Tener ‘La conversación’ con tu médico sobre tu tratamiento y perspectivas del NSCLC en etapa avanzada

Tener 'La Conversación' con tu médico sobre tu tratamiento y perspectivas del Cáncer de Pulmón de Células no Pequeñas en Etapa Avanzada

Con el NSCLC en etapa avanzada, es posible que quieras hablar de muchas cosas con tu médico.

Esas pueden incluir tus opciones de tratamiento, posibles efectos secundarios, resultados y sistemas de apoyo. Tu médico te dirá qué esperar en el futuro. También podrías hablar con él sobre cosas que no sean relacionadas con tu tratamiento médico, como tus preocupaciones personales y metas de vida.

Aquí hay algunas cosas de las que podrías querer hablar:

Opciones de Tratamiento

Tu médico puede darte detalles sobre tu cáncer y hablar sobre tus opciones de tratamiento. También puede decirte qué tan efectivo puede ser el tratamiento, los posibles efectos secundarios y cómo podría afectar tu calidad de vida.

“El NSCLC en etapa avanzada, o metastásico, significa que las células cancerosas se han propagado más allá de un tumor primario inicial en uno de los pulmones”, dice Jeffrey Ward, MD, un oncólogo médico en el Centro de Cáncer Siteman en St. Louis. Tu médico puede explicarte dónde se ha propagado el cáncer y recomendar los próximos pasos, que pueden incluir más pruebas y citas con un especialista.

“Es increíblemente importante que te sientas cómodo teniendo una discusión abierta y honesta con tu oncólogo médico sobre tus objetivos de tratamiento”, dice Ward. Un oncólogo es un médico especializado en cáncer.

Perspectiva Futura

Con el NSCLC en etapa avanzada, es posible obtener un resultado positivo.

“Ha habido una increíble explosión de tratamientos novedosos para pacientes con NSCLC avanzado en los últimos años”, dice Ward.

La inmunoterapia, que ayuda a que tu sistema inmunológico controle el cáncer, y los inhibidores dirigidos, que generalmente se administran como píldoras, pueden mantener tu cáncer bajo control durante años, dice.

La clave es saber cuál de estos tratamientos es la mejor opción para ti. Las pruebas especializadas ayudarán a tu médico a elegir lo mejor para ti.

“Desafortunadamente, estos enfoques de tratamiento no serán exitosos para todos los pacientes, por lo que es de vital importancia tener una discusión honesta con tu oncólogo sobre qué esperar”, dice Ward.

“El NSCLC metastásico no es una enfermedad que consideramos curable. El objetivo del tratamiento es prevenir que el cáncer progrese y controlar tus síntomas”.

Cuidados de Seguimiento

Tu médico también hablará contigo sobre los cuidados de seguimiento. Después de tu tratamiento, vigilará la recurrencia, que significa que tu cáncer ha regresado. Con el NSCLC, es posible que tengas un mayor riesgo de tener un segundo cáncer de pulmón.

Pregunta a tu médico en qué consistirán tus cuidados de seguimiento. Pregunta sobre futuras exploraciones, análisis de sangre u otras pruebas de imagen. También puedes preguntarle a tu médico cuál es la probabilidad de que el cáncer regrese según tu historia médica.

Metas y Prioridades de Vida

Es importante considerar tus prioridades y compartirlas con tu médico. Esto ayudará a desarrollar el plan de tratamiento adecuado para ti.

“¿Hay una boda, aniversario o nacimiento futuro que sea lo más importante para ti? ¿Quieres cumplir algunos de tus sueños pendientes?”, dice Ann Fish-Steagall, una enfermera registrada y vicepresidenta senior de servicios para pacientes en la Fundación LUNGevity, una organización sin fines de lucro para pacientes con cáncer de pulmón.

“¿Es más importante para ti cuánto tiempo vives que cualquier otra cosa? ¿O hay un punto en cuanto a la calidad de vida que será tu límite, como la inmovilidad y el dolor?”, dice. Tu médico querrá saber estas cosas a medida que avances.

Finanzas y Responsabilidades

Tu médico puede ayudarte a planificar para el futuro.

Puede hablarte sobre pasos importantes que debes tomar, como crear un testamento vital y elegir a alguien que tome decisiones médicas por ti en caso de que no puedas tomarlas tú mismo.

Puede tener sugerencias para ayudarte a equilibrar tu cuidado con tus otras responsabilidades. Puedes hablar sobre qué hacer si eres cuidador de alguien más, tienes hijos dependientes o tienes un negocio o sociedad que necesita atarse.

Servicios de Apoyo

Pregunta a tu médico qué tipos de apoyo están disponibles para ayudarte en el cáncer de pulmón en etapa avanzada.

Puede compartir recomendaciones o referencias de recursos de salud mental, servicios de apoyo para cuidadores o recursos de asistencia financiera.

Cuidados Paliativos

En algún momento, es posible que quieras considerar los cuidados paliativos.

Tu equipo de cuidados paliativos puede incluir médicos, enfermeros y trabajadores sociales especializados en cuidados paliativos. También puede incluir capellanes, consejeros, nutricionistas, farmacéuticos y otros cuidadores.

Puedes encontrarlos en clínicas, hospitales y centros de cuidados a largo plazo. También pueden ir a tu hogar.

Los cuidados paliativos pueden ayudarte con:

  • Ansiedad
  • Pérdida de apetito
  • Comunicación
  • Estreñimiento
  • Depresión
  • Fatiga
  • Náuseas
  • Dolor
  • Falta de aliento
  • Problemas de sueño

Pregunta a tu médico sobre trabajar con un equipo de cuidados paliativos.

Cuando cambios como la pérdida de apetito, fuerza y fatiga profunda se apoderen durante varias semanas o si aumentan rápidamente, puede ser el momento de pedir ayuda, dice Fish-Steagall.

Cuidados Paliativos

“Para muchos pacientes, a pesar de nuestros mejores esfuerzos, llegará un momento en el que el tratamiento destinado a frenar su enfermedad y controlar los síntomas ya no funcione”, dice Ward.

En este punto, su médico puede recomendar cuidados paliativos.

Los cuidados paliativos involucran a un equipo de médicos, enfermeras, trabajadores sociales, ayudantes de salud en el hogar, consejeros y otros proveedores que lo ayudan a sentirse mejor a medida que el enfoque se desplaza del tratamiento activo del cáncer al control de los síntomas.

“Normalmente, los cuidados paliativos se extienden los últimos 6 meses de vida”, dice Fish-Steagall. “Por lo general, los cuidados paliativos requieren que los pacientes no deseen esfuerzos de resucitación y hayan planeado una muerte pacífica”.

Hable con su médico sobre los cuidados paliativos. Pregunte qué opciones hay disponibles, si pueden ser adecuados para usted y qué esperar.

Cambios al final de la vida

Su médico puede hablarle sobre los cambios que puede esperar al final de la vida y cómo prepararse para ellos.

Por ejemplo, es posible que duerma más y tarde más en despertar. Es posible que tenga menos capacidad para cuidar de sí mismo. “Normalmente, estos son aspectos de los que un cuidador debe estar consciente”, dice Fish-Steagall.

Su médico puede informarle sobre qué esperar cuando el tratamiento tiene pocas probabilidades de ayudar.

“Una vez que un paciente pasa la mayor parte del día en la cama o en una silla y necesita ayuda para vestirse, ir al baño o tomar algo para beber, es menos probable que haya beneficios”, dice Fish-Steagall.