La popularidad del vaping cae entre los estudiantes de secundaria en Estados Unidos

La popularidad del vaping está disminuyendo entre los estudiantes de secundaria en Estados Unidos

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Las advertencias sobre los peligros del vapeo pueden estar llegando a los adolescentes estadounidenses: un nuevo informe del gobierno de Estados Unidos muestra que el uso de cigarrillos electrónicos está disminuyendo entre los estudiantes de secundaria.

De hecho, el uso de cualquier producto de tabaco en los últimos 30 días disminuyó en este grupo de edad durante el año escolar 2022-2023, de 16.5% a 12.6%.

Esto se debió en gran parte a una disminución en el uso de cigarrillos electrónicos, que pasó de 14.1% a 10%.

“La disminución en el uso de cigarrillos electrónicos entre los estudiantes de secundaria muestra un gran progreso, pero nuestro trabajo está lejos de terminar”, dijo Deirdre Lawrence Kittner, directora de la Oficina de Tabaco y Salud de los CDC.

“Los hallazgos de este informe resaltan la amenaza que representa el uso de productos de tabaco comerciales para la salud de los jóvenes de nuestra nación”, dijo Kittner en un comunicado de prensa de los CDC. “Es imperativo que evitemos que los jóvenes comiencen a usar tabaco y ayudemos a aquellos que lo usan a dejarlo”.

A pesar de esto, los defensores contra el tabaquismo acogieron con satisfacción los hallazgos.

“Es una noticia fantástica para la salud de nuestra nación que el uso de cigarrillos electrónicos entre los estudiantes de secundaria haya disminuido drásticamente este año, mientras que el uso de cigarrillos, puros y otros productos de tabaco fumados están en los niveles más bajos registrados”, dijo Yolonda Richardson, presidenta y directora ejecutiva de la Campaña para Niños Libres de Tabaco. “Estos resultados son una evidencia poderosa de que con las políticas adecuadas y campañas de educación pública, podemos reducir y incluso eliminar el uso juvenil de todos los productos de tabaco. Demuestran que podemos reducir el uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes sin que haya un resurgimiento del consumo de cigarrillos”.

Pero Richardson agregó que la batalla no ha terminado.

“A pesar de este progreso, el uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes sigue siendo un grave problema de salud pública en Estados Unidos, y continúa siendo impulsado por la amplia disponibilidad de productos con sabores ilegales y no autorizados que deben ser retirados del mercado”, señaló en un comunicado. “Más de 2 millones de niños aún usan cigarrillos electrónicos y más de un tercio de ellos los usan a diario o la mayoría de los días, lo que indica claramente que son adictos a los productos con alto contenido de nicotina que están en el mercado”.

Y esa adicción puede estar desarrollándose incluso en adolescentes más jóvenes: entre los estudiantes de escuela secundaria, se produjeron aumentos significativos durante el año 2022-2023 en el uso actual de al menos un producto de tabaco, de 4.5% a 6.6%, y el uso de múltiples productos de tabaco, de 1.5% a 2.5%.

“El posible aumento en el uso de cigarrillos electrónicos entre los estudiantes de escuela secundaria también es motivo de preocupación y subraya la necesidad urgente de eliminar los cigarrillos electrónicos con sabores”, dijo Richardson.

Los cigarrillos electrónicos siguen siendo el producto de tabaco más utilizado tanto por los estudiantes de escuela secundaria como por los de escuela intermedia.

Acerca de la mitad de los estudiantes que alguna vez probaron los cigarrillos electrónicos dijeron que los usan actualmente, lo que sugiere que muchos jóvenes que los prueban continúan vapeando, según los CDC.

Entre los estudiantes que informaron uso actual de cigarrillos electrónicos, aproximadamente una cuarta parte informó vapear a diario. Casi 9 de cada 10 utilizaron cigarrillos electrónicos con sabor.

El estudio, publicado el 3 de noviembre en el informe semanal de Morbilidad y Mortalidad del CDC, se basa en hallazgos de la Encuesta Nacional de Tabaco en Jóvenes del 2023.

Esa encuesta incluye información sobre el uso actual y pasado de nueve tipos de productos de tabaco, productos de tabaco con sabor y comportamientos de uso de cigarrillos electrónicos en estudiantes de 6.º a 12.º grado.

Aproximadamente 2,8 millones, o el 10%, de estudiantes de secundaria y preparatoria informaron uso actual de un producto de tabaco en el 2023. Además, 2,2 millones, el 7,7%, de los estudiantes informaron uso actual de cigarrillos electrónicos en el 2023.

El uso de cigarrillos electrónicos fue seguido en número descendente por cigarrillos y puros, bolsas de nicotina, tabaco sin humo, otros productos de nicotina oral, hookah, productos de tabaco calentado y tabaco de pipa. 

Los productos desechables eran los más comunes, pero las marcas más populares incluían productos tanto desechables como de cartucho. Entre los usuarios actuales, las marcas populares eran Elf Bar (56,7%); Esco Bars (21,6%); Vuse (20,7%); JUUL (16,5%) y Mr. Fog (13,6%).

Es inseguro que los jóvenes utilicen productos de tabaco que contienen nicotina y pueden dañar el cerebro en desarrollo de los adolescentes, según el CDC. El uso de estos productos también puede llevar a una adicción de por vida y, más adelante, discapacidad, enfermedad y muerte.

Los sabores, la mercadotecnia y las percepciones erróneas sobre el daño influyen en el uso de tabaco por parte de los jóvenes, según el CDC.

Es fundamental continuar monitoreando el uso de tabaco en los jóvenes, tener un enfoque integral de prevención y estrategias para ayudarles a dejar de fumar, según el CDC.

Aumentos de precio, políticas integrales de espacios libres de humo, campañas en contra del tabaco y intervenciones de atención médica seguirán reduciendo el número de jóvenes que comienzan a fumar.

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Más información

La Asociación Americana del Pulmón tiene más información sobre el uso de tabaco en niños y adolescentes.

FUENTES: Informe semanal de Morbilidad y Mortalidad, 3 de noviembre de 2023; Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., comunicado de prensa, 2 de noviembre de 2023; Campaña por Niños Libres de Tabaco, comunicado de prensa, 2 de noviembre de 2023