Críticos arremeten contra las recomendaciones actualizadas de control de infecciones para hospitales

Críticos cuestionan las actualizaciones en las recomendaciones de control de infecciones para hospitales

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Se espera que los asesores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos aprueben nuevas pautas provisionales para el control de infecciones en hospitales esta semana, la primera actualización desde 2007.

Pero los trabajadores de la salud se preocupan de si las pautas, que sugieren que las mascarillas quirúrgicas son tan efectivas como las mascarillas N-95 para prevenir la propagación de infecciones respiratorias durante la atención de rutina, están protegiendo el beneficio económico del hospital en lugar de la salud de los trabajadores, según informó CNN.

El Comité Asesor sobre Prácticas de Control de Infecciones en el Cuidado de la Salud planea concluir una reunión de dos días sobre las actualizaciones propuestas el viernes.

Las nuevas pautas no son obligatorias, pero se utilizan con frecuencia y agencias como la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional tienden a basar las normas de seguridad laboral en ellas.

“Lo que están trabajando… va a afectar a pacientes y trabajadores de la salud en tantos lugares diferentes. Va a determinar si algunos de ellos viven o mueren, sinceramente”, dijo Jane Thomason, higienista industrial principal de National Nurses United, a CNN.

Las preocupaciones de Thomason incluyen que las pautas reducirán las protecciones para los trabajadores de la salud, a pesar de las lecciones aprendidas durante la pandemia.

Más de 4,500 médicos murieron entre principios de 2020 y diciembre de 2021, es decir, 600 más de lo esperado, según un estudio reciente de investigadores de Stanford y de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles.

“Esto es un retroceso”, dijo el Dr. David Michaels, epidemiólogo y profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad George Washington, a CNN, señalando que las pautas podrían haberse beneficiado del conocimiento adquirido durante la pandemia sobre la transmisión de infecciones respiratorias.

La evidencia en la que se basa el comité de los CDC, que indica que las mascarillas quirúrgicas funcionan tan bien como las N95, es particularmente preocupante para algunos expertos.

“Creo que lo que ha sucedido aquí es que los miembros de este comité nos presentaron prejuicios sobre cómo se debe aplicar el control de infecciones”, dijo Michaels, que formó parte de un grupo de expertos que transmitió sus preocupaciones al comité en octubre.

“Este comité no cuenta con miembros que tengan experiencia en protección laboral o en ciencia de aerosoles”, señaló Michaels, que también fue jefe de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional. “Así que su visión del control de infecciones es una visión basada en hospitales y no ha cambiado en décadas”.

Entre los miembros del comité hay tres personas que publicaron un editorial en junio argumentando en contra del uso generalizado de mascarillas en entornos de atención médica para protegerse de la propagación del COVID, informó CNN.

“Hemos logrado avances importantes en la prevención y el manejo del SARS-CoV-2 desde que el patógeno fue identificado por primera vez en 2019”, dice el editorial en Annals of Internal Medicine. “Como reconocimiento a estos logros, ha llegado el momento de desimplementar políticas que no son apropiadas para un patógeno endémico cuando los beneficios esperados de tales políticas son bajos. El uso generalizado de mascarillas en la atención sanitaria es una política cuyo tiempo ha pasado… por ahora”.

Thomason y National Nurses United han presentado una solicitud de registros abiertos para obtener resúmenes de las reuniones del comité, según informó CNN.

“Desde la primera reunión se puede ver que hay una orientación hacia la flexibilidad y la viabilidad, una orientación hacia lo que realmente va a costar a los empleadores además de proteger a los trabajadores de la salud y a los pacientes. Están realmente enfocados en esas preocupaciones empresariales”, dijo Thomason.

Las pautas provisionales actualizadas dicen que los equipos de protección personal son un “componente crítico en entornos de atención sanitaria”, pero el comité encontró “ninguna diferencia” en las infecciones respiratorias virales confirmadas en el laboratorio en trabajadores que usaron mascarillas quirúrgicas en lugar de N95s.

El voto del comité se enviará a los CDC para su aprobación, aunque la agencia podría solicitar una revisión adicional. La orientación puede volver a ser revisada después de un período de comentarios de 60 días.

No se espera que las pautas finales estén disponibles hasta 2024, según informó CNN.

Más información:

El Departamento de Salud y Servicios Humanos tiene más información sobre el impacto de COVID-19 en la fuerza laboral de atención médica.

FUENTE: CNN

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