Grupo de trabajo de EE.UU. se enfrenta a los IMCs en aumento entre los niños

Equipo estadounidense aborda el incremento de los índices de masa corporal en niños

13 de diciembre de 2023: los niños con problemas de obesidad deben someterse a “intervenciones conductuales integrales e intensivas”, que incluyen sesiones supervisadas de actividad física durante hasta un año, según dijo un grupo de trabajo federal.

El Grupo de Servicios Preventivos de EE. UU., un equipo de expertos independientes y voluntarios en la prevención de enfermedades que guían las decisiones de los médicos e influyen en la cobertura de seguro, emitió un borrador de declaración de recomendación que describe las intervenciones que deben tomarse cuando un niño o adolescente tiene un índice de masa corporal alto.

Casi el 20% de los niños de 2 a 19 años tienen lo que se considera un IMC alto, según los datos de los CDC. Mientras que los adultos con un IMC de 30 o más se consideran obesos, la obesidad infantil se determina si un niño está en o por encima del percentil 95 de otros niños de su edad y sexo.

Dada la prevalencia del problema, el grupo de trabajo recomienda intervenciones conductuales que incluyan al menos 26 horas de sesiones de actividad física supervisadas durante hasta un año. Esto difiere de las recomendaciones anteriores del grupo de trabajo sobre el tema, que enfatizaban la importancia de la detección de IMC alto en lugar de describir las formas adecuadas de intervenir.

Algunas de las intervenciones más efectivas se dirigen tanto a los padres como a sus hijos, ya sea juntos, por separado o en combinación. Además, el grupo de trabajo recomienda que los niños asistan a sesiones grupales sobre hábitos alimentarios saludables, cómo leer las etiquetas de los alimentos y técnicas de ejercicio. Idealmente, estas sesiones serían dirigidas y guiadas por personas de diversos ámbitos profesionales como pediatras, fisioterapeutas, dietistas, psicólogos y trabajadores sociales.

Otras organizaciones médicas, en particular la Academia Estadounidense de Pediatría, han recomendado medicamentos para algunos niños con obesidad; sin embargo, el grupo de trabajo adopta un enfoque más conservador. Señalaron que, aunque hay evidencia de que los medicamentos para perder peso y la cirugía son efectivos para muchos, no hay suficiente investigación para apoyar el uso de estas intervenciones en niños, especialmente a largo plazo.

“Existen formas comprobadas en que los médicos pueden ayudar a los muchos niños y adolescentes que tienen un IMC alto a controlar su peso y mantenerse saludables”, dice Katrina Donahue, MD, MPH, miembro del grupo de trabajo y profesora de medicina familiar en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. “Las intervenciones conductuales intensivas son efectivas para ayudar a los niños a lograr un peso saludable mientras mejoran su calidad de vida”.

Las pautas aún están en la etapa de borrador y están disponibles para comentarios públicos hasta el 16 de enero de 2024.