¿Qué sucede si contraes COVID y gripe (o RSV) al mismo tiempo?

¿Qué pasa si contraes COVID y gripe (o RSV) simultáneamente?

8 de noviembre de 2023 – Contraer COVID-19: nada divertido. Lo mismo ocurre con la gripe o la bronquiolitis. Pero ¿contraer más de uno de ellos al mismo tiempo? Ahora estás hablando de una situación realmente peligrosa.

A medida que se acercan los meses más fríos, también se propaga la tríada de grandes virus respiratorios: COVID, influenza y virus sincitial respiratorio (VSR). La buena noticia es que ahora contamos con una vacuna actualizada contra el COVID, vacunas contra la gripe que protegen contra múltiples cepas del virus y vacunas contra el VSR para personas mayores, embarazadas y bebés. A pesar de nuestros esfuerzos de prevención, algunos desafortunados pueden contraer no sólo uno de estos virus, sino dos al mismo tiempo o en rápida sucesión durante la temporada de invierno.

Aunque no podemos predecir cómo será la temporada este año, los datos del CDC del año pasado mostraron que el VSR, el COVID y la gripe no alcanzaron su punto máximo al mismo tiempo, lo cual es una buena noticia tanto para los pacientes como para los sistemas de atención médica.

Aquí es por qué eso es una buena noticia: el invierno pasado fue la primera vez que Panagis Galiatsatos, MD, un médico especializado en neumología y cuidados críticos en Johns Hopkins, vio pacientes que llegaron con COVID y gripe. En la mayoría de los casos, dijo, los pacientes solo tenían uno de estos virus; sin embargo, la cantidad de personas con gripe y COVID que vio el año pasado fue “alarmante”.

“Los pacientes que tenían coinfecciones eran, con mucho, nuestros pacientes más graves”, dijo Galiatsatos. “Esto también es un sesgo clínico porque soy médico de cuidados críticos, pero todos los pacientes con coinfecciones que conocí estaban en la unidad de cuidados intensivos”.

¿Cómo saber si tienes más de un virus?

Cuando se trata de cuántas personas experimentan coinfecciones como esta, es difícil de decir. La mayoría de estos diagnósticos se hacen en el hospital, donde los médicos suelen realizar pruebas para los tres virus. Para aquellos que no terminan en un hospital, es posible que no sepan que tienen más de una infección, especialmente porque los síntomas son similares. Una secreción nasal, tos, fiebre y dolores corporales pueden ocurrir con los tres virus.

Debido a la accesibilidad de las pruebas de COVID, es más probable que si te enfermas y das positivo en COVID, probablemente no busques una prueba de gripe o VSR en un centro médico si tu infección no es lo suficientemente grave como para requerir una visita al hospital.

Peter Chin-Hong, MD, experto en enfermedades infecciosas en la Universidad de California, San Francisco, afirma que no es necesario que todos se hagan pruebas para los tres virus. Los ancianos, los muy jóvenes y las personas con sistemas inmunológicos debilitados deben buscar pruebas adicionales tan pronto como sea posible.

Sin embargo, aquellos que no pertenecen a esas categorías aún pueden hacerse pruebas para los tres virus. Según lo observado por los médicos en el pasado, hay una mayor probabilidad de que si tienes dos virus, probablemente sean COVID y gripe, no VSR. Y las pruebas tempranas en estos casos pueden ahorrar a los pacientes mucho sufrimiento porque tenemos tratamientos antivirales para la gripe y el COVID que no tenemos para el VSR.

Qué hacer si tienes gripe y COVID

“Lo primero es no entrar en pánico”, dice Chin-Hong. Si das positivo en COVID en casa y tienes síntomas, busca el medicamento Paxlovid en los primeros 5 días de estar enfermo. Si resulta que también tienes gripe además de COVID, puedes obtener antivirales como el Tamiflu en las primeras 48 horas de los síntomas, lo que puede acortar la enfermedad en un día o más.

Ha habido cierta confusión en torno a quiénes califican exactamente para recibir Paxlovid. La FDA ha dicho que está aprobado para el tratamiento de “COVID-19 leve a moderado en adultos con alto riesgo de desarrollar COVID-19 grave”, pero algunas personas pueden asumir que no están en la categoría de alto riesgo y no lo buscan.

Todavía hay reticencia a tomar Paxlovid, tanto por parte de los pacientes que temen el “rebote” como por parte de los médicos que dudan en recetarlo, según Bernard Camins, MD, experto en enfermedades infecciosas en el Mount Sinai de la ciudad de Nueva York.

“Debemos estar más dispuestos a recetar Paxlovid como médicos”, dijo Camins. “A veces, los médicos dicen: ‘Oh, no te sientes tan mal, no lo hagamos’. El problema es que podría ser demasiado tarde cuando [el paciente] se enferme lo suficiente”.

En cuanto al famoso rebote de COVID, donde los pacientes desarrollan COVID nuevamente poco después de recuperarse, que muchos han asociado con el uso de Paxlovid, los médicos como Chin-Hong y Camins quieren que los pacientes sepan que este rebote es bastante típico, con o sin Paxlovid.

Y en particular durante la temporada de virus respiratorios, Chin-Hong dijo que lo que podrías pensar que es un rebote de síntomas de COVID bien podría ser otro virus, como la influenza o el RSV.

¿Un virus te hace más susceptible a contraer otro?

La respuesta corta: depende de quién eres, qué actividades haces y el momento de tu infección.

Los estudios sobre COVID han demostrado que puede haber daño a largo plazo en los sistemas inmunológicos después de recuperarse de una infección. A veces, tener dos virus al mismo tiempo puede enfermarte más, como fue el caso de los pacientes de Galiatsatos. Los investigadores también han descubierto que los pacientes que dieron positivo por influenza tenían un riesgo disminuido de dar positivo por COVID; pero para aquellos que tenían coinfecciones, la enfermedad fue mucho más grave y dejó aún más daño a largo plazo en los pulmones.

Tener COVID es el denominador común cuando se trata de personas con múltiples infecciones, dijo Galiatsatos, debido a su capacidad para invadir las células inmunológicas, debilitando a los pacientes y haciéndolos más vulnerables a contraer otros virus.

Pero todavía hay mucho que no sabemos sobre las coinfecciones con COVID, gripe y RSV. Según William Schaffner, MD, experto en medicina preventiva y enfermedades infecciosas en la Universidad Vanderbilt en Nashville, una persona no inmunocomprometida no es más propensa a infectarse con otro virus si ya tiene uno.

“Es decir, a menos que sus comportamientos los expongan más”, dijo Schaffner. “Si las personas no están vacunadas, no usan máscaras o tienen una disposición personal a exponerse constantemente a multitudes vociferantes, es más probable que contraigan una o más de estas infecciones durante el invierno.

“Simplemente porque se están exponiendo. No tiene nada que ver con sus sistemas inmunológicos.”