El creciente abuso del tranquilizante equino Xilazina está empeorando la crisis de los opioides

The escalating abuse of the equine tranquilizer Xilazina is worsening the opioid crisis.

Las muertes por sobredosis de drogas que involucran un poderoso tranquilizante de caballos llamado xilazina se han disparado en los Estados Unidos, aumentando 35 veces en solo unos pocos años, según investigadores de salud federales.

El número de muertes por sobredosis de xilazina a nivel nacional aumentó de solo 102 en 2018 a 3,468 en 2021, según un nuevo estudio publicado el viernes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

Estos hallazgos llegan un día después de otro estudio de los CDC, que encontró que para junio de 2022, la xilazina estaba presente en casi el 11% de todas las sobredosis fatales de fentanilo. Eso representa un aumento de casi cuatro veces desde enero de 2019, cuando estaba presente en casi el 3% de estos casos.

Los expertos enfatizaron que la droga no solo aumenta el riesgo de sobredosis, sino que también causa heridas graves en la piel difíciles de tratar en los usuarios.

La xilazina se utiliza en cirugías de animales pequeños, medianos y grandes para la anestesia veterinaria”, dijo la Dra. Kimberly Sue, médica especialista en medicina de adicciones en Yale Medicine en New Haven, Connecticut. “No está aprobada para su uso en humanos por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Los traficantes de drogas están mezclando la xilazina, que es relativamente barata y conocida con el nombre callejero de “tranq” o “tranq dope”, con drogas callejeras más caras o más poderosas, según el Dr. Ian Wittman, jefe de servicio del Departamento de Emergencias del Hospital NYU Langone en Brooklyn.

El estudio de los CDC encontró que la xilazina se encuentra más comúnmente en el fentanilo, la cocaína, la metanfetamina y la heroína.

Según la Agencia Estadounidense para el Control de Drogas, se puede comprar un kilogramo de polvo de xilazina en línea a proveedores chinos a precios que van desde $6 a $20, en comparación con los productos químicos utilizados para producir fentanilo, que pueden costar $75 o más por kilogramo.

“Cada vez se encuentra más en el suministro ilícito de drogas”, dijo Wittman. “Las muertes por intoxicación con xilazina están aumentando rápidamente y esto es una gran amenaza para la salud pública.”

Probablemente hay algunas personas que buscan específicamente la xilazina para su uso ilícito por sí sola, dijo Sue.

“Pero diría que para la mayoría de las personas, no saben que la están usando y no tienen la intención de usarla”, agregó.

Pat Aussem, vicepresidenta de desarrollo de contenido clínico para consumidores en la Partnership to End Addiction, señaló que la xilazina es un depresor que ralentiza la actividad cerebral y causa somnolencia extrema.

“Puede provocar una disminución de la respiración y la frecuencia cardíaca en las personas que la usan, así como una presión arterial peligrosamente baja”, dijo. “El riesgo de sobredosis se amplifica cuando se combina con otras sustancias como el fentanilo.”

Los expertos señalaron que la xilazina aumenta aún más el riesgo de sobredosis fatal porque no responde al naloxona, el medicamento de rescate para sobredosis.

Sue dijo que aún se debe administrar naloxona ante cualquier signo de sobredosis de drogas, ya que contrarrestará cualquier opioide con el que se haya mezclado la xilazina y aumentará las posibilidades de supervivencia de la persona.

Desafortunadamente, el usuario afectado continuará experimentando los efectos de la xilazina hasta que desaparezcan.

“Debido a los efectos sedantes de la xilazina, una persona puede volver a respirar, pero no estar alerta o despierta”, dijo Aussem. “Puede ser necesario realizar respiración asistida y, si es posible, monitorear los niveles de oxígeno en la sangre.”

Sue señaló que una persona puede estar inconsciente durante tres o cuatro horas, “lo cual puede ser muy aterrador”.

Algunas personas expuestas a drogas mezcladas con xilazina también desarrollan heridas horribles en el sitio de la inyección, dijo.

“Tengo muchos pacientes que tienen heridas cutáneas inusuales que pueden ser difíciles de tratar”, dijo Sue. “Se ven y actúan mucho como quemaduras, pero pueden ser bastante dolorosas y pueden volverse bastante grandes y difíciles de cuidar.”

Aussem dijo que la xilazina parece estrechar los vasos sanguíneos, lo que puede disminuir la cantidad de sangre que llega a los tejidos, aunque se necesita más investigación.

