¿Podría una molécula en las verduras crucíferas ayudar a proteger contra las infecciones pulmonares?

¿Una molécula en verduras crucíferas previene infecciones pulmonares?

Compartir en Pinterest
Un estudio reciente muestra que las moléculas que se encuentran naturalmente en las verduras crucíferas pueden proteger los pulmones de enfermedades. skaman306/Getty Images
  • La investigación ha demostrado que consumir una variedad de verduras brinda numerosos beneficios para la salud.
  • Un estudio reciente muestra que las moléculas que se encuentran naturalmente en las verduras crucíferas pueden ayudar a los pulmones a mantener una barrera saludable contra las infecciones.
  • Los hallazgos sugieren que consumir verduras crucíferas como las hojas verdes y el brócoli podría fortalecer la inmunidad y preservar la salud pulmonar.

Desde hace mucho tiempo, los médicos han instado a las personas a comer más verduras.

No solo son nutritivas, sino que investigaciones anteriores muestran que agregar más verduras a la dieta de una persona puede ayudar a reducir el riesgo de obesidad, mejorar la salud mental, reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y promover la salud intestinal.

En un estudio reciente, investigadores del Francis Crick Institute en Londres descubrieron que las moléculas que se encuentran naturalmente en las verduras crucíferas, como el brócoli y la coliflor, pueden aumentar la actividad de una proteína llamada receptor de hidrocarburo arílico (AHR), ayudando a los pulmones a mantener una barrera saludable contra infecciones virales y bacterianas.

Los hallazgos se publicaron recientemente en la revista Nature.

¿Qué es AHR y cómo afecta al sistema inmunológico?

El receptor de hidrocarburo arílico (AHR) es un tipo de proteína celular. En el cuerpo, ayuda con la regulación génica y el metabolismo de ciertas enzimas.

Investigaciones anteriores también muestran que AHR desempeña un papel en la regulación del sistema inmunológico y juega un papel activo en las células madre.

Debido a su relación con el sistema inmunológico, los científicos han estudiado el uso de AHR como un posible objetivo para la prevención y el tratamiento de varias enfermedades, incluyendo:

  • trastornos autoinmunes
  • enfermedades inflamatorias
  • cáncer

¿Cómo beneficia AHR a la salud pulmonar?

En este estudio, los investigadores se centraron en la barrera pulmonar natural que ayuda a proteger los pulmones de la contaminación y las infecciones.

La barrera pulmonar incluye dos capas, una de células endoteliales y otra de células epiteliales. Esto permite que la barrera impida la entrada de virus y bacterias, pero aún permita el paso del oxígeno.

Según el Dr. Andreas Wack, PhD, líder principal del grupo de laboratorio de inmunorregulación del Laboratorio Wack del Francis Crick Institute y autor principal de este estudio, decidieron estudiar el efecto de AHR en las barreras pulmonares porque se ha estudiado ampliamente en otros sitios de barrera, como la piel y el intestino, pero mucho menos en los pulmones.

“AHR es un sensor ambiental que puede activarse mediante ligandos que se encuentran en los alimentos o producidos por bacterias que viven en nuestro intestino, pero algunos ligandos tóxicos también se derivan de la contaminación del aire. AHR protege los pulmones induciendo programas génicos conocidos por respaldar la integridad y la función de la barrera. No está claro qué genes son directamente afectados por AHR y cuáles se activan indirectamente”.

— Dr. Andreas Wack, PhD, autor principal del estudio

Para el presente estudio, el Dr. Wack y su equipo realizaron una variedad de experimentos utilizando un modelo de ratón.

Cuando los ratones fueron infectados con el virus de la gripe, los científicos encontraron sangre en los espacios aéreos de los pulmones, ya que se había filtrado a través de la barrera pulmonar dañada.

Cuando AHR se sobreactivaba, había menos sangre en los espacios pulmonares, lo que indicaba que ayudaba a prevenir la filtración de la barrera pulmonar.

