El Misterio detrás de la Hipersomnia Idiopática

El Misterio detrás de la Hipersomnia Idiopática Descubriendo la Causa Desconocida

La hipersomnia idiopática (HI) es un trastorno neurológico raro. El tratamiento puede ayudar, pero no hay cura. Es posible que duermas más de 9 horas por noche sin sentirte renovado. Puede ser difícil despertar por la mañana. Tu somnolencia puede persistir o empeorar, incluso cuando tomas siestas largas durante el día.

Si vives con HI, probablemente te gustaría saber qué causa tus síntomas. Desafortunadamente, eso es algo que los expertos aún no han descubierto.

“Literalmente, el nombre hipersomnia idiopática significa que tienes sueño y no sabemos por qué”, dice Sabra Abbott, MD, profesora asistente de neurología y medicina del sueño en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago.

Muchos especialistas en sueño están tratando de resolver el rompecabezas de la HI, incluida Lynn Marie Trotti, MD, profesora asociada de neurología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory en Atlanta. Los trastornos del sueño tienden a ser hereditarios, por lo que es probable que tus genes tengan algo que ver. Pero Trotti dice que ella y sus colegas aún no saben la fuente principal de toda esta somnolencia extra.

“El gran misterio realmente es qué causa la hipersomnia idiopática”, dice Trotti.

Teorías detrás de la hipersomnia idiopática

Todavía no sabemos por qué las personas con HI tienen tanto sueño, ni por qué el trastorno causa síntomas cognitivos como nubosidad mental, problemas de memoria o falta de atención. Pero gracias a investigaciones en curso, Trotti y Abbott dicen que hay algunas pistas emergentes, incluyendo:

Algo activa tus receptores GABA-A. Estos son neurotransmisores que inhiben tu sistema nervioso central. Medicamentos como las benzodiacepinas pueden activarlos. Los médicos utilizan este tipo de medicamentos para tratar la ansiedad y el insomnio.

Trotti dice que las personas con HI a veces tienen niveles más altos de benzodiacepinas naturales en su líquido cefalorraquídeo. “Y el hecho de que haya una diferencia sugiere que (los receptores GABA-A) podrían estar relacionados con la somnolencia en la hipersomnia idiopática”, dice.

Hay investigaciones en curso sobre esta teoría. Pero Abbott dice que la idea es que algo en tu cuerpo actúa como una pastilla para dormir durante todo el día.

“Eso es útil cuando estás tratando de dormir, pero no cuando estás tratando de estar despierto durante el día”.

Tu ritmo circadiano está desincronizado. Todos tenemos un ciclo natural de sueño-vigilia. Si tienes HI, es posible que te duermas tarde y tengas muchos problemas para despertar temprano. Esto “sugiere que podría haber al menos un componente de un problema de sincronización circadiana”, dice Trotti.

Abbott dice que ve mucha superposición entre la HI y algo llamado trastorno del retraso del sueño-fase de vigilia. Estos son los búhos nocturnos naturales que se quedan dormidos y se levantan más tarde, dice. Mientras que el ritmo circadiano promedio para la mayoría de nosotros es solo un poco más largo que 24 horas, dice que este grupo funciona de manera diferente.

“Es como si vivieran un día de 25 horas”, dice Abbott. “Su ventana de sueño es más larga porque su día interno es más largo. Siempre están intentando ponerse al día”.

Fatiga crónica vs. Hipersomnia idiopática

Dado que la HI es un poco misteriosa, puede pasar desapercibida durante mucho tiempo. Puede parecerse a otras condiciones. Eso podría tener algo que ver con cómo pensamos y hablamos sobre el sueño. Es posible que escuches a las personas usar los términos “fatiga” y “somnolencia” de manera intercambiable, pero no son lo mismo.

Así explica Trotti la diferencia: la hipersomnia significa que duermes demasiado o te quedas dormido cuando no deberías, como tomar siestas durante el día. La fatiga, por otro lado, es una sensación de cansancio o falta de energía que no tiende a aumentar tu tiempo de sueño.

Dicho esto, Trotti dice que aproximadamente el 20% de las personas con hipersomnia también tienen síndrome de fatiga crónica. Pero un historial cuidadoso de tus síntomas puede ayudar a tu médico a entender qué está pasando.

Pueden preguntar:

  • ¿Cómo son tus horarios nocturnos y diurnos?
  • ¿Cuánto tiempo pasas durmiendo?
  • ¿Cuánto tiempo pasas descansando pero despierto?
  • ¿Cuánto tiempo pasas tratando de funcionar mientras estás cansado?

Las pruebas de sueño también son útiles. En lo que respecta a la hipersomnia, tu médico verá si:

  • Te quedas dormido rápidamente durante una siesta diurna
  • Duermes más de 11 horas en un período de 24 horas

Trotti dice que no esperarías los síntomas anteriores si tienes síndrome de fatiga crónica sin un trastorno de hipersomnia.

¿Hacia dónde se dirige la investigación?

Abbott dice que hay mucho interés en la hipótesis del GABA. La mayoría de las investigaciones en curso se centran en esa área porque algunos medicamentos anti-GABA pueden revertir los síntomas en algunas personas con IH. En el futuro, puede haber más medicamentos como este diseñados específicamente para la IH.

“Es un trastorno sobre el cual aún no sabemos mucho y no tenemos grandes tratamientos”, dice Abbott. “Pero como les digo a mis pacientes, hay personas investigando activamente. Con suerte, en 5 o 10 años, vamos a tener mejores respuestas en términos de qué lo causa y cómo tratarlo”.