Descifrando el misterio de por qué el vino tinto provoca dolores de cabeza en algunas personas

Descifrando el enigma detrás de las cefaleas causadas por el vino tinto en ciertas personas

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Innumerables corchos saltarán y el vino fluirá libremente durante la próxima temporada de vacaciones, pero algunas personas pagarán un precio incluso por el más mínimo asomo de alegría.

Para esas personas desafortunadas, beber vino tinto aunque sea en pequeñas cantidades causa un dolor de cabeza, por lo general dentro de los 30 minutos a tres horas después de beber solo una pequeña copa.

Pero ahora los investigadores piensan que han resuelto el misterio de por qué algunas personas tienen “dolores de cabeza por el vino tinto”, incluso si otras bebidas alcohólicas no hacen lo mismo.

Quercetina, un flavanol que se encuentra en frutas y verduras, parece ser el culpable, de acuerdo con los hallazgos publicados el 20 de noviembre en la revista Scientific Reports.

La quercetina se considera un antioxidante saludable, pero puede causar problemas cuando el cuerpo la procesa junto con alcohol, según dicen los investigadores.

“Cuando ingresa a su torrente sanguíneo, su cuerpo la convierte en una forma diferente llamada quercetin glucuronide”, dijo el co-investigador Andrew Waterhouse, un químico del vino y profesor emérito del Departamento de Viticultura y Enología de la Universidad de California, Davis. “En esa forma, bloquea el metabolismo del alcohol.”

A su vez, la interacción de la quercetina con el alcohol hace que el cuerpo comience a acumular una toxina llamada acetaldehído, explicó la autora principal Apramita Devi, una investigadora postdoctoral del departamento de viticultura y enología de la universidad.

“El acetaldehído es una toxina, un irritante y una sustancia inflamatoria muy conocida”, dijo Devi en un comunicado de prensa de la universidad. “Los investigadores saben que niveles altos de acetaldehído pueden causar enrojecimiento facial, dolor de cabeza y náuseas.”

Esencialmente, la quercetina produce efectos similares a Antabuse (disulfiramo), un medicamento recetado a alcohólicos para disuadir el consumo de alcohol, según Devi.

Antabuse también provoca que el acetaldehído se acumule en el cuerpo, bloqueando la acción de una enzima que normalmente descompone la toxina.

“Postulamos que cuando las personas susceptibles consumen vino incluso con modestas cantidades de quercetina, desarrollan dolores de cabeza, especialmente si tienen una migraña previa u otra afección primaria de dolor de cabeza“, dijo el co-investigador Morris Levin, director del Center at the University of California, San Francisco.

“Creemos que finalmente estamos en el camino correcto para explicar este misterio milenario”, agregó Levin. “El próximo paso es probarlo científicamente en personas que desarrollan estos dolores de cabeza, así que estén atentos”.

Este pequeño ensayo clínico en humanos comparará los efectos de los vinos tintos que contienen altas cantidades de quercetina con aquellos que tienen pocas, dijeron los investigadores.

Los niveles de quercetina pueden variar drásticamente en el vino tinto, según la cantidad de luz solar a la que las uvas utilizadas para producir el vino fueron expuestas antes de la cosecha, dijo Waterhouse.

“La quercetina se produce en las uvas en respuesta a la luz solar”, dijo Waterhouse. “Si cultivas uvas con los racimos expuestos, como hacen en el Valle de Napa para sus variedades de Cabernet, obtienes niveles mucho más altos de quercetina. En algunos casos, puede ser cuatro o cinco veces más alta”.

Los niveles de quercetina en el vino tinto también pueden variar dependiendo de cómo se hace el vino, agregaron los investigadores.

Incluso si el vínculo con la quercetina se demuestra en ensayos clínicos, aún no está claro por qué algunas personas parecen ser más susceptibles a los dolores de cabeza causados por el vino tinto que otras, dijeron los investigadores.

Puede ser que algunas personas tengan enzimas que son más fácilmente inhibidas por la quercetina, o podría ser que estas personas sean más sensibles a la acumulación de acetaldehído.

“Si nuestra hipótesis se confirma, entonces tendremos las herramientas para comenzar a abordar estas preguntas importantes”, dijo Waterhouse.

FUENTE: comunicado de prensa de la Universidad de California, Davis, 20 de noviembre de 2023

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