Lo que las personas con cáncer de ovario desearían que supieras

What women with ovarian cancer want you to know

El cáncer de ovario ocurre cuando hay células anormales en uno o ambos de tus ovarios. Son las partes de tus órganos reproductivos que producen hormonas y almacenan óvulos. Hay muchas formas de tratar el cáncer de ovario, incluyendo cirugía o quimioterapia. Esto es lo que las personas con cáncer de ovario quieren que sepas sobre esta condición.

Haz preguntas y defiéndete a ti misma.

Kate Welsford tenía solo 19 años cuando le quitaron su primer ovario debido a un tumor de baja malignidad. Estos son tumores con ciertas células que podrían volverse cancerosas. Cinco años después, sus médicos encontraron otro tumor en su otro ovario.

“En ese momento, estábamos preparándonos para remover mi único ovario restante. Y queríamos tener hijos”, dice ella.

Hoy en día, Welsford y su esposo tienen tres hijos, de 2, 6 y 8 años. Pero ella dice que no hubiera sido posible tener hijos biológicos si no hubiera tenido conversaciones abiertas y honestas con su médico en sus primeros 20 años.

Welsford y su médico decidieron posponer la cirugía del tumor ovárico para realizar un ciclo de estimulación ovárica. Esto les permitió preservar sus óvulos para que ella aún pudiera tener hijos.

“Creo que la parte más importante de todo este proceso para nosotros fue hacer preguntas”, dice ella. “Si no preguntábamos cómo sería nuestro futuro, no sé si en ese momento estaríamos pensando en [la fertilidad] o persiguiendo opciones”.

Los síntomas tempranos pueden ser confundidos con otra cosa.

Kate Thompson-Maher, una doctora jubilada de 66 años, fue diagnosticada con cáncer de ovario hace casi 2 años. Recuerda síntomas como calambres pélvicos, hinchazón, la necesidad de orinar más frecuentemente, náuseas y acidez estomacal, pero nunca pensó que fueran señales de cáncer de ovario.

“Eran tan inespecíficos que los ignoré”, dice ella. “Los atribuí a otras cosas y los ignoré por completo”.

El médico de Thompson-Maher posteriormente le diagnosticó cáncer de ovario en etapa temprana III. A menudo se pregunta si su equipo médico lo habría detectado antes si hubiera notado los síntomas antes.

Esta situación es común. El cáncer de ovario en etapa temprana típicamente no presenta muchos signos de advertencia, y los síntomas del cáncer avanzado a menudo son confundidos con otras condiciones.

“Necesitamos difundir la palabra sobre los síntomas vagos… no los ignores, haz que los revisen”, dice Thompson-Maher.

Obtén una segunda opinión.

Después de síntomas extraños como taquicardia y dolores corporales, Benita Dallas, de 62 años, programó varias citas para determinar la causa. Su médico en ese momento le hizo una ecografía y finalmente le diagnosticó

a Dallas cáncer de ovario. Justo después, Dallas fue ingresada al hospital y le dijeron que su pronóstico era sombrío.

“Pasé 12 días, tres veces al día, escuchando [a los médicos] decirme que tenía cáncer en etapa IV y que iba a morir. Y que necesitaba organizar mis asuntos y que no había nada que pudieran hacer por mí”, dice ella.

Dallas estaba decidida a superar las probabilidades y luchar por su vida. Decidió obtener una segunda opinión de otro médico. Dos días después de una tomografía por emisión de positrones, recibió una llamada de su segundo médico diciendo que su pronóstico no era tan grave como sugería el primer diagnóstico.

“Grité durante probablemente 2 minutos seguidos. Fue como tener una experiencia fuera de cuerpo. Nunca olvidaré eso”, dice ella.

Dallas insta a otras personas, especialmente aquellas diagnosticadas con cáncer en etapa avanzada, a hablar con varios médicos. “La segunda opinión cambió mi vida”.

El cáncer de ovario es una condición continua, pero el tratamiento lo hace manejable.

Ciertas condiciones, como el cáncer de ovario, no siempre son curables. Es posible que deba vivir con síntomas por el resto de su vida, similar a la diabetes o enfermedades del corazón.

Pero puede controlar su cáncer de ovario con terapia. “Los tratamientos que están disponibles ahora realmente lo ponen en remisión durante períodos de tiempo en los que se siente normal. No es como si estuviera caminando sintiéndose terrible todo el tiempo”, dice Thompson-Maher.

En algunos casos, un cierto tipo de tratamiento puede no funcionar. Pero hay otras opciones para explorar, ya que los expertos siempre están estudiando nuevas terapias.

Tome las cosas paso a paso.

Malabarismos con la cirugía del cáncer de ovario y la planificación familiar futura al mismo tiempo enseñó a Welsford a tomar las cosas con calma. “Cuando lo tomas pieza por pieza y problema por problema … puedes abordarlo. Pero si miras al final, todas las cosas a lo largo de la línea que necesitan hacerse, eso es abrumador”, dice.

Encuentre apoyo en muchas formas.

Cuidar su salud mental es una parte fundamental del manejo del cáncer de ovario. La buena noticia es que hay varias opciones para aliviar la ansiedad o tratar la depresión. Los grupos de apoyo pueden ayudarlo a aprender de otras personas que atraviesan situaciones similares. También puede hablar en privado con un profesional de la salud mental.

Dallas mantiene una perspectiva optimista a través de su trabajo en la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). Ella puede ayudar a los demás, lo que le permite concentrarse menos en su propia ansiedad y más en el bienestar de quienes la rodean.

Es crucial para ella mantenerse positiva en todas las áreas de su vida. Encuentra que leer material divertido, ver comedias y confiar en un poder superior la ayudan a no hundirse en pensamientos negativos. Y su familia, amigos y consejero la ayudan a encontrar y mantener el coraje.

“Una vez que te levantas, tienes que mantenerte en pie. Tienes que estar ocupado”, dice, “Mentalmente, ahora soy más fuerte de lo que era”.