AHR ayuda a combatir las infecciones bacterianas

Durante el estudio, los científicos observaron que los ratones con mayor actividad de AHR no perdían tanto peso cuando estaban infectados con el virus de la gripe. Además, los ratones con AHR mejorado podían combatir mejor las infecciones bacterianas y el virus de la gripe ya introducido.

Los investigadores también encontraron que la infección por gripe causaba una disminución en la actividad protectora de AHR solo en los ratones alimentados con ligandos de AHR en su dieta antes de la enfermedad.

Los ratones que consumieron una dieta rica en ligandos de AHR durante la infección tenían una mejor integridad de la barrera pulmonar y menos daño pulmonar que aquellos con una dieta control.

“En los ratones sin ligandos en la dieta, sus niveles de actividad de AHR eran bajos desde el principio, por lo que si no comes ligandos, tienes poca actividad de AHR”, explicó el Dr. Wack a Medical News Today.

“Cuando los consumes, la actividad del AHR aumenta. Esta actividad puede ser atenuada por el comportamiento enfermo, es decir, no comer durante algunos días.”

“Probablemente esto no sea una buena idea, así que sigue comiendo una dieta saludable para mantener la actividad del AHR”, añadió. “Lo que es bueno para tu intestino, una dieta saludable, rica y variada que contenga ligandos de AHR, probablemente también sea bueno para tus pulmones”.

Los hallazgos respaldan el papel de la dieta en la salud pulmonar

Después de revisar este estudio, el Dr. Elliot Eisenberg, profesor asistente de medicina (neumología, cuidados críticos y medicina del sueño) en la Escuela de Medicina Icahn en el Monte Sinaí, le dijo a MNT que los datos eran alentadores y demostraban un posible efecto protector de la ingesta dietética en la respuesta de las células endoteliales pulmonares a la infección.

“Dado que estos son datos preclínicos, no se pueden hacer recomendaciones dietéticas para pacientes con influenza”, dijo el Dr. Eisenberg.

“[Los datos del estudio] proporcionan plausibilidad biológica para respaldar futuros esfuerzos clínicos y traslacionales que evalúen la dieta y los resultados clínicos, y se suman al creciente cuerpo de literatura que respalda el papel de la dieta y la salud pulmonar”.

“Investigaciones clínicas previas, incluidos estudios realizados por el Monte Sinaí, han demostrado que una dieta saludable atenúa la sibilancia en adolescentes expuestos al humo de segunda mano y está asociada con una disminución más lenta de la función pulmonar en adultos jóvenes”.

– Dr. Elliot Eisenberg, médico pulmonar e interno

Conseguir más vegetales crucíferos en tu dieta

Los vegetales crucíferos forman parte de una familia de vegetales conocida como brassicas.

Existen más de 3,000 tipos diferentes de vegetales crucíferos. Los más conocidos son:

  • brócoli
  • coliflor
  • kale
  • repollo
  • coles de Bruselas
  • rúcula
  • rábano, incluyendo rábano picante
  • nabos
  • pak choi
  • wasabi

Además de proporcionar los beneficios nutricionales por los que se conocen todos los vegetales, estas verduras también son ricas en fibra dietética y son fuentes importantes de vitaminas específicas, incluyendo las vitaminas C, E, K y B9 (ácido fólico).

Los vegetales crucíferos también contienen fitonutrientes, que son compuestos conocidos por ayudar a reducir la inflamación. Estudios anteriores también han relacionado los fitonutrientes con el tratamiento y la prevención del cáncer.

Y estos tipos de vegetales tienen naturalmente sustancias químicas llamadas glucosinolatos. Estudios anteriores han relacionado los glucosinolatos con una posible protección contra el cáncer, como los cánceres gastrointestinales.

Además, otros estudios han examinado el uso de los glucosinolatos para ayudar a proteger contra enfermedades cardiovasculares y neurodegenerativas.

Los expertos en salud y nutrición recomiendan consumir de 2 a 3 tazas de vegetales al día como parte de una dieta saludable y equilibrada.