Muchos trabajadores de la salud en Estados Unidos enfrentan acoso y agotamiento

Numerosos trabajadores de la salud en Estados Unidos sufren de acoso y agotamiento

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Los trabajadores de la salud están experimentando niveles cada vez mayores de acoso y agotamiento a raíz de la pandemia, según reveló una nueva encuesta federal.

Los informes de acoso en el trabajo se duplicaron durante los años de la pandemia, y casi la mitad de los trabajadores de la salud experimentan con frecuencia sentimientos de agotamiento, según los resultados de la encuesta publicados el 24 de octubre en un nuevo informe de Vital Signs de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

La encuesta es la primera en describir detalladamente la crisis de salud mental entre los trabajadores de la salud que se desarrolló durante la pandemia, según señalaron funcionarios federales.

“Llamar desafío a nuestra situación actual y duradera es quedarse corto”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Casey Chosewood, director de la Oficina para la Salud Total del Trabajador en el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) de los CDC.

“Muchos de los sistemas de salud de nuestra nación están al límite”, continuó Chosewood. “Las crisis de personal, la falta de liderazgo de apoyo, las largas horas de trabajo y las demandas excesivas e inflexibles en los sistemas de salud de nuestra nación deben abordarse. Instamos a los empleadores a tomar esta información en serio y tomar medidas preventivas de inmediato”.

Los hallazgos provienen de una encuesta sobre la calidad del lugar de trabajo que se realiza regularmente por el NIOSH.

Más del 13% de los trabajadores de la salud dijeron haber sufrido acoso en el trabajo en 2022, en comparación con el 6% en 2018, antes de que golpeara la pandemia, encontró la encuesta.

Los actos de acoso incluyen amenazas, bullying y abuso verbal tanto de pacientes como de compañeros de trabajo, lo que contribuye a un ambiente laboral hostil, según los funcionarios.

“Cabe destacar que los trabajadores de la salud informaron el mayor aumento en el acoso en el trabajo en comparación con otros trabajadores”, dijo Chosewood. “Y lamentablemente, este informe señala que los trabajadores de la salud que informaron haber sido acosados ​​tenían más probabilidades de reportar síntomas de ansiedad, depresión y agotamiento en comparación con los trabajadores de la salud que no informaron haber sido acosados”.

Aproximadamente el 46% de los trabajadores de la salud dijeron que experimentan frecuentemente sentimientos de agotamiento, y uno de cada cinco (19%) dijo que se sienten agotados con mucha frecuencia, mostraron los resultados.

Eso es “un aumento del 32% en 2018”, señaló Chosewood.

Los trabajadores de la salud informaron un promedio de 4.5 días de mala salud mental en el mes anterior en 2022, en comparación con 3.3 días en 2018.

“Las intenciones de los trabajadores de la salud de cambiar de empleo también aumentaron, con un 44% en 2022 que informaron que es probable o muy probable que busquen un nuevo trabajo en el próximo año”, dijo Chosewood. “En comparación, otros grupos de trabajadores informaron una disminución en la intención de cambiar de empleo”.

La encuesta también se centró en lo que contribuye al agotamiento.

Los trabajadores tenían un menor riesgo de agotamiento si confiaban en la gerencia (un 60% menos), si tenían un supervisor que les ayudara (un 74% menos), si tenían suficiente tiempo para completar el trabajo (un 67% menos) o si sentían que su lugar de trabajo apoyaba la productividad (un 62% menos).

Por otro lado, el acoso en el trabajo quintuplicó el riesgo de ansiedad o agotamiento y triplicó el riesgo de depresión, según la encuesta.

En respuesta, NIOSH está lanzando una Iniciativa Nacional de Salud Mental para Trabajadores de la Salud, según la Dra. Debra Houry, la directora médica de los CDC.

“Como parte de esta iniciativa, este otoño NIOSH lanzará una campaña nacional para líderes hospitalarios, enfocándose en proporcionarles recursos para ayudarlos a pensar de manera diferente sobre cómo identificar y eliminar barreras para el bienestar de los trabajadores de la salud”, dijo Houry.

Los resultados de la encuesta revelaron tácticas que los líderes hospitalarios pueden tomar para apoyar a los trabajadores, dijo Houry.

“Por ejemplo, pueden permitir que los trabajadores de la salud participen en la toma de decisiones sobre cómo se realiza el trabajo y en qué aspectos del trabajo se debe enfocar para mejorarlo. Esto genera confianza en la gestión”, dijo Houry.

“Los supervisores pueden brindar asistencia para completar las tareas laborales y asegurarse de que los trabajadores tengan suficiente tiempo para completar su trabajo”, agregó.

“Los trabajadores de la salud se dedican a cuidarnos a nosotros, a nuestras familias y a nuestras comunidades, y están vaciando una taza vacía”, dijo Houry. “Al mejorar las condiciones laborales y el diseño del trabajo, podemos tener un impacto positivo en el bienestar y la salud mental de los trabajadores de la salud, y retener un activo crítico para el sistema de salud y la salud pública de la nación”.

Más información

El Cirujano General de Estados Unidos tiene más información sobre el agotamiento de los trabajadores de la salud.

FUENTES: 24 de octubre de 2023, conferencia de prensa con: Casey Chosewood, MD, MPH, director de la Oficina de Salud Total del Trabajador, Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional; Debra Houry, MD, MPH, directora médica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos; Vital Signs, 24 de octubre de 2023

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