Tratamiento con células madre detiene la esclerosis múltiple en algunos pacientes

Tratamiento con células madre en esclerosis múltiple

Un nuevo estudio refuerza la evidencia de que los trasplantes de células madre pueden ser altamente efectivos para algunas personas con esclerosis múltiple, llevando la enfermedad a remisión durante años y, a veces, revirtiendo la discapacidad.

Los investigadores encontraron que de los 174 pacientes con esclerosis múltiple que se sometieron a trasplantes de células madre, utilizando células de su propia sangre, dos tercios no presentaron evidencia de “actividad de la enfermedad” durante 10 años.

Esto significa que no hubo recaídas de síntomas, no hubo empeoramiento de la discapacidad y no hubo signos de nuevos daños en el tejido cerebral.

De hecho, más de la mitad de los pacientes que ya habían desarrollado discapacidades antes del procedimiento experimentaron mejoras posteriormente.

Los resultados se publicaron el 25 de septiembre en el Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry.

Expertos afirman que el estudio refuerza la evidencia de que el trasplante de células madre es una buena opción para algunas personas con esclerosis múltiple.

“Sabemos que este tratamiento funciona y puede realizarse de manera segura”, dijo el coautor Dr. Joachim Burman, neurólogo del Hospital Universitario de Uppsala en Suecia.

Sin embargo, los trasplantes de células madre no son adecuados para todos.

Desde el punto de vista de la seguridad, es más probable que los pacientes más jóvenes tengan mejores resultados, según Burman. Y las personas con esclerosis múltiple “altamente activa”, que incluye brotes a pesar de la medicación, se benefician más.

La esclerosis múltiple es un trastorno neurológico causado por un ataque del sistema inmunitario a las fibras nerviosas en la médula espinal y el cerebro. Esto lleva a síntomas como problemas de visión, debilidad muscular, entumecimiento y dificultad para mantener el equilibrio y la coordinación.

La gran mayoría de las personas con esclerosis múltiple tienen inicialmente lo que se llama forma remitente-recurrente, lo que significa que los síntomas aparecen y luego disminuyen. Sin embargo, la mayoría de las personas finalmente pasan a una forma progresiva de la enfermedad, y su discapacidad empeora con el tiempo.

¿Por qué tratar la esclerosis múltiple con un trasplante de células madre? La idea básica es “reiniciar” el sistema inmunológico defectuoso, según Bruce Bebo, vicepresidente ejecutivo de programas de investigación de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple.

El procedimiento implica extraer células madre de la sangre del paciente, luego utilizar potentes medicamentos de quimioterapia para suprimir el sistema inmunológico existente. Después, las células madre almacenadas se infunden nuevamente en el paciente y el sistema inmunológico se reconstruye con el tiempo.

Bebo, quien no estuvo involucrado en el nuevo estudio, dijo que los resultados son “muy consistentes” con estudios anteriores que siguieron a pacientes con esclerosis múltiple que se sometieron a trasplantes de células madre.

“Sentimos que la evidencia realmente ha alcanzado un punto de inflexión”, dijo Bebo.

En 2020, señaló, un comité asesor de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple publicó recomendaciones sobre las personas que son los mejores candidatos para un trasplante de células madre.

Estas incluyen personas menores de 50 años, que han tenido esclerosis múltiple remitente-recurrente durante menos de 10 años, y que han tenido brotes de síntomas o desarrollado nuevas lesiones cerebrales a pesar de estar en una medicación óptima para la esclerosis múltiple.

La recomendación de una edad más joven, destacó Bebo, se centra en la seguridad.

Un trasplante de células madre no es un asunto sencillo. Requiere una estadía hospitalaria y al principio deja a las personas vulnerables a las infecciones.

El riesgo de infección es mayor en los pocos días posteriores al procedimiento. “Después de unos 10 días, puedes ser dado de alta del hospital de manera segura”, dijo Burman, “y después de tres meses puedes volver al trabajo”.

Los pacientes en este estudio, con una edad promedio de 31 años, se sometieron al procedimiento en uno de los siete centros de trasplantes de Suecia, desde 2004. En general, el 73% no mostró signos de actividad de la enfermedad después de cinco años, y el 65% aún se encontraba en esa categoría después de una década.

De los 149 pacientes que tenían discapacidades antes del trasplante de células madre, el 54% mostró mejoras posteriormente.

Burman dijo que nadie sabe por qué sucede eso. Una teoría es que la quimioterapia reduce la inflamación en el cerebro, lo que lleva a una regresión de algunas discapacidades.

“Sin embargo, eso aún debe ser demostrado”, dijo Burman.

Para las personas que se preguntan si el procedimiento es adecuado para ellas, lo mejor es comenzar una conversación con su médico, dijo Bebo.

Pero, agregó, no solo se trata de ser un buen candidato: también necesitas tener acceso a un centro médico con experiencia en el procedimiento y un plan de seguro que lo cubra.

Bebo enfatizó que esta no es una tarea que se pueda realizar en “clínicas de células madre” autodenominadas que anuncian sus servicios para diversas condiciones médicas.

Los trasplantes de células madre también son distintos de otras terapias con células madre que se están estudiando para la esclerosis múltiple, las cuales están en una etapa “mucho más experimental”, dijo Bebo.

PREGUNTA

Más información

La Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple tiene más información sobre el trasplante de células madre.

FUENTES: Joachim Burman, MD, PhD, neurólogo consultor, Hospital Universitario de Uppsala, Uppsala, Suecia; Bruce Bebo, PhD, vicepresidente ejecutivo de programas de investigación, Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, Ciudad de Nueva York; Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry, 25 de septiembre de 2023, en línea