El centro de control del apetito del cerebro es diferente en las personas con sobrepeso u obesidad

The brain's appetite control center is different in overweight or obese individuals.

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Los expertos dicen que la inflamación en el cerebro puede ser un factor en el apetito y el hambre. Catherine Falls Commercial/Getty Images
  • Investigadores informan que las regiones del cerebro son más grandes en adultos jóvenes con obesidad y otros problemas de peso.
  • Dicen que la inflamación en el cerebro puede influir en el apetito y el hambre.
  • Los expertos dicen que se puede reducir la inflamación en el cuerpo al comer una dieta saludable con menos grasas y alimentos procesados.

El hipotálamo, una pequeña región en el cerebro, fue significativamente más grande en adultos jóvenes con obesidad o sobrepeso en un nuevo estudio publicado en la revista Neuroimage: Clinical.

Los investigadores también informaron que había una relación significativa entre el volumen del hipotálamo y el índice de masa corporal (IMC) entre los participantes del estudio.

El hipotálamo funciona como un centro de control para el hambre y la sensación de saciedad. Sin embargo, hay poca información sobre esta región del cerebro, en parte porque es pequeña y difícil de ver en las resonancias magnéticas.

Los investigadores señalaron que investigaciones anteriores en animales muestran que hay vías de interacción entre el hipotálamo y otras poblaciones de células que actúan juntas en el “centro de control del apetito” del cerebro para indicarnos cuándo tenemos hambre y cuándo estamos llenos.

Cómo la inflamación puede afectar el cerebro

Los investigadores sugieren que la inflamación puede desempeñar un papel en estas relaciones cerebrales.

Por ejemplo, explican que estudios anteriores en animales muestran que las dietas altas en grasas causan inflamación en el hipotálamo y pueden llevar a resistencia a la insulina y obesidad.

Algunos estudios sugieren que la inflamación crónica del hipotálamo puede causar la necesidad de comer más antes de sentirse lleno.

Los investigadores utilizaron un algoritmo que utilizó aprendizaje automático para analizar las imágenes de resonancia magnética de 1,351 adultos jóvenes con diferentes índices de masa corporal (IMC). Descubrieron que el hipotálamo era significativamente más grande en aquellos con obesidad o sobrepeso.

Los investigadores no determinaron si la inflamación es una causa o una consecuencia.

“Sabíamos que el hipotálamo estaba involucrado en el hambre”, dijo el Dr. Mir Ali, un cirujano bariátrico y director médico del MemorialCare Surgical Weight Loss Center en el Orange Coast Medical Center en California. “Pero tenemos mucho más por aprender”.

“Una preocupación es la inflamación. Los investigadores sugieren que esto podría desempeñar un papel, pero si hay inflamación en cualquier parte del cerebro, es muy grave”, dijo Ali a Medical News Today. “Debemos examinar todos los factores que podrían contribuir a la obesidad de una persona. El hipotálamo podría ser uno. Los médicos pueden verificar los niveles de hormonas de sus pacientes, pero los problemas con esto son raros”.

“Deberíamos tratar la obesidad como una enfermedad a largo plazo”, agregó. “Hay nuevos medicamentos disponibles que son muy efectivos. Pero deben utilizarse como una herramienta para ayudar a las personas a realizar cambios a largo plazo, no como el único tratamiento”.

Obesidad en los Estados Unidos

La Organización Mundial de la Salud define el sobrepeso y la obesidad como la acumulación anormal o excesiva de grasa que presenta riesgos para la salud.

Un IMC de más de 25 se considera sobrepeso y más de 30 se considera obesidad.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la tasa de incidencia reportada más reciente en los Estados Unidos (2017) fue casi del 42%. Había aumentado desde el 30% en 1999.

La obesidad y el sobrepeso aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer.

Estas condiciones se encuentran entre las principales causas de muerte prematura prevenible.

También se asocian con peores resultados de salud mental y una reducción en la calidad de vida.

Cómo controlar las grasas en la dieta

Los expertos dicen que llegar a un peso saludable no es fácil. A menudo, las personas necesitan ayuda.

Ali sugiere comenzar con su médico de atención primaria para una evaluación completa y abordar cualquier problema de salud antes de comenzar un programa de dieta y ejercicio.

“Analiza detenidamente tu dieta y comienza con cambios pequeños y construye sobre ellos. Lo mismo ocurre con el ejercicio”, dijo. “Para las personas con un IMC entre 30 y 40, las intervenciones dietéticas y de ejercicio, incluidos los medicamentos, podrían funcionar. Sin embargo, para las personas con un IMC de más de 40, podría ser necesario someterse a una cirugía para perder peso”.

Anne Danahy, dietista registrada y propietaria del sitio web Craving Something Healthy, ofrece los siguientes consejos a Medical News Today para reducir el peso:

  • Recuerda, no toda la grasa es mala para ti. Consumir grasas saludables como nueces, semillas, mantequilla de nueces y aguacates puede ayudar a equilibrar tus comidas y promover la saciedad. Agregar algunas grasas saludables a las comidas y meriendas puede ayudarte a llenarte más rápido y mantenerte satisfecho por más tiempo, lo que significa que comerás menos a lo largo del día.
  • La mayoría de los alimentos altamente procesados (snacks envasados, comida rápida, cenas congeladas) contienen grasas poco saludables. Estas promueven la inflamación y contribuyen al aumento de peso, especialmente en la zona abdominal, lo cual afecta tu salud. Si dependes de estos alimentos por conveniencia, evítalos durante unas semanas. Cocina más comidas en casa y come frutas, verduras y nueces como merienda. La mayoría de las personas que hacen una “pausa en la comida rápida” se sorprenden de lo rápido que pierden peso y de lo mucho mejor que se sienten al comer alimentos integrales.
  • Avoid saturated fats such as butter, cream, large amounts of cheese, and red meats. Replace these with olive oil, lower-fat milk, skinless poultry, and fish when possible.
  • A menudo, el exceso de peso se debe al consumo excesivo de azúcar o carbohidratos refinados en tu dieta. Sé consciente de cuántas veces comes postres, snacks con almidón como galletas o papas fritas, y bebidas azucaradas. Reducir el consumo de estos alimentos puede promover la pérdida de peso.