La Enfermedad de Crohn y tu Salud Mental

La Enfermedad de Crohn y tu Bienestar Mental

Por Christina Gentile, PsyD, según lo contado a Barbara Brody

Lo primero y más importante: el estrés no causa la enfermedad de Crohn. Sin embargo, las dolencias físicas a menudo se superponen con las mentales. Y la enfermedad de Crohn no es la excepción. Las investigaciones sugieren que las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa) tienen dos o tres veces más probabilidades que los miembros de la población general de luchar con ansiedad o depresión.

Incluso si no cumples con los criterios oficiales para un trastorno de ansiedad o depresión mayor, vivir con la enfermedad de Crohn puede hacerte sentir estresado, frustrado, molesto o asustado. Navegar un nuevo diagnóstico, tener síntomas debilitantes y adaptarte a los cambios en el tratamiento puede ser muy desafiante.

Ya sea que tus problemas de salud mental tiendan a ser leves o más graves, no te sorprendas si empeoran cuando tu enfermedad de Crohn empeora. Durante un brote, puedes sentir ansiedad por tener diarrea urgente y sangrienta o flatulencia. Puedes preocuparte si podrás encontrar un baño a tiempo. Puedes sentirte avergonzado por tus síntomas. Puedes desarrollar problemas de imagen corporal, lo que podría llevarte a alejarte de las situaciones sociales.

El miedo a los alimentos y su efecto en los síntomas gastrointestinales es otro problema común para las personas con enfermedad de Crohn. Es natural preocuparse por cómo comer podría empeorar tu condición. Pero si tienes tanto miedo que restringes drásticamente tu dieta, puedes estar en riesgo de tener un trastorno de la alimentación llamado trastorno de la ingesta alimentaria evitativo/restrictivo (ARFID). Eso puede provocar desnutrición y pérdida de peso no saludable. Y puede afectar tus relaciones.

Cualquiera sea el tipo de problemas de salud mental con los que te enfrentes, no los ignores. La ayuda está disponible y puede hacerte sentir mejor física y emocionalmente.

La Conexión Intestino-Cerebro

Una de las razones por las que la enfermedad de Crohn está tan estrechamente relacionada con la ansiedad y la depresión es que tu cerebro y tu intestino están vinculados a través de tu nervio vago. Las señales corren en ambas direcciones a lo largo de esta vía.

Aunque la enfermedad de Crohn es una enfermedad autoinmune que causa inflamación en tu tracto gastrointestinal, lo que sucede en tu mente ciertamente puede afectar tu salud digestiva. Las investigaciones han demostrado que las personas con enfermedad inflamatoria intestinal que también tienen ansiedad o depresión tienen más probabilidades de tener brotes frecuentes y tienden a tener una menor calidad de vida.

Como psicóloga clínica de la salud que se especializa en enfermedades digestivas, trato de comprender cómo la enfermedad de Crohn afecta la vida diaria de mis pacientes. Elaboro un plan de tratamiento que utiliza capacitación basada en habilidades para ayudarles a manejar mejor los brotes y mejorar su calidad de vida. Cuando me reúno con un paciente, les enseño cómo reducir el estrés y manejarlo mejor. También los ayudo a lidiar con patrones de pensamiento negativos que pueden evitar que se enfrenten bien a su enfermedad de Crohn.

Aprender a manejar el estrés y la ansiedad relacionados con sus síntomas puede reducir su riesgo de brotes. También les puede ayudar a enfrentar los síntomas cuando ocurren.

Opciones de Tratamiento

Existen varias opciones de tratamiento de salud mental que pueden ser útiles para las personas con enfermedad de Crohn que tienen ansiedad, depresión o dificultades para enfrentar su diagnóstico.

El tratamiento más conocido es la terapia cognitivo-conductual (TCC). Tiene como objetivo identificar y desafiar patrones de pensamiento y comportamientos negativos que pueden aumentar el estrés, llevar a un estado de ánimo o ansiedad cada vez peores sobre los síntomas gastrointestinales, o interferir con el manejo de la enfermedad de Crohn.

Otro enfoque es la terapia de aceptación y compromiso (ACT, por sus siglas en inglés). Este tiene un enfoque ligeramente diferente. Enfatiza aceptar lo que no puedes cambiar (tu enfermedad de Crohn y la incomodidad que pueda venir con ella). Implica ser más consciente de tus pensamientos, emociones y sensaciones del intestino. También te enseña habilidades para mejorar tu calidad de vida, incluso frente a tus síntomas.

Muchas personas con enfermedad de Crohn también se benefician de la hipnosis dirigida al intestino. Esto implica técnicas de relajación profunda combinadas con imágenes y sugerencias verbales tranquilizadoras, con el objetivo de calmar tu sistema digestivo y manejar el dolor.

Obtener la Ayuda Adecuada

Si estás luchando emocionalmente debido a la enfermedad de Crohn, tu primer paso debería ser hablar con tu gastroenterólogo, quien puede referirte a un proveedor de salud mental. Idealmente, trabajarás con alguien que tenga una formación especial en gastropsicología, una disciplina dentro de la psicología clínica de la salud que se enfoca en las enfermedades digestivas. También puedes intentar buscar un experto cerca de ti en el registro de gastropsicología de la Fundación de Roma.

Si no puedes encontrar este tipo de especialista en tu área, busca un profesional de la salud mental que tenga experiencia en enfermedades crónicas, estrés y trastornos de ansiedad. Tu médico puede recomendarte a alguien. O consulta con tu hospital local o centro de salud.

Suponiendo que tus problemas de salud mental están principalmente relacionados con padecer Crohn’s (y no forman parte de un trastorno de ansiedad o depresión más amplio), probablemente te beneficiarás bastante rápido de un enfoque de tratamiento basado en habilidades.

Cuando encuentres un proveedor, sé lo más directo posible acerca de lo que esperas obtener de la experiencia. Tal vez quieras centrarte en cómo tus ansiedades sobre la enfermedad de Crohn te impiden dormir profundamente. O tal vez necesites aprender a enfrentar la incomodidad y el dolor sin estresarte por ello. Establecer una meta clara y específica te ayudará a aprovechar al máximo la terapia para que puedas sentirte mejor más rápido.