Uso de la marihuana por parte de los jóvenes Después de la legalización, la educación parece importar

Uso de marihuana en jóvenes tras legalización, importancia de educación

Después de que los estados de EE. UU. legalizan la marihuana, los adultos jóvenes que no están en la universidad tienen más probabilidades que los universitarios de usar la droga y desarrollar trastorno por uso de cannabis, según un nuevo estudio.

Antes de la legalización, el 23% de los adultos jóvenes que no están en la universidad reportaron haber usado cannabis en el último mes, y después de la legalización aumentó al 28%, encontraron los investigadores. Entre los estudiantes universitarios de EE. UU. en el mismo grupo de edad, el uso solo aumentó un punto porcentual después de la legalización, del 20% al 21%.

“Los investigadores deben seguir monitoreando los cambios en la prevalencia del uso de cannabis, el uso frecuente de cannabis y el trastorno por uso de cannabis entre los adultos jóvenes mientras el panorama del cannabis en los EE. UU. continúa evolucionando”, dijo el coautor del estudio, el Dr. Silvia Martins, profesora de epidemiología en la Facultad de Salud Pública de Columbia Mailman.

“También es importante comprender mejor por qué los aumentos hasta la fecha fueron más pronunciados en los adultos jóvenes que no están en la universidad”, agregó Martins en un comunicado de prensa de Columbia.

Los investigadores utilizaron datos de la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud de 2008 a 2019, que encuestó a adultos jóvenes elegibles para la universidad de entre 18 y 23 años sobre su uso de drogas y alcohol.

El uso frecuente de cannabis, definido como usar la droga al menos 20 veces en el último mes, aumentó del 12% al 14% entre los adultos jóvenes que no están en la universidad. Entre los estudiantes universitarios, la prevalencia se mantuvo igual en el 7%.

El trastorno por uso de cannabis, continuar usando la droga a pesar de los problemas que causa en tu vida, también aumentó entre los participantes que no están en la universidad, aumentando del 12% al 15%. Permaneció sin cambios en el 10% entre los estudiantes universitarios.

“Nuestra investigación no aborda por qué están ocurriendo estos cambios, pero si has estado en un estado que ha legalizado el uso recreativo de cannabis, notarás que la droga está ampliamente disponible y se anuncia prominentemente. Las creencias de los estadounidenses sobre los beneficios y los daños del uso de cannabis también están cambiando rápidamente”, dijo el coautor del estudio David Kerr, profesor de la Escuela de Ciencias Psicológicas de la Universidad Estatal de Oregón.

Kerr citó un informe del estudio Monitoring the Future que mostraba que en 2020 solo el 21% de los adultos jóvenes creían que el uso regular de cannabis pone a las personas en riesgo de daño, en comparación con el 58% de los adultos jóvenes que creían eso hace 20 años.

Mientras tanto, la potencia del cannabis es mayor en los estados legales y ha aumentado drásticamente con el tiempo, señaló Kerr.

Es posible que más personas estén experimentando trastorno por uso de cannabis en parte debido a la mayor aceptación y a menos consecuencias sociales negativas, dijeron los investigadores.

“El trastorno por uso de cannabis implica la incapacidad de cumplir con las principales obligaciones en el trabajo, la escuela o el hogar, y luego continuar usando”, dijo Kerr. “Es posible que ahora haya menos consecuencias sociales ya que el entorno es más flexible.

“Si es así, entonces nuestros hallazgos pueden haber subestimado estos aumentos”, agregó.

El uso reciente de cannabis aumentó más entre los adultos jóvenes de 21 a 23 años que entre los de 18 a 20 años, encontró el estudio.

“Eso es consistente con nuestros trabajos anteriores, que aumentó más entre las personas que podían comprarlo y usarlo legalmente”, dijo Kerr. “Sugiere que las disposiciones legales que requieren que las personas tengan al menos 21 años son al menos algo efectivas”.

El estudio se publicó recientemente en la Revista Estadounidense de Medicina Preventiva. La investigación fue financiada por una subvención del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de los EE. UU.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el impacto de la marihuana en los cerebros jóvenes.

FUENTE: Universidad de Columbia, comunicado de prensa, 1 de agosto de 2023

PREGUNTA