¿Podría un suplemento para fisicoculturismo ayudar a prevenir la demencia?

¿Un suplemento de fisicoculturismo previene la demencia?

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Nuevas investigaciones en ratones sugieren que un suplemento para culturismo puede mejorar la memoria. Kseniya Ovchinnikova/Getty Images
  • Investigadores investigaron los efectos del suplemento para culturismo HMB en marcadores de la enfermedad de Alzheimer en ratones.
  • El HMB mejoró la capacidad cognitiva y redujo la acumulación de placas de amiloide en modelos de ratones con Alzheimer.
  • Se necesitan más estudios para ver cómo estos hallazgos pueden aplicarse a los seres humanos.

La enfermedad de Alzheimer es la afección neurodegenerativa más común en todo el mundo y el tipo más común de demencia. A medida que la población mundial envejece, se espera que los casos de Alzheimer aumenten. Para el año 2050, se espera que alrededor de 13 millones de personas vivan con Alzheimer en los Estados Unidos, frente a los 6 millones actuales.

La investigación continúa para desarrollar tratamientos y estrategias de prevención para el Alzheimer. Actualmente no existe cura para la enfermedad.

Un estudio encontró que un suplemento de proteína para culturismo llamado ácido β-hidroxi-β-metilbutírico (HMB) puede proteger contra el deterioro cognitivo relacionado con la edad en ratas. El HMB está disponible como un suplemento de venta libre y generalmente se considera seguro de usar.

Comprender más sobre cómo el HMB afecta el deterioro cognitivo podría ayudar en el desarrollo de tratamientos y estrategias de prevención del Alzheimer.

Recientemente, los investigadores examinaron los efectos del HMB en modelos de ratones con Alzheimer.

El estudio fue publicado en Cell Reports.

El HMB mejora la plasticidad cerebral

Los investigadores comenzaron estudiando los efectos de agregar HMB a neuronas hipocampales de ratones cultivadas. El hipocampo es un área del cerebro relacionada con la formación y recuperación de la memoria. Es una de las primeras áreas del cerebro que se daña en el Alzheimer.

En última instancia, los investigadores encontraron que el HMB aumentó significativamente la densidad de espinas dendríticas, pequeñas protrusiones de las neuronas que les ayudan a comunicarse entre sí. Espinas dendríticas más grandes y densas indican circuitos neuronales que funcionan mejor.

También descubrieron que el HMB aumentó los niveles de varios factores neurotróficos conocidos por ayudar a la función neuronal. Estos incluyen BDNF, conocido por estimular el crecimiento y la diferenciación de neuronas y sinapsis, y CREB, que regula la expresión génica y es importante para las neuronas dopaminérgicas.

Los investigadores señalaron que estos cambios significan que el HMB mejora la plasticidad del hipocampo, al menos en las neuronas hipocampales cultivadas de ratones.

Mejora del aprendizaje y la memoria con HMB

Los investigadores luego buscaron ver cómo sus hallazgos se traducen a ratones vivos. Para hacerlo, administraron HMB oralmente a modelos de ratones con Alzheimer durante un mes.

De manera similar a las culturas celulares, el HMB aumentó la plasticidad del hipocampo en los ratones vivos, como lo demuestran el aumento de los factores neurotróficos y las espinas dendríticas.

Los investigadores también investigaron cómo el HMB afectó la memoria y el aprendizaje mediante una prueba de laberinto.

Al hacerlo, encontraron que el HMB mejoró el rendimiento en los modelos de ratones con Alzheimer, lo que indica que el suplemento mejora el aprendizaje y la memoria.

Los investigadores también investigaron cómo el HMB afecta la acumulación de placas de amiloide-beta en el hipocampo. Descubrieron que la administración oral de HMB disminuyó significativamente los niveles de amiloide-beta en el hipocampo y la corteza, la capa externa del cerebro que desempeña un papel clave en el aprendizaje, el razonamiento y la resolución de problemas.

