El medicamento para la pérdida de peso Wegovy podría ayudar a prevenir los ataques cardíacos

Wegovy, a weight loss medication, may help prevent heart attacks

8 de agosto de 2023 – Los problemas en el corazón y los vasos sanguíneos, como los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares, se redujeron un 20% entre los pacientes que tomaron el popular pero costoso medicamento para bajar de peso Wegovy, según un ensayo clínico realizado en más de 17,000 personas con sobrepeso u obesidad que también tenían enfermedad cardiovascular.

Este hallazgo debería impulsar un mejor acceso de los pacientes a este medicamento, un agente para la pérdida de peso que históricamente ha sido obstaculizado por el escepticismo de las compañías de seguros de salud de Estados Unidos, que ahora pueden ver beneficios de salud más amplios que solo el tratamiento del sobrepeso y la obesidad.

El fabricante de Wegovy, Novo Nordisk, dio a conocer los resultados del estudio esta mañana. El estudio encontró que las personas que recibieron inyecciones de 2.4 miligramos de semaglutida (cuyo nombre de marca es Wegovy) mostraron una reducción significativa del 20% en las muertes relacionadas con el corazón, los ataques cardíacos o los accidentes cerebrovasculares.

La compañía dijo que el tratamiento con semaglutida también redujo significativamente la frecuencia con la que ocurrieron cada uno de estos problemas.

Los resultados también mostraron un nivel de seguridad y tolerancia del paciente a las inyecciones semanales que fueron consistentes con informes anteriores. La FDA aprobó la semaglutida como Wegovy en 2021 para la pérdida de peso y como Ozempic, con una dosis máxima de 2.0 miligramos, para el control del azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2. La semaglutida pertenece a una clase de medicamentos llamados agonistas del péptido similar al glucagón tipo 1 (GLP-1).

“Un buen resultado para los pacientes”

“Los resultados principales… son emocionantes, ya que prevenir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares con un medicamento que también reduce el peso es muy importante para muchos pacientes, especialmente si los datos también muestran, como sospecho que lo harán, una mejora significativa en la calidad de vida de los pacientes debido a la pérdida de peso asociada”, dijo Naveed Sattar, PhD, profesor de medicina metabólica en la Universidad de Glasgow en Escocia, quien no estuvo involucrado en el estudio.

“Este es un buen resultado para los pacientes”, dijo Sattar, quien también señaló que “no sabemos en qué medida los efectos de pérdida de peso de la semaglutida, en comparación con sus otros efectos directos sobre los vasos sanguíneos o el corazón, explican la reducción del 20% en los eventos cardiovasculares, y se necesitan más datos para tratar de resolver esto”.

A pesar de esta falta de claridad sobre el papel que jugó la pérdida de peso en sí misma para impulsar los resultados, los hallazgos desafían un prejuicio de larga data contra la necesidad médica y la seguridad de los medicamentos para bajar de peso cuando se usan únicamente con el propósito de ayudar a las personas a perder peso.

Cambiando cómo se considera la obesidad

“Hasta la fecha, no hay medicamentos aprobados para el manejo del peso que se hayan demostrado que brinden un manejo efectivo del peso y, al mismo tiempo, reduzcan el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o muerte cardiovascular”, dijo Martin Holst Lange, MD, PhD, vicepresidente ejecutivo de desarrollo en Novo Nordisk, en el comunicado de prensa de la compañía.

Varias de las primeras opciones médicas para ayudar a perder peso tenían efectos adversos importantes, incluyendo un aumento de problemas graves en el corazón y los vasos sanguíneos, una historia que llevó a mucha precaución entre los médicos sobre la seguridad de los agentes contra la obesidad y la sabiduría de usar la pérdida de peso asistida médicamente para producir beneficios para la salud.

Esta actitud también ayudó a reducir la cobertura de los tratamientos para la pérdida de peso por parte de los seguros de salud. Por ejemplo, Medicare tiene una política de larga data en contra del reembolso del costo de los medicamentos que se utilizan para bajar de peso, y una ley federal de 2003 prohibió que los planes de la Parte D brinden esta cobertura.

Según el anuncio de Novo Nordisk, habrá un informe completo sobre los resultados del ensayo en una reunión científica más adelante este año.