¿Podría un estilo de vida sedentario aumentar tu riesgo de demencia?

¿Un estilo de vida sedentario aumenta el riesgo de demencia?

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Un nuevo estudio muestra que el riesgo de demencia aumentó entre los adultos mayores que pasaron más tiempo en comportamientos sedentarios. Jo Bradford/Green Island Art Studios/Getty Images
  • Un nuevo estudio muestra que cuanto más tiempo pasan los adultos mayores exhibiendo comportamientos sedentarios, mayor es su probabilidad de desarrollar demencia de cualquier causa.
  • La inactividad está asociada con una mala salud cardiovascular y niveles de presión arterial poco saludables, lo que se relaciona con un mayor riesgo de demencia.
  • La actividad física reduce la inflamación y la resistencia a la insulina, lo que puede ayudar a reducir el riesgo de demencia.
  • Para prevenir la demencia, los expertos recomiendan hacer ejercicio regularmente a niveles de intensidad moderada.

La creciente evidencia demuestra que el comportamiento sedentario está relacionado con enfermedades cardiovasculares y mortalidad.

Un estudio reciente publicado en JAMA muestra una relación entre el comportamiento sedentario y la aparición de demencia. Los hallazgos muestran que cuanto más tiempo pasan los adultos mayores exhibiendo comportamientos sedentarios, mayor es su riesgo de desarrollar demencia de cualquier causa.

La falta de ejercicio puede contribuir al riesgo de demencia por varias razones. En primer lugar, la actividad física es beneficiosa para la salud cardiovascular, y una presión arterial saludable se relaciona con un menor riesgo de demencia. El ejercicio también reduce la inflamación y mejora la resistencia a la insulina, lo que ayuda a disminuir el riesgo de demencia.

Para reducir el riesgo de desarrollar demencia, se recomienda hacer ejercicio cardiovascular de intensidad moderada.

El comportamiento sedentario se relaciona con un mayor riesgo de demencia

Para el presente estudio, los investigadores recopilaron datos del UK Biobank, examinando información de 49,841 adultos de 60 años o más que no tenían diagnóstico de demencia cuando llevaban un acelerómetro.

El seguimiento comenzó cuando los participantes llevaron un acelerómetro desde febrero de 2013 hasta diciembre de 2015, y duró hasta septiembre de 2021 en Inglaterra, julio de 2021 en Escocia y febrero de 2018 en Gales.

Los resultados de las lecturas del acelerómetro muestran que cuanto más tiempo pasan los adultos mayores exhibiendo comportamientos sedentarios, mayor es la probabilidad de desarrollar demencia de cualquier causa.

“Sabemos que un estilo de vida sedentario se asocia con una serie de problemas de salud y enfermedades crónicas, como la diabetes tipo 2, la hipertensión arterial y las enfermedades cardíacas”, dijo la Dra. Carolyn Fredericks, profesora asistente de neurología en la Escuela de Medicina de Yale, a Medical News Today.

“También se asocia con una tasa significativamente más alta de demencia. Esto se ha demostrado en estudios anteriores, pero el estudio actual es uno de los más grandes”, agregó la Dra. Fredericks.

Matthew Stults-Kolehmainen, PhD, fisiólogo del ejercicio e investigador en Yale New Haven, dijo a MNT: “Así como la actividad física y el ejercicio están asociados con numerosos, si no cientos, de beneficios para la salud, lo contrario también es cierto para el ‘sedentarismo'”.

“El estar sentado en exceso y otros comportamientos sedentarios se asocian con la obesidad y el sobrepeso, ciertos tipos de cáncer, hipertensión y enfermedades metabólicas, e incluso problemas de salud mental, como la depresión y la demencia. Hay un lugar para el sofá, y todos se merecen un descanso, pero no deberíamos estar anclados a nuestros muebles si nos preocupa nuestra salud física y mental”.

— Matthew Stults-Kolehmainen, PhD, fisiólogo del ejercicio e investigador

¿Cómo disminuye el ejercicio el riesgo de demencia?

A pesar de los hallazgos del nuevo estudio, se necesita una investigación más rigurosa para comprender mejor la relación entre la inactividad y el riesgo de demencia.