A partir de pruebas adicionales, los investigadores encontraron que el HMB ejerce sus efectos cognitivos al interactuar con el receptor alfa activado por el proliferador de peroxisomas (PPARα), un receptor de señal en el cerebro que ayuda a metabolizar los ácidos grasos. Los modelos de ratones con Alzheimer que carecían de PPARα no experimentaron los mismos beneficios cognitivos que aquellos con el receptor.

Limitaciones

Medical News Today habló con el Dr. Howard Pratt, psiquiatra y director médico certificado por la junta en Community Health of South Florida, Inc. (CHI), quien no estuvo involucrado en el estudio, sobre sus limitaciones.

“Una limitación es que la memoria de los ratones se evaluó en función de su capacidad para navegar por laberintos. Ahora bien, se sabe que el HMB también aumenta la fuerza muscular, por lo que no podemos descartar esto como un factor en el mejor rendimiento de los ratones”, señaló.

Agregó que dado que el estudio involucró ratones, se necesita más investigación para ver si los hallazgos se aplican a los seres humanos.

El Dr. Thomas Gut, subdirector de medicina del Hospital Universitario de Staten Island, quien no participó en el estudio, señaló, sin embargo, que debido a la variación en cómo se presenta el Alzheimer en los seres humanos, no hay “garantía de que el HMB pueda beneficiar a todos los pacientes con Alzheimer, incluso si se pueden producir hallazgos similares en ensayos clínicos”.

¿Podría utilizarse HMB como un suplemento oral para el Alzheimer?

El Dr. Gut dijo que el HMB tenía potencial como tratamiento para el Alzheimer.

“Según estudios en ratones, se ha descubierto que el HMB puede ayudar a reducir algunos de los hallazgos que están comúnmente asociados con la enfermedad de Alzheimer y la pérdida de memoria. Se ha encontrado que el HMB reduce la presencia de ciertos depósitos de placa, así como mejora las conexiones potenciales en áreas críticas del cerebro”, dijo al MNT.

El Dr. Swerdlow, por su parte, señaló que uno de los hallazgos clave de este estudio es la idea de que el metabolismo energético puede controlar la acumulación de proteínas, en lugar de al revés.

“En consecuencia, los tratamientos que se dirigen al metabolismo energético del cerebro pueden tener un impacto mayor en el Alzheimer que los tratamientos que se dirigen directamente a las placas”, dijo.

“Si se demuestra que un suplemento oral de [HMB] es preventivo o un tratamiento para la demencia, ayudaría a mejorar los resultados para los pacientes con demencia, así como la calidad de vida de sus familias.” – Dr. Howard Pratt

MNT también habló con el Dr. Russell Swerdlow, neurólogo y co-director del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de la Universidad de Kansas, quien tampoco participó en el estudio.

“Extrapolar hallazgos de modelos de ratones a humanos siempre es complicado, pero a veces hay lecciones importantes. Quizás la lección aquí es que el metabolismo energético relacionado no solo juega un papel importante en la función cerebral, sino que también afecta profundamente características asociadas con el Alzheimer, como las placas de amiloide”, dijo.

Cómo reducir el riesgo de demencia

“Si bien no conocemos la causa de la demencia, hay cosas que puedes hacer para reducir tu riesgo”, dijo el Dr. Pratt.

“[Formas de reducir el riesgo de demencia] incluyen dejar de fumar, si lo haces, controlar tu presión arterial, hacerte exámenes para detectar diabetes y recibir tratamiento si la tienes, y llevar una dieta saludable y equilibrada. Y cuando se trata de demencia, cuanto antes la trates, mejor”. – Dr. Howard Pratt

“Si bien aún no podemos detener su progresión, existen medicamentos que pueden enmascarar sus efectos. Entonces, si tienes síntomas o si tus seres queridos te alertan de que puedes mostrar signos de ello, no demores en buscar un diagnóstico y recibir tratamiento”, concluyó.