Tasas de suicidio continúan en aumento entre los estadounidenses

Tasas de suicidio en aumento entre estadounidenses

La crisis de salud mental que afecta a los estadounidenses no muestra signos de disminuir, con cifras provisionales para 2022 que muestran un aumento adicional del 2,6% en los suicidios el año pasado.

Esto sigue a un aumento general del 5% en los suicidios en 2021, señalaron funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., que el jueves publicaron los datos preliminares para 2022.

En general, 49,449 estadounidenses perdieron la vida por suicidio el año pasado, frente a las 48,183 muertes en 2021, informó la agencia.

“El informe de hoy subraya la magnitud de la devastadora crisis de salud mental en Estados Unidos”, dijo el Dr. Vivek Murthy, cirujano general de Estados Unidos, en un comunicado de prensa de los CDC. “La salud mental se ha convertido en el desafío de salud pública y social definitorio de nuestro tiempo. Demasiadas personas y sus familias están sufriendo y se sienten solas”.

El aumento continuo de los problemas de salud mental llevó al lanzamiento hace un año de la Línea de Vida y Crisis del Suicidio 988, que está disponible las 24 horas, los 7 días de la semana, para cualquier persona que sienta que está en crisis.

Según los últimos datos de los CDC, hubo un destello de esperanza en las nuevas estadísticas: una disminución del 8,4% en 2022 en los suicidios entre los muy jóvenes (de 10 a 24 años) y una disminución del 6,1% entre un grupo especialmente afectado por los problemas de salud mental y el suicidio, las personas nativas americanas/alaskañas.

Sin embargo, la mayoría de los grupos demográficos experimentaron un aumento en las tasas de suicidio.

“El preocupante aumento de los suicidios requiere una acción inmediata en toda nuestra sociedad para abordar la pérdida asombrosa de vidas en tragedias que se pueden prevenir”, dijo la Dra. Debra Houry, directora médica de los CDC. “Todos pueden desempeñar un papel en los esfuerzos para salvar vidas y revertir el aumento de las muertes por suicidio”.

¿Cómo se pueden reconocer las señales de riesgo de suicidio y ayudar a un ser querido? Los CDC ofrecieron cinco pasos clave:

  1. No temas preguntar. Muchas personas pueden ser reticentes a preguntar si un amigo o familiar está pensando en suicidarse. Pero la investigación muestra que hacer esas preguntas disminuye, en lugar de aumentar, ese riesgo.
  2. Ayuda a mantenerlos seguros. Reducir el acceso de la persona a medios letales puede ayudar mucho a prevenir una tragedia.
  3. Mantente en contacto. Los pensamientos suicidas prosperan en el aislamiento: estar ahí para tu ser querido puede ayudar a protegerlo contra el suicidio, según los expertos.
  4. Alentarlos a buscar ayuda. Las personas en crisis que llamaron al 988 tenían más probabilidades de experimentar una disminución de la depresión y sentirse menos impotentes y más esperanzadas al final de la llamada.
  5. Haz un seguimiento. Después de conectar a la persona en crisis con el sistema de apoyo que necesitan, no dejes de comunicarte y verificar cómo están. Mantener una presencia en su vida puede reducir las posibilidades de suicidio de tu ser querido.

Según Murthy, los números recién publicados “son un recordatorio sobrio de lo urgente que es que ampliemos aún más el acceso a la atención de salud mental, abordemos las causas fundamentales de las dificultades de salud mental y reconozcamos la importancia de controlar y apoyarnos mutuamente. Si tú o un ser querido está en angustia emocional o crisis suicida, por favor, ten en cuenta que tu vida importa y que no estás solo. La Línea de Vida y Crisis del Suicidio 988 está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana para cualquier persona que necesite ayuda”.

Más información

Visita los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. para obtener más información sobre el suicidio.

FUENTE: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., comunicado de prensa, 10 de agosto de 2023

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