Ir vegano es saludable para perros, gatos y el planeta

Veganism is healthy for dogs, cats, and the planet

¿Deberían Fluffy y Fido volverse veganos?

Un nuevo estudio dice que sí, por el medio ambiente.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura estima que el ganado es responsable del 14.5% de las emisiones de gases de efecto invernadero. En respuesta, algunos expertos dicen que una dieta vegana, es decir, una dieta nutricionalmente equilibrada sin proteínas ni productos animales, en dos tercios de las comidas podría reducir las emisiones relacionadas con los alimentos en un 60%.

“La comida para mascotas vegana está claramente asociada con ahorros muy grandes en las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de tierra y agua, y una serie de otros parámetros ambientales”, dijo el Dr. Andrew Knight, profesor de filosofía en la Universidad de Griffith en Australia, quien dirigió el nuevo estudio. “Si se implementaran a nivel global, estas dietas también salvarían las vidas de miles de millones de animales destinados a ser ‘alimentos’ anualmente y permitirían alimentar a miles de millones de personas adicionales (y perros y gatos) con la energía alimentaria ahorrada”.

El nuevo estudio afirma que los perros y gatos estadounidenses consumen aproximadamente una quinta parte de la carne que consumen sus contrapartes humanas y aproximadamente una décima parte de esa cantidad a nivel mundial.

Investigaciones recientes sugieren que las dietas veganas nutricionalmente equilibradas, sin carne, huevos ni productos lácteos, son seguras para las mascotas y pueden tener beneficios para la salud comparables, señala el estudio.

Si todos los perros y gatos en Estados Unidos se volvieran veganos, los investigadores estiman que se podrían salvar las vidas de 2 mil millones de animales de granja al año, junto con miles de millones de animales acuáticos.

Si las mascotas de todo el mundo dejaran de comer carne, según el estudio, se salvarían alrededor de 7 mil millones de animales de granja al año de ser sacrificados.

Knight también estimó que cambiar las mascotas a alimentos vegetarianos a base de plantas también podría llevar a reducciones significativas en el uso de tierras y agua, las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de biocidas y las emisiones de otros contaminantes.

Según el estudio, si los perros se volvieran veganos, se liberaría un área de tierra equivalente en tamaño a Arabia Saudita o México; los gatos, el tamaño de Japón o Alemania; y los humanos, todo Rusia e India juntos.

Se estima que una dieta completamente vegana para perros podría resultar en una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero mayor que la cantidad del Reino Unido, y para los gatos, de Israel.

Para la investigación, Knight utilizó datos de la población de mascotas en Estados Unidos de 2020 y datos de 2018 para las estimaciones a nivel mundial. Otros números se derivaron de estudios anteriores y bases de datos gubernamentales.

El Dr. Joseph Wakshlag, profesor de nutrición y medicina deportiva en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, revisó los hallazgos.

Cuando se le preguntó si cambiaría la dieta de sus mascotas según los hallazgos del estudio, la respuesta fue un “no” rotundo.

“¿Por qué lo haría? El resto del mundo no está cambiando su dieta ni haciendo nada respecto a la sostenibilidad”, dijo.

“¿Cuál sería la diferencia basada en la recomendación de una sociedad epidemiológica y utópica cuando hay tantas otras cosas que contribuyen a la crisis de sostenibilidad y que son mucho más atroces?” continuó Wakshlag. “Tan pronto como comencemos a cambiar los patrones humanos, podremos cambiar los patrones de los perros y los gatos”.

Sin embargo, aproximadamente el 17% de los estadounidenses dicen estar “alarmados” por el cambio climático. Alrededor del 5% son vegetarianos y el 3% son veganos, según una encuesta de Gallup de 2019. Los investigadores han estimado que los veganos son responsables de un 75% menos de emisiones de gases de efecto invernadero que sus contrapartes que comen carne.

Entonces, si las personas quisieran sentir que están contribuyendo aunque sea un poco, podrían considerar cambiar tanto su propia dieta como la de sus mascotas a alimentos a base de plantas.

En cuanto a la comida para las mascotas, Knight dijo que se necesita precaución.

“Para salvaguardar la salud, es importante que las personas alimenten solo con dietas comerciales etiquetadas como nutricionalmente completas, producidas por empresas de buena reputación con buenos estándares”, dijo.

Los hallazgos se publicaron en línea el 4 de octubre en la revista PLOS ONE.

Más información

Para obtener más información sobre la contribución del ganado al cambio climático, visite el Instituto de Recursos Mundiales.

FUENTES: Joseph Wakshlag, DVM, PhD, profesor de nutrición clínica, medicina deportiva y rehabilitación, y jefe de sección de nutrición, Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, Ithaca, Nueva York; Andrew Knight, DPhil, profesor veterinario de bienestar animal, profesor adjunto, Escuela de Medio Ambiente y Ciencias, Universidad Griffith, Queensland, Australia; PLOS One, 4 de octubre de 2023, en línea

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