro de la familia que tenga diabetes tipo 2 más antecedentes de enfermedad cardíaca, hipertensión y triglicéridos superiores a 250
  • Mujeres con antecedentes de síndrome de ovario poliquístico (SOP)

iBioMed: ¿Cómo puede alguien de ascendencia asiática del sur abogar por sí mismo para que le hagan pruebas de diabetes tipo 2 en la consulta de su médico de atención primaria?

Shariff: Es importante que los asiáticos del sur se defiendan a sí mismos y le digan a su médico de atención primaria: “Entiendo que normalmente no me habrían hecho una prueba de A1c a alguien como yo, pero como soy asiático del sur, mi riesgo es mucho mayor incluso con un IMC más bajo y tengo un mayor riesgo de tener diabetes tipo 2. Por eso deberían hacerme pruebas”.

iBioMed: ¿Cómo aconsejas a tus pacientes sobre la dieta y el ejercicio?

Shariff: Nunca digo que tienes que dejar de comer algo [si tienes] diabetes, lo cual es un soplo de aire fresco para la mayoría de los pacientes. Digo: ‘Quiero que entiendas en qué alimentos puedes comer menos y en qué alimentos deberías comer más, y cómo equilibrar tu dieta’.

Muchos asiáticos del sur son vegetarianos y siguen una dieta rica en carbohidratos. Cualquier tipo de carbohidrato que comas elevará tu azúcar en sangre. Trata de mantener tus sabores tradicionales y sé creativo/a con cómo puedes reducir las porciones de carbohidratos o elegir opciones altas en fibra y proteínas.

A veces las personas hacen ejercicio y otras veces no. Pongo un 70% de énfasis en tu dieta. Si comes alimentos que se ajusten a tu diagnóstico de diabetes, tus niveles de azúcar van a estar mejor. Esto permite que tu resistencia a la insulina disminuya.

iBioMed: ¿Qué mensaje quieres enviar a los asiáticos del sur con respecto a un diagnóstico de diabetes tipo 2? 

Shariff: Tienes que encontrar un equilibrio sostenible y entender que necesitas pedir ayuda. No quieres que la diabetes te defina.