Uso crónico de ciertos medicamentos para el reflujo ácido asociado a un mayor riesgo de demencia

Uso crónico de medicamentos para el reflujo ácido aumenta riesgo de demencia

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Un estudio sugiere una relación entre el uso crónico de medicamentos recetados para el reflujo ácido y el riesgo de demencia. PER Images/Stocksy
  • Investigadores investigaron la relación entre tomar ciertos medicamentos recetados para el reflujo ácido y el riesgo de demencia.
  • Encontraron que el uso crónico, pero no a corto plazo, de estos medicamentos está relacionado con un mayor riesgo de demencia.
  • Se necesitan más estudios para entender lo que subyace a esta relación.

El uso a largo plazo de ciertos medicamentos recetados para el reflujo ácido está relacionado con un mayor riesgo de demencia, según un estudio reciente.

El reflujo ácido ocurre cuando un músculo en el extremo inferior del esófago se relaja en el momento equivocado y permite que el ácido del estómago regrese al esófago. Cuando esto ocurre con frecuencia, los pacientes pueden desarrollar enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), lo que puede llevar al cáncer de esófago.

Actualmente, los medicamentos llamados inhibidores de la bomba de protones (IBP) son la terapia de primera línea para la ERGE. Si bien los medicamentos solo se recomiendan para un uso a corto plazo de 4-8 semanas, el uso crónico es común.

Algunos estudios han informado que el uso crónico de IBP está relacionado con condiciones de salud, como accidente cerebrovascular, enfermedad cardiovascular y enfermedad renal crónica. Mientras que algunas investigaciones indican que el uso de IBP aumenta el riesgo de demencia, otras sugieren que no lo hace.

Comprender más sobre cómo el uso de IBP afecta el riesgo de demencia podría brindar información sobre recomendaciones de salud y planes de tratamiento.

Recientemente, los investigadores investigaron la relación entre el uso de IBP y la incidencia de demencia. Encontraron que las personas que tomaron los medicamentos durante más de 4,4 años tenían una mayor incidencia de demencia que aquellos que no tomaron los medicamentos.

Para este estudio, los investigadores solo analizaron medicamentos recetados y excluyeron los medicamentos de venta libre.

La Dra. Jessica Kalender-Rich, especialista en medicina geriátrica en el Sistema de Salud de la Universidad de Kansas, no participó en el estudio y le dijo a Medical News Today:

“Este estudio respalda la necesidad de una investigación adicional sobre una causa bioquímica del deterioro cognitivo relacionado con el consumo de IBP. Sin embargo, a veces hay razones médicas muy importantes para tomar estos medicamentos, por lo que es importante consultar con su médico antes de hacer cambios.”

El estudio fue publicado en Neurology.

Riesgo de demencia y medicamentos para el reflujo ácido: ¿Cuál es la relación?

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de atención médica de 5,712 personas con una edad promedio de 75 años. El uso de IBP se determinó revisando los medicamentos durante las visitas de estudio y las llamadas telefónicas anuales. En total, el 26% de los participantes, o 1,490 personas, habían tomado IBP.

Luego se dividieron en cuatro grupos según el tiempo que habían tomado los medicamentos. Estos incluyeron:

  • no haber tomado los medicamentos
  • tomar los medicamentos durante hasta 2,8 años
  • tomar los medicamentos durante 2,8 a 4,4 años
  • tomar los medicamentos durante más de 4,4 años

Luego se siguió a los participantes durante un promedio de 5,5 años. Durante este tiempo, el 10% de los participantes desarrollaron demencia, incluido el 9,8% de las personas que no tomaron los medicamentos y el 11,7% de aquellos que sí lo hicieron.

Después de ajustar factores como la edad, el sexo y factores relacionados con la salud, como la presión arterial alta y la diabetes, los investigadores encontraron que aquellos que tomaron IBP durante más de 4,4 años tenían un 33% más de probabilidades de desarrollar demencia que aquellos que no tomaron los medicamentos.

También informaron que aquellos que tomaron los medicamentos durante menos de 4,4 años no tenían una mayor incidencia de demencia.

Riesgos potenciales del uso crónico de medicamentos para el reflujo ácido 

La Dra. Kalender-Rich señaló que aún se desconoce cómo el uso crónico de IBP está relacionado con un mayor riesgo de demencia.

También es difícil determinar en este momento si los pacientes que toman IBP ya tienen un mayor riesgo de demencia debido a otras comorbilidades que conducen a la necesidad de IBP, o si existe una relación directa con la demencia”, añadió.

MNT habló con el Dr. Jason Krellman, Ph.D., ABPP-CN, Profesor Asociado de Neuropsicología en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, quien no estuvo involucrado en el estudio.

El Dr. Krellman dijo que el uso crónico de los medicamentos puede llevar a la deficiencia de vitamina B12 o cambios en la forma en que el cuerpo produce y metaboliza la amiloide, una proteína conocida por plegarse de forma anormal en la enfermedad de Alzheimer y en condiciones relacionadas que causan demencia.

“Estos medicamentos se sabe que elevan el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad renal, y estas condiciones aumentan el riesgo de demencia. Apenas estamos comenzando a entender la relación entre los procesos biológicos microscópicos en el tracto gastrointestinal y en el cerebro, y estos medicamentos deben inducir inflamación o desequilibrio de radicales libres y antioxidantes en el intestino que luego afectan negativamente la salud cerebral”, explicó.

¿Cuáles son las limitaciones del estudio?

El Dr. Krellman señaló varias limitaciones del estudio. En primer lugar, dijo que los investigadores no pudieron registrar el tipo o las dosis de medicamentos que los pacientes tomaron entre las revisiones anuales. Añadió que los pacientes con demencia pueden haber proporcionado informes menos precisos sobre sí mismos.

“Además, aunque los investigadores examinaron algunas combinaciones comunes de medicamentos que las personas tomaron, [no pudieron investigar] combinaciones menos comunes que podrían aumentar el riesgo de demencia, o incluso explicar parte del riesgo de tomar inhibidores de la bomba de protones (PPIs) que los investigadores informaron”, agregó.

Por último, señaló que el estudio no demostró que los PPIs causen demencia.

“Este estudio solo mostró una asociación entre un mayor riesgo de demencia y tomar estos medicamentos durante cuatro años y medio o más en una muestra de adultos mayores de 45 años”, señaló.

Implicaciones y conclusión

“Necesitamos encargar estudios para investigar las razones de esta relación entre medicamentos y demencia, para que los proveedores y los pacientes puedan tomar decisiones más informadas sobre si tomar estos medicamentos conlleva más riesgos que beneficios para cada persona”, dijo el Dr. Krellman.

Añadió que el estudio destaca que algunos medicamentos pueden tener un efecto adverso en los resultados de salud a largo plazo y que los proveedores y los pacientes deberían considerar cambios en el estilo de vida, como la dieta o la pérdida de peso, para aliviar sus síntomas antes de comenzar con los medicamentos.

“Sin embargo, la mayoría de los adultos mayores no desarrollan los cambios cognitivos discapacitantes que definen la demencia, y este estudio mostró solo un riesgo ligeramente elevado al tomar PPIs. Si eres un adulto mayor, las probabilidades de evitar la demencia siguen estando a tu favor, especialmente si llevas un estilo de vida saludable para el corazón y el cerebro”, concluyó.