Cómo decidí esperar por el mejor tratamiento para el cáncer de pulmón

Cómo elegí esperar por el mejor tratamiento para el cáncer de pulmón

Por Leah Phillips, según lo contado a Janie McQueen

Fui diagnosticada con cáncer de pulmón en diciembre de 2019. Ni siquiera probé un cigarrillo. No crecí expuesta al humo de segunda mano. Pero al principio, antes de hacerme las pruebas de biomarcadores, los médicos me dijeron que esperaban que estuviera viva en Navidad del año siguiente.

En septiembre de 2019, todo comenzó con una tos persistente que no desaparecía. Eventualmente, me diagnosticaron erróneamente con neumonía. Luego me hicieron otra tomografía computarizada y mostraba lesiones líticas — manchas de cáncer — en mi columna vertebral. Una biopsia ósea mostró que se habían propagado desde mi pulmón hacia mi columna vertebral y pelvis.

El oncólogo me diagnosticó cáncer de pulmón en etapa IV y estaba listo para comenzar con quimioterapia e inmunoterapia. Mientras tanto, mi esposo se conectó por correo electrónico con la Dra. Leora Horn en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt durante las vacaciones de Navidad. Ella dijo: “Absolutamente, no dejes que tome ninguna medicación”. Quería que me hiciera pruebas de biomarcadores y si comenzara con quimioterapia o inmunoterapia, podría hacer que un tratamiento farmacológico llamado inhibidor de la tirosina quinasa (TKI por sus siglas en inglés), que podría probar en su lugar, no funcionara.

El Punto de Inflexión: Pruebas de Biomarcadores

El punto de inflexión clave para nosotros -mi esposo ha sido mi compañero en cada paso del camino- fue hacerme pruebas de biomarcadores. En los grandes hospitales, eso es lo primero que hacen. Pero muchos hospitales más pequeños, como los cercanos a nosotros, no están orientados a la investigación. Necesitas buscar una segunda opinión y hacer pruebas de biomarcadores. Es tu vida.

Así que los resultados mostraron una mutación genética llamada deleción del exón 19 del EGFR. ¿Qué rompe ese gen y permite que crezca el cáncer de pulmón? La exposición al radón.

¿Qué es el Radón?

El radón es un gas inodoro y sin sabor emitido a través de la piedra caliza. Ciertas áreas del país, como Colorado y Tennessee, tienen mucha piedra caliza en el suelo. Se emite diariamente, pero se diluye tanto en el aire que no representa un peligro.

Pero puede haber una exposición alta al radón y una intoxicación por radón emitido a través de la piedra caliza en la que se encuentran las casas o edificios. Puede atraparse en las estructuras y luego lo inhalas. Tarda de 5 a 25 años para que el radón rompa el gen.

La EPA mide el radón en pCi, también conocido como picocurie o “pico” abreviado. Es la tasa de descomposición radioactiva del radón. Un nivel de 4 o menos se considera aceptable. Pero si, por ejemplo, tienes una lectura de pico de 20 en tu casa, equivale a fumar 40 cigarrillos al día. Y aunque ese nivel de pico es alto, ni siquiera es extremadamente alto.

Crecí en Kentucky, donde el radón es prevalente. Cambia constantemente. Realmente tienes que hacer pruebas de radón cada 2 a 3 años. Si tu nivel de radón es alto, puedes optar por mitigarlo. Esto significa que puedes instalar un ventilador en tu ático. Luego, un conducto absorbe el radón de tu casa y lo expulsa, pero mantiene un flujo constante.

Podría intentar rastrear dónde estuve expuesta al radón, pero prefiero gastar mi energía avanzando con mi tratamiento.

Terapia Dirigida con Éxito

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento contra el cáncer. Se enfoca en las proteínas que dirigen la división, el crecimiento y la propagación de las células cancerosas. Mi médico en Vanderbilt me recetó Tagrisso (osimertinib mesilato), una terapia dirigida aprobada para personas con cáncer de pulmón con una deleción del exón EGFR.

La forma en que funciona es que el gen está roto, pero la terapia dirigida engaña a tu cuerpo haciéndole creer que aún está intacto. A veces, el cáncer se da cuenta de que no es real y muta.

Comencé con Tagrisso en diciembre de 2019. Para diciembre de 2020, el tumor primario se había reducido en un 70% y todas las metástasis óseas, es decir, las células cancerosas que se habían propagado a los huesos, se habían curado.

Decidimos ser agresivos y proceder con ocho sesiones de radioterapia corporal estereotáctica de alta potencia (SBRT por sus siglas en inglés). Este tratamiento utiliza dosis de radiación súper enfocadas y fuertes que atacan las células cancerosas pero no dañan tanto el tejido sano. En teoría, esto eliminó cualquier célula cancerosa restante que pudiera estar presente en mi tumor primario. He seguido tomando Tagrisso y no he tenido ninguna progresión.

Mi condición ha permanecido estable, sin crecimiento de cáncer.

Dicen que las terapias dirigidas como Tagrisso pueden ser efectivas durante 2 a 3 años antes de dejar de funcionar. Bueno, han pasado casi 3 años y todavía está funcionando. Tagrisso es un medicamento nuevo, fue aprobado en 2018, así que realmente todavía no se sabe cuánto puede durar. Además, no creo que las proyecciones tengan en cuenta la salud general de la persona. Soy muy enérgica y activa, madre ocupada de 3 hijos, tenía solo 43 años en el momento del diagnóstico y ahora tengo 46 años.

Lo que hemos aprendido hasta ahora

Creo que un gran punto a favor en este viaje ha sido que somos personas educadas. Sabemos que no debemos confiar solo en lo que dice un médico. Sabemos cómo defender nuestros propios derechos. Estaba corriendo alrededor de 20 millas a la semana, cuidando de niños de 8, 12 y 13 años, cuando me diagnosticaron. Pensé: “No puedo rendirme así”. No estaba dispuesta a aceptar esta “sentencia de dos años de vida”. Rápidamente nos convertimos en nuestros propios defensores porque así lo requería la situación.

El cáncer de pulmón es un cáncer muy solitario. La mayoría de las personas diagnosticadas son mayores y han fumado. La percepción general es: “Fumaste. Te causaste esto a ti mismo”. Bueno, en primer lugar, no parezco enferma. Es un estigma enorme que no mereces. Ningún otro cáncer parece ser tan aislante. Por ejemplo, las personas son más empáticas si tienes una enfermedad como el melanoma.

Para aquellos de nosotros que somos jóvenes, representamos el 20% de los diagnósticos de cáncer de pulmón, nos incluyen en el mismo grupo que a todos los demás. Parece que la gente no quiere dedicar tanta energía a la investigación y al financiamiento como a otros tipos de cáncer. Este es un cáncer difícil de tener.

Pero seguimos adelante. Conducimos 3 horas cada 3 meses desde Louisville para visitar a estos especialistas. Mantengo una pasión por crear conciencia de que cualquiera puede tener cáncer de pulmón y por compartir lo que ha funcionado para mí.