“El uso prolongado puede evitar que las heridas sanen y resultar en infecciones, a veces requiriendo amputación”, agregó. “Se dice que estas heridas se asemejan estrechamente a la fascitis necrotizante, que es un tipo de infección bacteriana que se propaga rápidamente y puede ser mortal.”

PREGUNTA

La Oficina de Política de Control de Drogas de la Casa Blanca designó al xilazina una “amenaza emergente” en abril.

Desafortunadamente, las muertes por sobredosis relacionadas con la xilazina son difíciles de rastrear porque los códigos médicos utilizados para informar las causas de muerte al Sistema Nacional de Estadísticas Vitales no citan drogas específicas, dijeron los investigadores del CDC.

Pero en la última década, el Centro Nacional de Estadísticas de Salud del CDC ha desarrollado software que puede analizar el texto completo de los certificados de defunción para identificar menciones de drogas específicas y otras sustancias.

Utilizando este método, los investigadores del CDC encontraron que la tasa de muertes por sobredosis relacionadas con la xilazina aumentó a 1.06 por cada 100,000 personas en 2021, en comparación con 0.03 por cada 100,000 en 2018.

Las muertes por sobredosis de drogas aumentaron constantemente durante ese período: 102 en 2018, 627 en 2019, 1,499 en 2020 y 3,468 en 2021.

Los hombres tuvieron una tasa mucho más alta de muertes por sobredosis relacionadas con la xilazina en 2021, 1.55 por cada 100,000 en comparación con 0.57 por cada 100,000 para las mujeres.

“Las tasas de muertes por sobredosis de drogas que involucraron xilazina para los hombres fueron al menos el doble de las tasas para las mujeres durante el período de 2018–2021”, escribieron los investigadores en su estudio, que aparece en el último Informe de Vigilancia de Estadísticas Vitales.

Las tasas de muertes por sobredosis relacionadas con la xilazina aumentaron para todos los grupos raciales y étnicos de Estados Unidos, según el informe del CDC.

Los afroamericanos tuvieron las tasas más altas en 2021 con 1.82 muertes por cada 100,000 personas, en comparación con 0.68 muertes por cada 100,000 en 2020.

Los estadounidenses blancos fueron los siguientes con una tasa de 1.21 muertes por cada 100,000 en 2021, en comparación con 0.58 por cada 100,000 el año anterior.

Las muertes por sobredosis relacionadas con la xilazina fueron más altas en el Noreste, especialmente en la región que abarca Delaware, Maryland, Pennsylvania, Virginia, West Virginia y Washington, D.C.

Esa región tuvo 4.05 muertes por sobredosis relacionadas con la xilazina por cada 100,000, en comparación con la tasa general de Estados Unidos de 1.06 por cada 100,000.

“La aparición de la xilazina en Estados Unidos parece seguir el mismo camino que el fentanilo, comenzando con los mercados de heroína en polvo blanca en el Noreste antes de extenderse al Sur y luego llegar a los mercados de drogas hacia el oeste”, dice un informe de octubre de 2022 de la DEA.

Debido a que la xilazina es un fenómeno relativamente nuevo, se necesita más educación para alertar a los profesionales de la salud y a los consumidores de sustancias sobre el riesgo que representa, dijo Aussem.

“Recientemente se han introducido tiras de prueba para que las personas que usan sustancias puedan verificar si hay presencia de xilazina”, dijo.

Las personas que han usado xilazina también han informado un fuerte olor a gasolina y una sensación de boca seca, señala la Partnership to End Addiction. Puede teñirse de rosa o morado, pero también puede tener el mismo color marrón o blanco que el fentanilo.

Los usuarios de drogas también deben responder rápidamente a cualquier herida causada por una inyección de xilazina, dijo Aussem.

“Es necesario proporcionar cuidado de las heridas tan pronto como una herida sea visible, manteniéndola limpia, húmeda y cubierta. La vaselina en una camiseta limpia puede funcionar en caso de apuro”, dijo. “Es posible que se requiera atención médica si la herida está roja, hinchada y extremadamente dolorosa, o si la persona tiene fiebre o escalofríos”.

FUENTES: Kimberly Sue, MD, médica especializada en medicina adictiva, Yale Medicine, New Haven, Conn.; Ian Wittman, MD, jefe de servicio, Departamento de Emergencias, NYU Langone Hospital—Brooklyn; Pat Aussem, LPC, MAC, vicepresidenta de desarrollo de contenido clínico para consumidores, Partnership to End Addiction, ciudad de Nueva York; Informe de Vigilancia de Estadísticas Vitales, 29 de junio de 2023