Cáncer de ovario Terapias complementarias y alternativas

Terapias alternativas para el cáncer de ovario.

Cuando Maureen Peltier, de 76 años, recibió quimioterapia para su cáncer de ovario en etapa avanzada hace varios años, descubrió que la visualización guiada le ayudaba a lidiar con los desagradables efectos secundarios del tratamiento. “Cada vez que me sentía nauseabunda o exhausta, cerraba los ojos y visualizaba los medicamentos como pequeñas bombas inteligentes que viajaban por mi cuerpo para encontrar y destruir mis células cancerosas”, dice Peltier, una abogada jubilada de Houston.

Es una estrategia a la que ha recurrido cada vez que se ha sentido ansiosa o insegura de que su cáncer regrese. A veces imagina un ejército de mujeres soldados recorriendo su cuerpo, atacando células cancerosas errantes. Otras veces imagina agua girando por sus venas y eliminando toxinas. Hoy en día, ella atribuye a estos ejercicios haberla ayudado a lidiar mejor con su enfermedad.

“Incluso si no ha funcionado, me ha ayudado a mantener una actitud positiva porque me ha hecho sentir que tengo cierto control sobre el proceso”, dice. “Me ha dado confianza de que puedo enfrentar cualquier cosa, incluso lo desconocido”.

Investigaciones sugieren que al menos la mitad de todas las mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario recurren a terapias complementarias. Estas pueden ser hierbas, suplementos, técnicas de relajación como la meditación o la visualización guiada, o estrategias como la acupuntura o el masaje.

Antes, los médicos especializados en cáncer descartaban estas terapias complementarias como tratamientos de charlatanes. Hoy en día, la mayoría de los médicos reconocen que pueden desempeñar un papel valioso en el tratamiento, dice Rachel Grisham, MD, oncóloga médica especializada en cáncer de ovario en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center en la ciudad de Nueva York. Lo clave, enfatiza, es que las personas trabajen en estrecha colaboración con su equipo de atención médica para asegurarse de que las terapias que utilizan no interfieran con los tratamientos médicos como la quimioterapia.

“Pueden ser muy beneficiosas para combatir los efectos secundarios del cáncer, como la fatiga, la ansiedad y el dolor”, dice Larissa Meyer, MD, profesora asociada de oncología ginecológica en el MD Anderson Cancer Center en Houston. “También pueden ayudar a aliviar el estrés, que sabemos que puede ser un impulsor del crecimiento del cáncer”.

Terapias Alternativas Comunes

Acupuntura. Con esta técnica, un acupunturista inserta agujas delgadas en ciertos puntos de presión en el cuerpo. Puede ayudar con los efectos secundarios de la quimioterapia, como náuseas, fatiga y entumecimiento en manos y pies, dice Meyer. No ha habido mucha investigación sobre este tema, pero un pequeño estudio encontró que esto es cierto. “Creo mucho en ello, aunque todavía no entendamos completamente cómo funciona”, dice.

Suplementos dietéticos. No se recomienda tomar ningún tipo de suplemento durante la quimioterapia sin consultar a su médico, ya que puede interferir con el tratamiento, enfatiza Meyer. Incluso después de terminar la quimioterapia, ella recomienda que siempre hable con su oncólogo para asegurarse de que un suplemento sea seguro. Si su centro de cáncer tiene una clínica de medicina integrativa, hable con alguien allí también. Algunos de los suplementos de los que puede escuchar incluyen:

  • Quercetina. Esta sustancia se encuentra de forma natural en frutas y verduras como manzanas, cebollas, uvas rojas, cerezas, frambuesas y cítricos. También está presente en los tés negro y verde. Hay algunos datos que muestran que puede retardar el crecimiento de tumores.
  • Scutellaria baicalensis Georgi. Estudios de laboratorio han demostrado que esta hierba china puede limitar el crecimiento de células cancerosas, incluidas las del cáncer de ovario.
  • Extracto de germen de trigo. Este suplemento fue desarrollado por un químico húngaro en la década de 1990. No debe confundirse con el aceite de germen de trigo. Puede ayudar a que ciertos medicamentos de quimioterapia traten mejor el cáncer de ovario.
  • Vitamina D. La vitamina del sol se ha promocionado para prevenir ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de ovario. Pero una revisión de 17 estudios publicados en 2020 encontró que no hay evidencia de que reduzca las posibilidades de contraer cáncer de ovario o que mejore las posibilidades de supervivencia.
  • Cúrcuma. Esta especia contiene curcumina, un poderoso antioxidante. Estudios de laboratorio muestran que puede tener propiedades anticancerígenas, pero otros estudios han demostrado que puede interferir con algunos medicamentos de quimioterapia.

Yoga y tai chi. Estas terapias de movimiento basadas en la relajación pueden ayudarle a tolerar mejor el tratamiento. Un estudio encontró que las mujeres que hicieron una sesión de yoga de solo 15 minutos antes de un tratamiento de quimioterapia informaron menos ansiedad y se sintieron más relajadas. Otro estudio en mujeres con cáncer de ovario o de mama encontró que 10 clases semanales de yoga redujeron los niveles de fatiga, depresión y ansiedad en las pacientes.

Ejercicios de relajación. Técnicas de relajación como la respiración profunda o la imaginación guiada pueden ayudar a aliviar el estrés causado por el cáncer de ovario. También pueden ayudarte a manejar mejor el tratamiento, según Grisham. “A menudo aconsejo a los pacientes que utilicen este tipo de ejercicios para relajarse mientras esperan los tratamientos de quimioterapia o los resultados de una prueba de imagen”, dice. Algunos ejercicios que puedes probar incluyen:

  • Respiración abdominal. Respira lo suficientemente profundo como para sentir que tu abdomen se expande, luego mantén el aire durante unos segundos. Exhala lentamente. Repite varias veces.
  • Meditación con mantra. Esta forma de meditación consiste en enfocarse en una palabra o sonido, también llamado mantra, como “paz” o “amor”. No te preocupes si tu mente se distrae. Suavemente, tráela de vuelta al momento presente. El objetivo es relajar tu mente, para que se mantenga en el presente en lugar de saltar de preocupación en preocupación.
  • Imaginación guiada. Mientras haces la respiración abdominal, imagina una escena o entorno tranquilo que te brinde alegría, como tu playa favorita.

Si estás interesado en una terapia complementaria, habla con tu proveedor médico. Incluso algo que parezca completamente seguro podría interferir con tu tratamiento contra el cáncer. También pueden decirte si la terapia cuenta con investigaciones que la respalden. Muchos hospitales y centros de cáncer también tienen un departamento de medicina integrativa. Trabajarán contigo para encontrar terapias seguras y efectivas. No tengas miedo de hablar sobre este tema. Tu médico estará encantado de responder a tus preguntas e inquietudes para que puedas recibir la mejor atención posible.