“No entendemos los mecanismos exactos, pero el ejercicio también se asocia con cambios en áreas del cerebro (como el hipocampo) que son importantes para la formación de la memoria, como el aumento de materia gris en esas regiones”, dijo la Dra. Fredericks.

La Dra. Fredericks explicó por qué el ejercicio es importante para la salud en general, incluida la prevención de la demencia:

  • El ejercicio mejora la salud cardiovascular, y sabemos que una mejor salud cardiovascular, como una presión arterial y un colesterol saludables, se relaciona con un menor riesgo de demencia.
  • El ejercicio reduce el riesgo de resistencia a la insulina y, a largo plazo, de diabetes, y la diabetes se relaciona con un mayor riesgo de demencia.
  • El ejercicio reduce la inflamación general en el cuerpo, lo que también ayuda a reducir el riesgo de demencia.

El Dr. Liron Sinvani, director de servicios de hospitalistas geriátricos en Northwell Health, señaló que existen factores de riesgo compartidos entre un estilo de vida sedentario y la demencia.

“Se cree que el vínculo entre un estilo de vida sedentario y la demencia se debe principalmente a factores de riesgo compartidos, como la hipertensión arterial, las enfermedades cardíacas, la diabetes y la obesidad”, lo que significa que un estilo de vida sedentario aumenta el riesgo de estas enfermedades crónicas que se sabe que son factores de riesgo para la demencia.”

— Dr. Liron Sinvani, especialista en geriatría

Stults-Kolehmainen señaló que los niveles aumentados del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) también podrían desempeñar un papel.

“Se sabe que la actividad física mejora el BDNF, que es parcialmente responsable de la neurogénesis (formación de neuronas)”, explicó Stults-Kolehmainen a MNT.

¿Qué tipo de ejercicio es mejor para prevenir la demencia?

Según los expertos, el ejercicio cardiovascular de intensidad moderada podría ayudar a prevenir el deterioro cognitivo y reducir el riesgo de demencia.

El Dr. Fredericks describió el ejercicio cardiovascular de intensidad moderada como participar en actividad física a una intensidad que permita conversar con un amigo sin quedar completamente sin aliento.

“La investigación sugiere que alrededor de 30 minutos de ejercicio cardiovascular de intensidad moderada al día es suficiente para disminuir significativamente el riesgo de pérdida de memoria a medida que envejecemos”, dijo el Dr. Fredericks.

El Dr. Sinvani agregó: “Dado que estar sentado puede considerarse como el nuevo fumar, es fundamental mejorar la inactividad. El momento adecuado para comenzar es hoy. La actividad física es importante a cualquier edad.”

Si estás interesado en hacer más ejercicio pero no estás seguro por dónde empezar, los expertos recomiendan probar actividades que disfrutes.

“Participar en actividades placenteras hace que sea más fácil mantenerlas. Las actividades en grupo y las clases pueden servir tanto como actividad física como interacciones sociales, que también se ha demostrado que reducen el riesgo de demencia. Para los adultos mayores, es importante hablar sobre tu plan de actividad física con tu médico o proveedor de atención primaria antes de comenzar para garantizar la seguridad, especialmente en aquellos con presión arterial alta o enfermedades cardíacas existentes. También es importante comenzar gradualmente e incrementar la actividad según se tolere.”

— — Dr. Liron Sinvani, especialista en geriatría

Aunque es importante no solo hacer más ejercicio y ser más activo, también es crucial pasar menos tiempo sentado, explicó Stults-Kolehmainen.

“Algunas personas que hacen ejercicio 30 minutos al día [o más] también pasan 8 horas o más sentadas al día, lo cual parece contrarrestar los efectos positivos del ejercicio”, dijo Stults-Kolehmainen. “Por otro lado, algunas personas que no hacen ejercicio están de pie todo el día, con poco tiempo sedentario.”

Stults-Kolehmainen concluyó que es importante ser “consciente de todo movimiento y comportamiento sedentario durante todas las horas en las que estamos despiertos” y sugirió hacer breves ráfagas de “tentempiés de ejercicio” en intervalos regulares para ayudar a reducir el tiempo total que pasamos sentados.