Cómo un probiótico diario podría ayudar a frenar el deterioro cognitivo relacionado con la edad

Un probiótico diario podría frenar el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

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Investigaciones sugieren que manipular las bacterias intestinales podría ser prometedor para tratar el deterioro cognitivo y otras condiciones. Nes/Getty Images
  • Los resultados de un ensayo clínico mostraron que las personas con deterioro cognitivo leve que recibieron un probiótico durante 30 días obtuvieron mejores puntuaciones en pruebas cognitivas.
  • Después del ensayo, el microbioma intestinal de los participantes que tomaron probióticos contenía menos de un tipo de bacteria asociada con el deterioro cognitivo.
  • Estos hallazgos sugieren que manipular las bacterias intestinales podría ser prometedor para tratar el deterioro cognitivo y otras condiciones crónicas.

Un ensayo clínico sugiere que el tratamiento con un probiótico podría ayudar a las personas con deterioro cognitivo leve (MCI) a recuperar la función cognitiva.

Con el aumento mundial de la demencia y la enfermedad de Alzheimer (AD), “existe una necesidad urgente de más investigaciones”, dijo la autora principal del estudio, Mashael R. Aljumaah, candidata a doctorado en microbiología en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Durante el ensayo aleatorizado doble ciego, las personas con deterioro cognitivo recibieron un probiótico diario, Lactobacillus rhamnosus GG, durante tres meses, después de lo cual sus puntuaciones en las pruebas cognitivas mejoraron.

Al analizar las muestras de heces de los participantes, los investigadores encontraron niveles significativos de Lactobacillus rhamnosus GG, o LGG, así como una reducción en la cantidad de otra familia de bacterias, Prevotella, que a menudo se observa en personas con deterioro cognitivo.

Estos cambios sugieren un cambio beneficioso en la composición del microbioma de los participantes.

“LGG [bacteria] ha surgido como un probiótico terapéutico potencial basado en numerosos estudios animales anteriores, que demostraron sus efectos positivos en varias condiciones fisiológicas. LGG también es conocido por su tolerancia al ácido y su capacidad para adherirse en el intestino, lo que lo convierte en un probiótico eficaz”.

– Mashael R. Aljumaah, autora principal del estudio

La investigación se está presentando en la reunión NUTRITION 2023 en Boston, MA, esta semana. Los resultados del ensayo clínico también se publicaron en la revista científica Clinical Nutrition en 2022.

Efectos de los probióticos en el deterioro cognitivo leve

Para el estudio, los investigadores compararon a personas con deterioro cognitivo leve con aquellas que no tenían la condición.

Buscaban observar, comprender e intentar influir en las etapas iniciales del deterioro cognitivo. Parte de ese esfuerzo implicaba identificar biomarcadores que puedan indicar el comienzo del deterioro cognitivo.

Los investigadores reclutaron a 169 participantes con edades comprendidas entre los 52 y los 75 años en el ensayo clínico. Las personas sin deterioro cognitivo se asignaron a un grupo como control, y aquellas con problemas cognitivos se asignaron a otro grupo.

Ambos grupos recibieron LGG o un placebo durante tres meses. No se observaron efectos adversos en ninguno de los grupos.

Aljumaah y sus colegas identificaron uno de esos biomarcadores, Prevotella, en personas con deterioro cognitivo. El hecho de que la administración de LGG pareciera reducir su presencia sugiere el tipo de reequilibrio del microbioma que podría ser posible algún día.

“Al diseñar intervenciones dirigidas al microbioma, podemos potencialmente frenar la progresión del deterioro cognitivo”, dijo Aljumaah a Medical News Today.

La bacteria Prevotella vinculada a condiciones crónicas

Aljumaah explicó que a pesar de su presencia en personas con deterioro cognitivo, no está del todo claro que el papel de la familia de microbiota Prevotella sea totalmente negativo.

Por ejemplo, las bacterias Prevotella se han asociado con enfermedades autoinmunes e inflamatorias y con deterioro cognitivo. A menudo se encuentran en personas con artritis reumatoide (AR) o enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn, dijo Aljumaah.

Además, la bacteria Prevotella está asociada con metabolitos que son importantes para la salud intestinal y, al provenir de alimentos de origen vegetal, podría desempeñar un papel en el procesamiento de la fibra.

“Esto plantea la pregunta, ¿algunas especies o cepas dentro del género Prevotella podrían contribuir a estas condiciones, o podría ser responsable un cierto rasgo genético o mecanismo?” señaló Aljumaah.

Se necesitan estudios más amplios con la bacteria LGG

El Dr. Santosh Kesari, neurólogo certificado y director de neurooncología en el Pacific Neuroscience Institute en Santa Mónica, CA, que no participó en el estudio, dijo a MNT que encontró “interesante” la entrega de beneficios cognitivos a los participantes.

Aun así, el Dr. Kesari solicitó estudios más amplios para confirmar sus hallazgos y garantizar que no se produzcan toxicidades al introducir bacterias LGG.

Además, expresó su preocupación de que el intento de resolver un problema mediante la introducción de un probiótico en el microbioma intestinal pueda desequilibrar su mezcla bacteriana, causando efectos adversos.

“Centrarse en un efecto positivo en la salud cerebral podría tener un efecto contraproducente en otro sistema de órganos”, dijo el Dr. Kesari.

Cómo afecta la conexión intestino-cerebro a la salud

“Es importante tener en cuenta que nuestra comprensión de los mecanismos específicos que vinculan el microbioma intestinal con la salud cognitiva está en sus etapas iniciales”, dijo Aljumaah.

“Más específicamente, nuestro conocimiento sobre qué miembros del microbioma intestinal están involucrados sigue siendo limitado”, dijo Aljumaah.

Aljumaah también propuso diversas vías que podrían conectar las dos áreas distantes del cuerpo, incluyendo el nervio vago y el sistema inmunológico.

También puede haber metabolitos como ácidos grasos de cadena corta involucrados e incluso neurotransmisores producidos en el microbioma intestinal.

El Dr. Kesari sugirió que la forma en que el microbioma puede afectar la función cerebral puede ser más indirecta.

“El microbioma tiene un efecto significativo en la salud general del cuerpo, incluida la función cerebral, porque es realmente la puerta de entrada para la nutrición, los nutrientes y cómo se metabolizan las cosas”, dijo el Dr. Kesari. “Como dice el refrán, eres lo que comes, y esto es realmente el vínculo científico con eso”.

Alterar el microbioma para mejorar los resultados de salud

El microbioma es posiblemente la frontera más desafiante y emocionante de la medicina en lo que respecta a la salud humana.

Como demuestra el ejemplo de Prevotella, el microbioma también es un área complicada de estudio.

Si los científicos llegarán a entender el microbioma lo suficiente como para manipular o equilibrar de manera efectiva y segura a sus habitantes, el Dr. Kesari dijo: “Creo que tiene que llegar a eso”.

“Ciertamente sabemos que las principales morbilidades en Estados Unidos están relacionadas con la nutrición y la obesidad, y muchas cosas son evitables, y parte de eso involucra al microbioma. Ciertamente no vamos a cambiar nuestros hábitos alimenticios pronto. Entonces, si podemos obtener un probiótico que pueda ayudarnos a mantenernos más saludables, creo que esa es la única forma de reducir las cargas financieras en la atención médica”.

– Dr. Santosh Kesari, neurólogo